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Las largas horas de trabajo mataron a casi 1 millón de personas en un año, revela un estudio de la OMS

Conclusiones clave

  • En el transcurso de 2016, 488 millones de personas estuvieron expuestas a largas jornadas laborales de más de 55 horas por semana.
  • Esto se asoció con 745.194 muertes atribuibles y 23,3 millones de años de vida ajustados por discapacidad (AVAD) por cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular, con el 4,9 % de todas las muertes y el 6,9 % de todos los AVAD derivados de jornadas laborales más largas.
  • Los riesgos fueron mayores entre las regiones del Pacífico Occidental y el Sudeste Asiático, así como entre los hombres y las personas mayores.

A menudo se fomenta el equilibrio entre el trabajo y la vida, pero puede ser difícil de lograr. Las revisiones sistemáticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) encontraron un mayor riesgo de cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular entre las personas que trabajan más de 55 horas semanales, en comparación con las que trabajan entre 35 y 40 horas semanales estándar.

Durante la pandemia de COVID-19, muchos han tenido que hacer malabarismos con las responsabilidades laborales en el hogar, a menudo junto con la educación en línea para sus hijos, además del cuidado de los ancianos. Esta investigación puede validar fuertes sentimientos con respecto a los desafíos de más horas de trabajo.

La revisión mostró mayores riesgos de muerte y AVAD por cardiopatía isquémica y accidentes cerebrovasculares entre las regiones del Pacífico Occidental y el Sudeste Asiático, así como entre los hombres y las personas mayores. Esta investigación destaca la necesidad de mayores protecciones laborales internacionales para prevenir la explotación de los trabajadores, así como evaluaciones a menor escala de nuestro propio equilibrio entre el trabajo y la vida, o la falta del mismo.

Profundizando en la investigación de salud global

La OMS y la OIT realizaron revisiones sistemáticas de los datos de salud mundial para 2016 y encontraron que 745 194 muertes y 23,3 millones de AVAD por cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular se debieron a la exposición a largas horas de trabajo.

La prevalencia de exposición regional fue mayor en el sudeste asiático, con una tasa del 11,7 %, y la más baja en Europa, con un 3,5 %. La región del Pacífico Occidental tuvo el mayor aumento desde 2000.

Los hallazgos se basaron en estudios de observación, para los cuales la causalidad no puede ser segura. Pero esta investigación demostró que la exposición a un exceso de horas de trabajo cada semana aumentaba el riesgo de muerte y los malos resultados para la salud.

Las largas horas de trabajo son solo un factor

Fundador y presidente de la Organización Estadounidense de Salud Preventiva, Sandra El Hajj, MSc, N-MD, DHScdice: «La OMS analizó datos de 194 países y descubrió que aquellos que pasan más de 55 horas trabajando semanalmente tienen más probabilidades de morir de isquemia y accidente cerebrovascular, pero el impacto en la salud también depende en gran medida del lugar de trabajo».

Las largas horas de trabajo son solo un factor que puede ser relevante. El Hajj advierte que la calidad del trabajo puede verse influenciada por una variedad de factores, como la cultura del lugar de trabajo y los factores estresantes del trabajo.

Sandra El Hajj, MSc, N-MD, DHSc

Si bien no se recomienda trabajar muchas horas a largo plazo, muchos empleados también enfrentan estrés debido a sus relaciones personales, desafíos familiares, problemas sociales, [and] tensión financiera.

— Sandra El Hajj, MSc, N-MD, DHSc

Las horas de trabajo más largas reducen la productividad

Consultor de liderazgo y director clínico de Lucid Clinical Services, Cristal Shelton, DSW, LCSW-Cdice: «Estudios que se remontan a 1977 sugieren que no solo las horas más largas son dañinas, sino que hay evidencia considerable de que las horas más largas en realidad reducen la productividad».

Cristal Shelton, DSW, LCSW-C

Creo que es interesante considerar qué impulsaría realmente un cambio hacia un modelo que sea más económico y efectivo al reducir el agotamiento, la rotación y mejorar la productividad.

— Crystal Shelton, DSW, LCSW-C

Los hallazgos de muerte prematura y discapacidad deberían ser suficientes para impulsar el cambio, pero dada la forma en que el capitalismo tiende a operar, especialmente en los EE. UU., puede ser más efectivo resaltar que las largas horas de trabajo no favorecen la productividad.

Shelton dice: «Estamos tan atascados en la idea de la semana laboral de más de 40 horas que, incluso ante la evidencia consistente y convincente de que no es óptima, seguimos firmemente arraigados en el modelo».

Lo que esto significa para ti

Las investigaciones demuestran que trabajar más de 55 horas a la semana puede aumentar el riesgo de muerte y discapacidad por cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular. Esto destaca la necesidad de cambios de política para regular mejor el trabajo de una manera que pueda mejorar la salud de los trabajadores e incluso la productividad en el proceso.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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