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La salud mental de los atletas estadounidenses fue una prioridad en los Juegos Olímpicos de Beijing

Conclusiones clave

  • Las atletas olímpicas Simone Biles y Naomi Osaka antepusieron su salud mental a su carrera en 2021.
  • El año pasado, el equipo de EE. UU. se comprometió a brindar a los atletas más apoyo para la salud mental durante los juegos de invierno de Beijing.
  • Los expertos dicen que este es un paso en la dirección correcta, pero se necesita hacer más.

Mirando hacia atrás a los Juegos Olímpicos de Beijing 2022, el equipo de EE. UU. tiene mucho de qué enorgullecerse. Los aspectos más destacados incluyen a Erin Jackson convirtiéndose en la primera patinadora de velocidad negra en ganar una medalla de oro individual gracias a su excelente desempeño en los 500 m de patinaje de velocidad femenino y el patinador artístico Nathan Chen ganando la primera medalla de oro de su carrera. En total, el equipo de EE. UU. ganó 24 medallas (ocho de oro, nueve de plata y siete de bronce), su cifra más alta desde que obtuvo 25 en Turín en 2006.

Pero hacerse con el primer puesto no fue el único objetivo de la selección nacional en este evento. En octubre de 2021, Team USA dejó en claro que la salud mental de sus atletas era otra prioridad.

Dra.Jessica Bartleydirector de servicios de salud mental del Comité Olímpico y Paralímpico de EE. UU., dijo durante una cumbre de medios que los atletas tendrían acceso a profesionales de la salud mental en toda la Villa Olímpica y las sedes, así como a una línea directa de crisis, aplicaciones de bienestar gratuitas y terapia individual o grupal. sesiones El Dr. Bartley agregó que la mayoría de los más de 200 atletas se sometieron a varios exámenes de salud mental.

«La mayoría de nuestros atletas de invierno, de hecho, hicimos algunos exámenes de salud mental relacionados con la ansiedad, la depresión, los trastornos alimentarios, el sueño, el alcohol y el consumo de drogas durante el verano», reveló. «Y luego vamos a repetir eso. Y también trataremos de vigilarlos un poco».

ex atleta Tiffany M. Stewart, PhDquien ahora es científica y psicóloga clínica en Pennington Biomedical Research Center en Louisiana, reconoce el trabajo que está haciendo Team USA, pero dice que todavía tenemos muchos pasos por delante.

«Necesitamos pensar en el bienestar de nuestros atletas dentro y fuera del deporte, como individuos que quieren prosperar en la vida, no solo en el deporte», dice.

COVID-19 se ha sumado a la presión

En la población general, vivir la pandemia de COVID-19 sin duda ha aumentado la carga de salud mental colectiva, cuyo alcance es posible que no nos demos cuenta durante algún tiempo. Y supone un gran estrés para los atletas, agrega Stewart.

En primer lugar, estaba la preocupación de que el COVID-19 pudiera impedirles competir. Y cuando se trataba de los Juegos Olímpicos en particular, las estrictas reglas de cuarentena de China y la política de tolerancia cero de COVID-19 descartaron muchas de las cosas que los atletas hacen para sobrellevar los momentos de mucho estrés, como salir y caminar, ver los sitios, visitar con compañeros y conocer a otros atletas de todo el mundo.

Tiffany Stewart, PhD

Necesitamos pensar en el bienestar de nuestros atletas dentro y fuera del deporte, como individuos que quieren prosperar en la vida, no solo en el deporte.

—Tiffany Stewart, PhD

«Estas cosas también les brindan una experiencia más equilibrada y divertida en los Juegos Olímpicos, una experiencia única en la vida para la mayoría», agrega Stewart.

Ella cree que este conjunto de variables podría ser una tormenta perfecta para que los atletas luchen durante los Juegos Olímpicos, y los atletas que ya estaban luchando con problemas de salud mental, por ejemplo, depresión, ansiedad, etc., podrían haberse sentido aún peor.

«Por lo general, los Juegos Olímpicos son emocionantes y un momento para atesorar, pero todo el ‘ruido’ durante estos dos últimos juegos (ansiedad por COVID-19, procedimientos estrictos y presiones y comentarios en las redes sociales) hizo que fuera más difícil concentrarse y confiar en la capacitación necesaria para realizar el trabajo», explica Stewart. «De repente, en ese momento, había mucho más que manejar que simplemente hacer tu deporte».

