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La relación entre el TDAH y la depresión

El TDAH y la depresión son trastornos separados, pero tienden a superponerse mucho.

Si le han diagnosticado trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y depresión, es posible que se pregunte qué significa esto para usted en términos de pronóstico, tratamiento y cambios en el estilo de vida que puede hacer para mejorar su situación.

¿Qué es el TDAH?

Antes de comenzar a desentrañar la compleja relación entre el TDAH y la depresión, es importante comprender individualmente lo que implica cada diagnóstico.

El TDAH es un trastorno del neurodesarrollo, lo que significa que está presente desde la infancia y persiste durante toda la vida. Las personas diagnosticadas con TDAH pueden exhibir lo que se llama un déficit de la función ejecutiva: luchan por seguir las tareas hasta su finalización y se desorganizan fácilmente, faltan a citas y pierden sus cosas.

El TDAH generalmente se diagnostica en la infancia y se puede clasificar en tres presentaciones diferentes.

Inatento

Las personas con TDAH desatento tienen dificultad para mantener la atención en tareas que encuentran aburridas, tienen problemas para organizar sus pensamientos y seguir conversaciones, y pueden distraerse fácilmente con lo que sucede a su alrededor o con su propio diálogo interno.

Hiperactivo-Impulsivo

Las personas con TDAH hiperactivo-impulsivo tienen una sensación constante de estar inquietas, pueden decir cosas espontáneamente sin pensar primero y les resulta difícil quedarse quietas (como sentarse en un salón de clases para recibir lecciones).

Combinación de desatento e hiperactivo-impulsivo

Las personas con la presentación combinada experimentarán síntomas tanto de falta de atención como de hiperactividad-impulsividad.

¿Qué es la depresión?

La depresión es algo más que tristeza o un caso de melancolía. Muchas personas experimentan episodios recurrentes que pueden durar desde semanas hasta meses o más.

A continuación se presentan los síntomas más comunes de la depresión:

  • Sentirse triste, desesperanzado o vacío
  • Estar irritable, frustrado o inquieto
  • Pérdida de interés en las cosas que antes le gustaba hacer
  • Tener problemas para concentrarse
  • Comer muy poco o demasiado
  • Tener problemas para conciliar el sueño o despertarse durante la noche
  • Sentirse demasiado cansado o fatigado

La depresión puede dificultar las tareas cotidianas como ir al trabajo oa la escuela, cuidar su higiene personal y comer alimentos saludables. También es una enfermedad potencialmente mortal cuando es grave y conduce a la ideación suicida.

Superposición de TDAH y depresión

¿Cómo se superponen el TDAH y la depresión? Sabemos que estas son condiciones comórbidas, lo que significa que cuando le diagnostican una, las probabilidades de que también le diagnostiquen la otra son más altas.

A continuación se presentan algunos datos sobre la superposición del TDAH y la depresión:

  • Los adolescentes con TDAH tienen 10 veces más probabilidades que sus compañeros sin TDAH de desarrollar depresión
  • La depresión es tres veces más frecuente en adultos con TDAH en comparación con adultos sin TDAH.
  • Las personas diagnosticadas con depresión tienden a tener tasas de diagnóstico de TDAH de alrededor del 30 al 40%.
  • El 70% de las personas diagnosticadas con TDAH también pueden experimentar depresión en algún momento de su vida.

Además, en un estudio que examinó los datos del Estudio de depresión y ansiedad de los Países Bajos, se encontró que las tasas de TDAH eran más altas entre aquellos que tenían depresión severa, depresión crónica, depresión de inicio temprano o ansiedad comórbida. Esto sugiere una fuerte relación entre el TDAH y la depresión.

Con respecto a la ideación suicida, un estudio de 627 estudiantes universitarios mostró que un diagnóstico de TDAH estaba relacionado con un aumento de la ideación suicida. Esta relación se vio afectada por varios factores, como el manejo de las emociones negativas, la conciencia emocional y el comportamiento orientado a objetivos.

¿Es TDAH o Depresión?

A veces puede ser difícil diferenciar el TDAH de la depresión. Esto se debe a que hay síntomas superpuestos, pero también a que algunos medicamentos para el TDAH pueden causar efectos secundarios que imitan la depresión, como pérdida de apetito o dificultad para dormir.

Si bien tanto el TDAH como la depresión involucran problemas relacionados con el estado de ánimo, la concentración y la motivación, difieren.

Estado animico

Una persona con TDAH puede experimentar labilidad temporal del estado de ánimo desde la infancia, mientras que una persona con depresión tiende a tener episodios de estado de ánimo, que comienzan en la adolescencia o más tarde, que duran al menos semanas o meses.

