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La vitamina D no previene la depresión en la vejez, muestra un nuevo estudio

Conclusiones clave

  • Los niveles bajos de vitamina D se han relacionado durante mucho tiempo con la depresión y la ansiedad, pero esos hallazgos aún están en debate.
  • Un ensayo a gran escala mostró que la suplementación con vitamina D no mostró un beneficio significativo sobre un placebo cuando se trata de prevenir la depresión en personas de 50 años o más.
  • Los expertos señalan que la vitamina D todavía tiene muchos beneficios, incluso si no es un destructor de la depresión para las personas mayores.

La vitamina D a menudo se asocia con una menor prevalencia de depresión, pero los resultados de un estudio reciente socavan esta correlación. El estudio, publicado en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense en agosto de 2020, encontró que la suplementación con vitamina D no resultó en diferencias estadísticamente importantes en la incidencia y recurrencia de la depresión en comparación con el uso de un placebo.

«No hubo un beneficio significativo del suplemento para la depresión o la mejora del estado de ánimo», dice la autora principal del estudio, Olivia Okereke, MD, del departamento de psiquiatría del Hospital General de Massachusetts. Sin embargo, agrega que para las personas mayores de 50 años, estos hallazgos no significan que la vitamina D sea un desperdicio en términos de suplementos; es probable que solo ofrezca beneficios diferentes a la prevención de la depresión.

Beneficios de la vitamina D

Tenga en cuenta que este estudio en particular, que analizó a poco más de 18,000 adultos que se consideraban en riesgo de depresión, se trató de prevención, no de tratamiento. Aunque abordar la depresión requiere un enfoque de varios niveles, es posible que la eliminación de una deficiencia de vitamina D tenga un efecto.

Por ejemplo, un pequeño ensayo clínico encontró que después de ocho semanas de suplementos de vitamina D, los participantes con depresión informaron mejoras significativas en sus síntomas.

La investigación sobre la vitamina D está en curso, y aunque este estudio reciente fue más grande que la mayoría, sigue siendo solo un estudio en una comprensión en evolución de los micronutrientes y su impacto en el cerebro.

Otro punto, como sugiere Okereke, es que la vitamina D tiene muchos otros beneficios para la salud respaldados por investigaciones que vale la pena considerar. La vitamina se ha relacionado con ventajas como:

  • Mejora del riesgo y los resultados cardiovasculares
  • Reducción del riesgo de cánceres como el de mama, próstata, sangre y colon
  • Inmunidad más fuerte
  • Mejor salud ósea, debido a la regulación del calcio
  • Salud metabólica más fuerte
  • Ayuda a aumentar la fuerza muscular
  • Mejora la salud bucal
  • Mayor prevención para la diabetes tipo 2

Abordar la depresión en la vejez

Dejando de lado la cuestión de si la vitamina D, o cualquier suplemento, puede ser eficaz para las personas mayores que luchan contra la depresión, sigue siendo importante abordar este problema en la investigación, cree scott káiserMD, geriatra y director de salud cognitiva geriátrica del Pacific Neuroscience Institute en el Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California.

«La soledad, el aislamiento y la depresión son significativos en la población de mayor edad, especialmente ahora que la pandemia limita sus actividades sociales», dice Kaiser. «Esto tampoco es solo un problema de salud mental. Sabemos, por la investigación y la experiencia clínica, que estas luchas pueden tener un efecto profundo en los problemas de salud crónicos, incluida la mortalidad temprana».

Dr. Scott Kaiser

La soledad, el aislamiento y la depresión son significativos en la población de mayor edad, especialmente ahora que la pandemia limita sus actividades sociales.

—Scott Kaiser, MD

Puede haber numerosas causas de depresión en la vejez, señala la investigación. Algunas estrategias que pueden ayudar a las personas de 50 años o más, o de cualquier edad, en realidad, pueden incluir:

  • Ejercicio regular
  • Centrarse en la calidad y duración del sueño.
  • Alimentación saludable
  • Revisión de medicamentos, ya que la depresión puede ser un efecto secundario
  • Cultivar un sentido de propósito y significado
  • Comunicación constante y apoyo social.
  • Hablar con un médico para descartar problemas médicos como enfermedades cardiovasculares y demencia.

En términos de tratamiento, Kaiser sugiere hablar con su proveedor de atención médica sobre sus síntomas y la ansiedad como posible causa. Incluso si tiene una orden de quedarse en casa, hay muchas opciones de telesalud en este momento, agrega, lo que significa que puede programar una cita e incluso obtener una receta sin ir a una oficina.

Lo que esto significa para ti

Si se encuentra viviendo con una condición de salud mental desafiante y está experimentando signos de depresión, que pueden manifestarse como síntomas físicos como fatiga, dolor crónico, dolores de cabeza y dolor de estómago, hable con su médico de atención primaria u otro proveedor de atención médica para obtener las referencias adecuadas.

Es posible que pueda realizar sesiones de telesalud con un terapeuta u otro profesional de la salud mental, incluso como paciente nuevo. Si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, hay ayuda disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en la Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 1-800-273-8255.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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