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La salud mental de Estados Unidos es la más baja en dos décadas

Conclusiones clave

  • Una encuesta anual, que comenzó en 2001, encontró que el bienestar mental y emocional de los estadounidenses fue más bajo que nunca en 2020.
  • Los expertos creen que la crisis de COVID-19, más las presiones financieras, el racismo sistémico y el estrés de las elecciones han contribuido a los problemas generalizados de salud mental.

La encuesta anual de salud y atención médica de Gallup ha revelado el estado del bienestar mental y emocional de Estados Unidos desde 2001. Como era de esperar, recibió un golpe en 2020. De hecho, la salud mental colectiva de la nación es actualmente peor que en cualquier otro año desde que comenzó la encuesta. , informó Gallup.

Quienes responden la encuesta califican su propio bienestar mental o emocional como excelente, bueno, regular o deficiente. De 2001 a 2019, la lectura de quienes eligieron excelente o bueno osciló entre el 81 % y el 89 %. En noviembre de 2020, fue del 76%, y las últimas calificaciones excelentes son 8 puntos más bajas que las que Gallup registró en cualquier año anterior.

Resultados de la encuesta

La caída en las calificaciones de bienestar mental y emocional de los estadounidenses no es consistente en todos los subgrupos demográficos. Desde 2019, las mujeres, los republicanos, los independientes, los que asisten a servicios religiosos menos de una vez a la semana, los adultos blancos, las personas solteras, los adultos mayores y los estadounidenses de bajos ingresos informaron una caída de dos dígitos en su calificación excelente desde 2019.

Mientras tanto, los demócratas y los feligreses frecuentes informaron el cambio más pequeño en sus calificaciones de salud mental.

Dra. Gail Saltz

La mayoría de los profesionales de la salud mental y yo hemos estado diciendo que estamos en un punto muy bajo en la salud mental nacional debido a la pandemia, el racismo sistémico, la tensión económica, etc.

—Gail Saltz, MD

Sin embargo, los subgrupos que muestran las mayores disminuciones en salud mental excelente no son necesariamente los grupos con las calificaciones positivas más bajas. Por ejemplo, es más probable que los republicanos y los independientes digan que su salud mental es excelente que los demócratas. Y las mujeres califican su bienestar mental y emocional de manera menos positiva que los hombres.

Estos patrones demográficos no han cambiado significativamente en los últimos 20 años, dijo Gallup.

El efecto COVID-19

No se necesitan muchas conjeturas para averiguar por qué las calificaciones de salud mental de Estados Unidos han disminuido en 2020. “La mayoría de los profesionales de salud mental y yo hemos dicho que estamos en un punto muy bajo en salud mental nacional debido a la pandemia, el racismo sistémico, presión económica, etc.”, dice Dra. Gail Saltzprofesor asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina Weill-Cornell del Hospital Presbiteriano de Nueva York y presentador del podcast «Personology» de iHeartRadio.

La pandemia de COVID-19 ha demostrado que nadie es inmune a la mala salud mental. “Incluso aquellos que nunca han experimentado problemas de salud mental pueden experimentar un aumento en sus emociones durante la pandemia”, dice Aron Tendler, MD, director médico de BrainsWay. “Puede haber un aumento de los sentimientos de ansiedad como resultado de lo desconocido: no sabemos qué vendrá después y aún no tenemos un cronograma definitivo para la inmunidad COVID-19”.

Y aunque las últimas semanas han traído desarrollos positivos, con dos vacunas COVID-19 otorgadas autorización de uso de emergencia por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), aún quedan muchas incógnitas. ¿Cómo afectará la pandemia a la economía? ¿Qué pasará con nuestros trabajos? ¿Qué pasa con los miembros más vulnerables de nuestra comunidad? Los sentimientos de depresión también pueden provenir del distanciamiento social y la pérdida del apoyo social habitual, dice el Dr. Tendler.

