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Las granjas que brindan terapia con animales pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad

Con todas las formas de estrés que existen en el mundo en este momento, ¿no te parece tranquilizador tomarte unos minutos de tu día para abrazar a una vaca? Ellie Laks, fundadora de El granero gentil, piensa que sí. En su santuario y rescate de animales sin fines de lucro en Santa Clarita, California, ofrece terapia de abrazos de vacas a los visitantes.

Laks fundó la granja en 1999, pero era un sueño en ciernes desde que tenía siete años. A medida que enfrentó desafíos al crecer, como tener dificultades para encajar y sentirse incomprendida, los animales le brindaron consuelo.

“Los animales nos reflejan que tenemos valor y valor. Nos sentimos tiernos cuando los acariciamos, queridos cuando se nos acercan y tranquilos cuando los abrazamos. Los animales no nos juzgan y nosotros
podemos ser auténticamente, únicamente nosotros y los animales siempre nos aceptarán como somos”, dice Laks. “Los animales tienen una forma de hacernos sentir conectados con ellos y, a su vez, conectados más profundamente con nosotros mismos”.

Con una especialización en educación especial y psicología, Laks decidió combinar su educación con su amor por los animales. Ella tiene más de ciento setenta animales rescatados en su granja, donde además de abrazar a las vacas, las personas pueden abrazar a los pavos y frotar la barriga de los cerdos. Aparte de
el Gentle Barn original en California, Laks tiene una segunda ubicación en Nashville, Tennessee, y una tercera en St. Louis, Missouri. Más de 500.000 personas han visitado sus fincas para abrazar a un animal.

Cómo ayudan los animales a las personas

Si bien se necesita más investigación para comprender completamente la participación de los animales en el tratamiento de las enfermedades mentales, una revisión de un estudio de 2019 encontró que la terapia asistida por animales, utilizada como un enfoque complementario a las terapias tradicionales, genera varios beneficios para las personas con enfermedades mentales.

Para las personas diagnosticadas con depresión, autismo, demencia o esquizofrenia, puede proporcionar cambios en su personalidad, comportamiento y salud física, así como afectar sus interacciones sociales y el campo cognitivo, psicológico y emocional.

aviva vicentePhD, LMSW, trabajador social veterinario, dice que los animales pueden cumplir muchas funciones para las personas, incluidas las siguientes:

  • Mascota: un animal de compañía que se beneficia mutuamente de la relación
  • Animal de apoyo emocional: una designación otorgada a una mascota (que no tiene capacitación adicional) por un médico en forma de carta para permitir que el animal viva en el hogar con la persona, donde de otro modo no se le permitiría porque la mascota ayuda a aliviar la sintomatología de trastornos mentales. desafíos de salud
  • animales de terapia: generalmente perros (a veces de otras especies) que están entrenados y tienen una certificación de una organización acreditada, como Perros de Terapia Internacionalque brindan apoyo a otros
  • Animal de servicio: perros adiestrados (se aceptan caballos en miniatura para personas con discapacidad visual) que brindan apoyo terapéutico y actúan como un apéndice de una persona que tiene una discapacidad, para que pueda acceder libremente al público en general

“Además de estos roles, de manera informal, las personas comparten que los animales brindan amor, sin prejuicios.
apoyo y una asociación de confianza”, dice Vincent.

Aviva Vicente, PhD

[Some] los animales son mejores para ser receptivos con las personas, al igual que nosotros. Algunas mascotas simplemente saben qué hacer, saben lo que necesita ‘su humano’, al igual que a veces tu amigo sabe cuándo necesitas un abrazo o cuándo necesitas dar un paseo.

— Aviva Vicente, PhD

Como investigadora, mide el impacto fisiológico del vínculo humano-animal y dice que el tipo de animal con el que más se vincula la gente es personal. “[Some] los animales son mejores para ser receptivos con las personas, al igual que nosotros. Algunas mascotas simplemente saben qué hacer, saben lo que necesita ‘su humano’, al igual que a veces tu amigo sabe cuándo necesitas un abrazo o cuándo necesitas salir a caminar”, dice Vincent.