Motivación

Una persona con TDAH puede estar motivada cuando algo le parece interesante, mientras que una persona con depresión encuentra todo difícil, independientemente de si le resulta interesante o emocionante, normalmente cuando no está deprimida.

Dormir

Una persona con TDAH tiene problemas para conciliar el sueño porque tiene una mente activa y no se siente cansada, mientras que una persona con depresión puede sentirse cansada pero incapaz de dormir debido a pensamientos negativos e insomnio, puede despertarse durante la noche o dormir demasiado.

Curso

Los síntomas del TDAH duran toda la vida, mientras que los síntomas de la depresión mayor tienden a durar un cierto período antes de mejorar a menudo a un nivel normal de funcionamiento.

Factores de riesgo para el TDAH y la depresión comórbidos

¿Cuáles son los factores de riesgo de tener TDAH y depresión comórbidos? A continuación se presentan algunos de los factores de riesgo que se han identificado.

  • Ser mujer: Aunque el TDAH es más común en los hombres, es más probable que las mujeres tengan TDAH y depresión comórbidos.
  • Tipo desatento: Aquellos diagnosticados como del tipo inatento tienen más probabilidades de tener también un diagnóstico de depresión.
  • Salud mental de la madre: Cuando una madre tiene depresión durante el embarazo, esto se relaciona con una mayor probabilidad de dar a luz a un niño al que luego se le diagnostica TDAH, depresión o ambos.
  • Inicio temprano: Ser diagnosticado con TDAH durante la infancia está relacionado con un mayor riesgo de depresión y pensamientos suicidas más adelante en la vida.
  • No recibir tratamiento: Las personas que tienen TDAH no tratado tienen un mayor riesgo de depresión debido a problemas secundarios como la baja autoestima.

Tratamiento para el TDAH y la depresión superpuestos

¿Qué tipos de tratamiento se ofrecen si tiene TDAH y depresión superpuestos? Realmente depende de su situación particular.

En general, el enfoque es trabajar primero en la condición que es más perjudicial. Si bien la terapia puede abordar ambos problemas a la vez, a menudo se recetan medicamentos para una afección y luego para la otra.

medicamentos

¿Qué medicamentos le pueden recetar? A continuación se muestra una lista de algunas opciones que se le pueden dar:

estimulantes

Se pueden recetar estimulantes como Adderall (anfetamina/dextroanfetamina) para el TDAH. Los estimulantes ayudan a aumentar las sustancias químicas del cerebro que mejoran el enfoque. Sin embargo, pueden tener efectos secundarios como pérdida de apetito o dificultad para dormir.

no estimulantes

También se pueden recetar medicamentos no estimulantes como Strattera (atomoxetina) para el TDAH.

antidepresivos

Se pueden recetar antidepresivos para la depresión, incluido Wellbutrin (bupropion), que también puede ayudar a aliviar los síntomas del TDAH. Los antidepresivos pueden tardar varias semanas antes de que sepa si están funcionando.

Terapia

La psicoterapia para el TDAH tiene como objetivo mejorar el enfoque y desarrollar la autoestima, mientras que la terapia para la depresión puede tener como objetivo identificar y reemplazar los pensamientos y comportamientos negativos (que también pueden ser útiles para el TDAH).

En un estudio de 77 adultos con TDAH, se demostró que aquellos que habían recibido psicoterapia extensiva y tenían menos probabilidades de tener pensamientos rumiantes eran más resistentes a los episodios de depresión.

Cambios en el estilo de vida

¿Qué puede hacer usted mismo para mejorar su TDAH y depresión? Lo básico es lo más importante: coma comidas saludables, haga ejercicio con regularidad (el ejercicio aeróbico es importante si tiene TDAH) y practique una buena higiene del sueño.

Otra buena estrategia es evitar el aburrimiento si tienes TDAH, ya que esto puede empeorar tu estado de ánimo.

Una forma de lograr esto es mantener un «armario de interés» u otro lugar en su hogar donde almacene actividades que pueda hacer cuando se sienta aburrido. Agrega cosas como libros que quieras leer, manualidades que quieras hacer, etc. para que nunca te sientas perdido.

Obtenga consejos del podcast de Psyathome Mind

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo encontrar el coraje para enfrentar la depresión, con la medallista de oro olímpica Laurie Hernandez.


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Una palabra de Psyathome

El TDAH y la depresión tienden a superponerse, por lo que es importante consultar a su médico si cree que puede tener síntomas de cualquiera de los dos problemas de salud mental. Ambos deben tratarse rápidamente para evitar problemas secundarios en el futuro; sin embargo, el pronóstico es bueno cuando recibe ayuda adaptada a su situación individual.

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