La salud mental también puede fluctuar según la estación. “Los meses de invierno normalmente hacen que sea más difícil socializar y pasar tiempo al aire libre debido a las temperaturas más frías y al menor número de horas de luz”, dice el Dr. Tendler. «Junto con el aislamiento y la ansiedad adicionales causados ​​por la pandemia, los meses de invierno podrían crear una ‘tormenta perfecta’ para otro aumento en los síntomas de depresión y trastorno afectivo estacional (SAD)».

¿Una crisis nacional de salud mental?

Otra encuesta, publicada en agosto de 2020 en el Informe semanal de morbilidad y mortalidad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), informó que más del 40 % de los estadounidenses están luchando con problemas de salud mental como resultado de la crisis del COVID-19. Algunas personas han desarrollado nuevas condiciones, mientras que otras han visto empeorar sus síntomas debido a la pandemia.

Dr. Aron Tendler

Incluso aquellos que nunca han experimentado problemas de salud mental pueden experimentar un aumento de las emociones durante la pandemia. Puede haber un aumento de los sentimientos de ansiedad como resultado de lo desconocido.

—Aron Tendler, MD

Según la encuesta, el 31 % de los encuestados dijo que había experimentado síntomas de ansiedad o depresión, el 26 % dijo que había experimentado trauma o síntomas de trastornos relacionados con el estrés, el 13 % dijo que había comenzado o aumentado el consumo de sustancias y el 11 % dijeron que habían considerado seriamente el suicidio en los últimos 30 días.

En respuesta a lo que parece ser una crisis nacional de salud mental, la Casa Blanca, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), los CDC, la Fundación CDC y el Ad Council se han unido para lanzar ENFRENTAR-19, una campaña nacional de publicidad de servicio público (PSA). Su objetivo es crear conciencia sobre las condiciones de salud mental y brindar a las personas consejos y recursos para ayudarlos a enfrentar sus desafíos personales de salud mental.

“Con la prolongada crisis de salud y el aislamiento y los desafíos económicos derivados del COVID-19, muchos no hablan de lo que está pasando con nuestra salud mental. COPING-19 es una plataforma de gran alcance que brinda consejos de autocuidado y afrontamiento, así como recursos, para abordar las luchas que enfrentan las personas”, dijo Heidi Arthur, directora de desarrollo de campañas en Ad Council, en un comunicado de prensa.

Los visitantes del sitio web de la campaña, coping-19.org, encontrarán más de 100 recursos examinados (tanto en inglés como en español) para ayudarlos con sus necesidades de salud mental, así como un conjunto de mejores prácticas y principios de autocuidado en línea con recomendaciones de los CDC y científicos destacados. Cada categoría también contendrá enlaces a información más detallada.

Cuidando tu salud mental

Además de aprovechar los recursos en línea como COPING-19, el Fundación Americana para la Prevención del Suicidio, América de la salud mentaly el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), intente comunicarse con amigos o familiares si tiene dificultades.

La interacción cara a cara puede ser difícil cuando existen restricciones de COVID-19, pero el Dr. Tendler recomienda llamar a un ser querido por teléfono o usar un chat de video. «Si te sientes aislado, trata de recordar por qué: es por el bien común», agrega. «Al ponerse en cuarentena y practicar el distanciamiento social, está ayudando a aplanar la curva y prevenir la propagación del coronavirus».

Lo que esto significa para ti

Si cree que su salud mental y emocional ha sufrido en 2020, puede encontrar algo de consuelo al saber que definitivamente no está solo. Los eventos de este año no tienen precedentes y es completamente natural sentirse abrumado, estresado, ansioso o solo, o todo lo anterior. Sea amable consigo mismo y obtenga apoyo dondequiera que pueda encontrarlo.

Si no se siente mentalmente bien, el Dr. Saltz recomienda buscar ayuda profesional lo antes posible. «Comuníquese para encontrar un terapeuta», dice ella. «No necesitas esperar hasta que estés completamente en modo de crisis».

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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