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Las 9 principales áreas de investigación en psicología social

Los psicólogos sociales investigan numerosos temas en su investigación. Muchos de estos temas están relacionados con la influencia social, la percepción social y la interacción social. Estas son solo algunas de las principales áreas de interés dentro de la psicología social.

Cognición social

La cognición social se ocupa del procesamiento, almacenamiento y aplicación de la información social. Esta área de investigación está estrechamente relacionada con el campo de la psicología cognitiva, un área de investigación que se centra en gran medida en el concepto de esquemas.

Los esquemas son nuestras ideas generales sobre el mundo, cómo son las cosas y cómo funcionan las cosas.

Estos atajos mentales nos permiten funcionar sin detenernos constantemente a interpretar todo lo que nos rodea. También desarrollamos asociaciones entre esquemas relacionados, lo que juega un papel importante en el proceso de pensamiento y el comportamiento social.

Actitudes y cambio de actitud

Otra área importante de investigación en psicología social implica el estudio de las actitudes. Los psicólogos sociales están interesados ​​en los componentes de las actitudes, cómo se desarrollan las actitudes y cómo cambian las actitudes.

Los investigadores han identificado tres componentes básicos de la actitud: un componente afectivo, un componente conductual y un componente cognitivo. Conocidos a menudo como el «ABC de la actitud», estos elementos describen cómo nos sentimos, nos comportamos y comprendemos.

Violencia y agresión

¿Qué causa la violencia y la agresión? Los psicólogos sociales están interesados ​​en cómo y por qué las personas se involucran en la violencia o actúan de manera agresiva. La investigación en esta área analiza numerosos factores que pueden causar agresión, incluidas las variables sociales y las influencias de los medios. Los investigadores a menudo analizan el papel que juega el aprendizaje social en la producción de conductas y acciones agresivas.

Conducta prosocial

El comportamiento prosocial es otra área importante de investigación en psicología social. Las conductas prosociales son aquellas que implican ayudar y cooperar. Los investigadores a menudo analizan por qué las personas ayudan a los demás, así como por qué a veces se niegan a ayudar o cooperar. El efecto espectador es un ejemplo de un fenómeno social en el área temática del comportamiento prosocial.

Gran parte de la investigación en el área del efecto espectador fue impulsada por el asesinato de una joven llamada Kitty Genovese. Este caso captó la atención nacional cuando los informes revelaron que los vecinos habían presenciado su ataque y asesinato, pero no llamaron a la policía para pedir ayuda.

La investigación inspirada en el caso Genovese produjo una gran cantidad de información sobre el comportamiento prosocial y cómo y por qué las personas eligen, o a veces se niegan, a ayudar a los demás.

Prejuicio y Discriminación

Los prejuicios, la discriminación y los estereotipos existen en cualquier grupo social. Los psicólogos sociales están interesados ​​en los orígenes, causas y efectos de este tipo de actitudes y categorizaciones sociales. ¿Cómo se desarrolla el prejuicio?¿Por qué se mantienen los estereotipos frente a la evidencia contraria? Estas son solo algunas de las preguntas que los psicólogos sociales buscan responder.

Identidad propia y social

Nuestras percepciones de las identidades sociales y de nosotros mismos son otra área importante de investigación en psicología social. ¿Cómo llegan las personas a conocerse y entenderse a sí mismas? ¿Cómo afectan estas autopercepciones a nuestras interacciones sociales?

Los psicólogos sociales están interesados ​​en aprender más sobre cómo esta vida interior influye en nuestra vida exterior y en el mundo social. La autoconciencia, la autoestima, el autoconcepto y la autoexpresión son solo algunos de los factores que influyen en nuestra experiencia social.

Comportamiento del grupo

El comportamiento de los grupos es una de las mayores áreas de investigación en psicología social. La mayoría de la gente se da cuenta de que los grupos tienden a comportarse de manera diferente a los individuos. Estos comportamientos grupales a veces son beneficiosos y positivos, pero también pueden ser perjudiciales y negativos. Los psicólogos sociales a menudo analizan temas como la dinámica de grupo, el liderazgo, la toma de decisiones en grupo, los conflictos, la cooperación y la influencia del grupo.

Influencia social

Los psicólogos sociales también están interesados ​​en el papel que tiene la influencia social en el comportamiento y la toma de decisiones. Temas como la psicología de la persuasión, la presión de grupo, la conformidad y la obediencia son solo algunos de los que se estudian en esta área de la psicología social.

La investigación ha ayudado a revelar el poder de la influencia social y ha descubierto formas de ayudar a las personas a resistir la influencia.

Relaciones interpersonales

Las relaciones sociales juegan un papel importante en la configuración del comportamiento, las actitudes, los sentimientos y los pensamientos. Los psicólogos sociales estudian cómo estas relaciones interpersonales afectan a las personas al observar el apego, la simpatía, el amor y la atracción. La forma en que las relaciones cercanas afectan a las personas, la importancia de las relaciones interpersonales y las causas de la atracción son solo algunas de las áreas que los psicólogos sociales analizan en profundidad.

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