Vincent continúa: «Dicho esto, hay algunos animales cuyos comportamientos naturales nos ayudan a sentirnos mejor, como los perros que generalmente quieren que los acaricien o los peces que se mueven constantemente, por lo que es divertido verlos».

Encontrar la pareja perfecta

Como médica, empareja personas con animales según sus necesidades. Por ejemplo, ofrece equitación terapéutica a los clientes en su establo de 40 caballos, todos de diferentes tamaños, estaturas y temperamentos diferentes.

“Tengo la oportunidad de pensar en lo que un estudiante o persona siente y necesita en ese momento, y luego sugiero qué caballo puede encontrarse con ellos en el lugar en el que se encuentran en ese mismo momento. Es la parte más hermosa y gratificante de mi trabajo”, dice Vincent.

Ella explica que los animales actúan como co-terapeutas en los servicios de salud mental, utilizando el lenguaje de «colaborador» y «compañero» en la relación terapéutica. “Los animales brindan una distracción (que puede ser buena), conexión a tierra/presencia y novedad. A menudo, usamos el lenguaje corporal de los animales para explicar los comportamientos humanos, por lo que realmente son espejos que muestran lo que estamos pensando y sintiendo, e incluso cómo nos comportamos”, dice Vincent.

Si bien Vincent trabaja principalmente con caballos, Laks dice que debido a que las vacas están naturalmente conectadas a tierra, centradas y seguras de sí mismas, su energía es inspiradora. “A diferencia de un perro o un gato que cargamos, las vacas pesan más que nosotros en miles de libras, por lo que cuando se quedan quietas para estar con nosotros, nos eligen de una manera más clara que la mayoría de los animales con correa o en nuestros brazos”, dice. .

Sin embargo, debido a que Laks no está capacitada como terapeuta, no brinda terapia clínica en su granja. Ella cree en las personas que pasan gran parte del día perdidas en sus pensamientos; pensar en el pasado, el futuro o las preocupaciones, puede beneficiarse de estar con vacas, ya que alientan a las personas a sumergirse en el tiempo presente, “brindándonos los mismos beneficios curativos que la meditación”.

Ella señala la historia de una mujer que la visitó después de que su hijo pequeño falleciera repentinamente. El terapeuta de la mujer le recomendó que visitara The Gentle Barn para una terapia de abrazo de vaca. Laks llevó a la mujer a una vaca matriarca, Karma. La mujer se sentó y cerró los ojos mientras apoyaba la espalda contra Karma.

“Mientras la mujer tenía los ojos cerrados, todas nuestras vacas caminaron y se acostaron formando un círculo alrededor de esta mujer… Todas permanecieron así durante una hora. Al final de la sesión, la mujer abrió los ojos, sonrió y comenzó a hablarme de su hijo”, dice Laks.

¿Dónde puedo experimentar la terapia de granja?

Si bien hay muchas granjas y organizaciones diferentes en todo el país que ofrecen terapia asistida por animales, a continuación se presentan algunas para considerar.
Granja de Lucky
en Durand, Illinois, proporciona Equine Assisted Growth and Learning Association para ayudar a tratar el TEPT, la ansiedad, la depresión y los problemas de desarrollo de los adolescentes.

Equitación Terapéutica Loudounen Lovettsville, Virginia, usa caballos para conectarse con personas con desafíos físicos, intelectuales y emocionales.

Perros de servicio de Little Angels en California y New Hampshire, coloca perros con veteranos y civiles que sufren de PTSD y otras condiciones psiquiátricas, como ansiedad severa y trastornos depresivos.

Rancho del Sueñoen Madera, California, ofrece terapia asistida por caballos para ayudar con problemas de comportamiento, trastorno por déficit de atención, trastorno de estrés postraumático, abuso de sustancias, trastornos alimentarios, depresión, ansiedad, problemas de pareja y más.

Lo que esto significa para ti

Todos hemos experimentado esa sensación de paz y comodidad que proviene de acariciar a un gato o abrazar a un perro, pero podría haber beneficios reales al expandir los tipos de animales que asociamos con la terapia con animales. Desde vacas hasta caballos y cabritos, existen múltiples especies que pueden ayudarnos a encontrar la alegría y la calma en el momento presente.

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