La carga de la opinión pública

Independientemente de las medidas que se implementen para ayudar a mantener a los atletas mentalmente saludables, es difícil ignorar la opinión pública, especialmente cuando las plataformas de redes sociales les dan voz a todos. El impacto negativo de esto fue claro en el caso de la esquiadora del equipo de EE. UU., Mikaela Shiffrin, quien compartió algunos de los mensajes que recibió después de no terminar su tercer evento en Beijing.

En respuesta a la caída de Shiffrin, de 26 años, los comentarios negativos en las redes sociales incluyeron: «No puedo manejar la presión» y algunas personas la describieron como «arrogante» y una «perra tonta». Después de Shiffrin compartió esto en Twitterla gimnasta Simone Biles se solidarizó con su compañera atleta y dio una idea del nivel de presión mental que soportan.

«Estados Unidos es algo así como ‘medalla de oro o busto’ y eso nos pone mucha presión a nosotros mismos, pero también nos presionamos mucho a nosotros mismos porque es el pináculo de nuestra carrera», dijo Biles. HOY DIA.

Por supuesto, Biles renunció en los Juegos Olímpicos de Tokio en julio de 2021 debido a problemas de salud mental y física. Su decisión se produjo unos meses después de que la tenista olímpica Naomi Osaka se retirara del torneo del Abierto de Francia para proteger su salud mental.

En ese momento, Biles dijo que llevarse a casa medallas de plata y bronce en lugar de oro no era lo que ella quería, pero agregado«Creo que hemos abierto puertas más grandes y conversaciones más grandes».

Protección de la salud mental en el atletismo

Si bien puede ser abrumador descubrir cómo mantener a los atletas mentalmente saludables, los expertos creen que una respuesta es tender un puente entre la salud mental y el rendimiento. La acción temprana para proteger la salud mental de los atletas es crucial, dice Jonathan Fader, PhDpsicóloga clínica y de rendimiento con experiencia en los niveles más altos del deporte, quien también es la fundadora de SportStrata, un equipo de entrenadores de rendimiento mental en la ciudad de Nueva York.

«No queremos esperar hasta que el atleta toque fondo», dice Fader. «El acondicionamiento mental proactivo, que puede adoptar la forma de políticas y procedimientos para entrenar atletas antes de que llegue a un punto perjudicial, promueve la flexibilidad mental».

Jonathan Fader, PhD

No queremos esperar a que el atleta toque fondo. El acondicionamiento mental proactivo, que puede adoptar la forma de políticas y procedimientos para entrenar atletas antes de que llegue a un punto perjudicial, promueve la flexibilidad mental.

—Jonathan Fader, PhD

Fader recomienda que todos los atletas encuentren un entrenador, terapeuta o persona en su vida con la que se conecten. «Esto ayuda a los atletas a pensar en lo que sienten, lo que puede causar cierta incomodidad al principio, pero les permite pensar y procesar esas emociones difíciles. La verdadera fuerza está en la vulnerabilidad: poder exponerse con otra persona en la habitación. »

Stewart está de acuerdo en que debe haber un cambio en la narrativa mental. «Tenemos que dejar de lado el viejo estándar de ‘fortaleza mental’ a toda costa», dice ella. «Necesitamos normalizar las conversaciones sobre la salud mental para liberar el estigma que rodea: 1) tener problemas mentales, 2) hacer cosas para prevenir los problemas mentales y 3) recibir tratamiento para los problemas mentales».

Stewart reconoce que este es un desafío multidimensional, uno que requiere que todos los grupos que ayudan al atleta en su camino estén a bordo para el cambio.

«El atleta no puede hacerlo solo en el contexto del entorno tal como existe», explica. «Con suerte, si podemos reducir el estigma y reforzar la importancia de abordar las luchas mentales antes de que se conviertan en problemas mayores, toda la comunidad atlética (entrenadores, entrenadores, atletas mismos, etc.) verá el valor de ayudar al atleta a cultivar ese tiempo». y espacio para fomentar el autocuidado y la autocompasión. Al final, hará que todo el sistema funcione a un nivel más eficaz».

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