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La realidad virtual puede impulsar el éxito del tratamiento de telesalud para los trastornos alimentarios

Conclusiones clave

  • La realidad virtual puede ayudar a los pacientes con una imagen corporal negativa a verse a sí mismos con mayor precisión.
  • La dismorfia corporal es un síntoma psicológico que impide que muchas personas con trastornos alimentarios acepten la recuperación.
  • La terapia de exposición guiada puede ser una herramienta importante para que las personas finalmente puedan aceptar sus cuerpos.

La realidad virtual está demostrando ser más que un escape divertido para los amantes de los videojuegos. Desde la década de 1990, se ha utilizado como herramienta para abordar los problemas de salud mental, y las personas con trastornos alimentarios pueden beneficiarse de esta forma de terapia. Un estudio reciente publicado en La interacción persona-ordenador exploró los beneficios potenciales de utilizar cascos de realidad virtual en el contexto de las sesiones de psicoterapia.

Los investigadores utilizaron una evaluación de la imagen corporal en línea para evaluar a 130 mujeres adultas jóvenes en busca de personas en riesgo. Catorce mujeres cumplieron con los requisitos para el estudio, ya que no tenían un trastorno alimentario pero se consideraban en alto riesgo de desarrollar uno. Esas 14 personas, así como los terapeutas, se sentaron en habitaciones separadas y usaron auriculares.

Para comenzar, se les pidió a los clientes que crearan avatares de sí mismos con sus medidas, lo que les ayudó a ver una imagen precisa de cómo se ven. Esta opción virtual también le permitió al terapeuta usar la terapia de exposición para ayudar al cliente a aceptarse más a sí mismo. Para un ejercicio, el avatar usó gradualmente menos prendas de vestir hasta que solo usó ropa interior. Durante los ejercicios, el terapeuta pudo aconsejar al cliente a través de sus pensamientos y sentimientos.

Los resultados del estudio apuntaron a un posible paso para ayudar a las personas a las que se les diagnostican trastornos alimentarios.

¿Qué trata la terapia de exposición?

La terapia de exposición es una forma para que las personas con PTSD, fobias como el miedo a las arañas y volar, y otros trastornos de ansiedad, enfrenten de manera segura lo que los atormenta y reciban apoyo a través de ello. Este apoyo también parece trabajar con las emociones que surgen y las técnicas para conectarse a tierra o relajarse. 

Es por eso que esta práctica es importante para la recuperación del trastorno alimentario. Una característica de tener un trastorno alimentario es una preocupación por la apariencia y el aumento de peso que provoca ansiedad. La terapia de exposición al espejo puede ayudar a abordar las emociones negativas que surgen al enfrentarse al propio cuerpo.


Alexa Pinsker
, LPC, es arteterapeuta y consejera, y explica que el tratamiento de los trastornos alimentarios requiere un enfoque holístico, que atienda al estado mental, la modificación del comportamiento y la nutrición. Ella dice: «Los modelos terapéuticos como la terapia del arte y la terapia de atención plena son útiles, ya que enfatizan el proceso y la autoaceptación».

La arteterapia es una de las herramientas empleadas por su centro de tratamiento, que ayuda a los clientes a través del perfeccionismo, lo que puede afectar la autoaceptación de alguien. “La terapia del arte se trata de la expresión y de no hacer que el arte de uno se vea bien o sea perfecto. Esto fue muy útil para comprender la relación entre el perfeccionismo, la imagen corporal y la autoestima”. Una forma de abordar esto es haciendo que los clientes dibujen sin borrador, lo que los alienta a aceptar sus errores.

Lo que esto significa para usted

Si vive con un trastorno alimentario, la terapia remota de realidad virtual puede ser efectiva para curar una imagen corporal negativa al cultivar gradualmente una percepción más precisa de usted mismo.

Esta opción de realidad virtual puede ser efectiva para ayudar a las personas con trastornos alimentarios, pero debe usarse junto con otras formas de terapia que se ha comprobado que los tratan. En otras palabras, simplemente ponerse un auricular VR para mirar un avatar no será suficiente para ver los beneficios: un profesional de salud mental debe estar allí para guiar y apoyar a la persona.

Reparar las distorsiones de la imagen corporal es clave en la recuperación del trastorno alimentario

De acuerdo a Costo de Jeana, MS, LPC, NCC, vicepresidente del Centro AGUDO para los Trastornos de la Alimentación, “las distorsiones de la imagen corporal en las personas que tienen trastornos de la alimentación a menudo juegan un papel en su deseo de perder peso y el miedo a aumentar dicho peso. Puede causar comportamientos de «comprobación del cuerpo» en los que el individuo está obsesionado con medir ciertas partes de su cuerpo. Puede causar conductas extremas de dieta y/o ejercicio si creen que eso cambiará la apariencia del área”.

Cost explica que estas distorsiones pueden estar solas sin un trastorno alimentario. Por sí solos, pueden ser síntomas del trastorno dismórfico corporal (TDC). “Esto representa una situación tortuosa en la que las personas están preocupadas por un defecto imaginario en su apariencia o se preocupan obsesivamente por una anomalía física leve”.

Costo de Jeana, MS, LPC, NCC

Los proveedores y los sistemas de apoyo a menudo se enfrentan a la percepción sesgada del individuo de lo que es ‘verdad’. A menudo tienen una creencia tan profunda de que se ven de cierta manera y es difícil convencerlos de lo contrario.

— Costo de Jeana, MS, LPC, NCC

Estas distorsiones no solo podrían provocar o exacerbar los síntomas del trastorno alimentario o BDD de un paciente, sino que también pueden ser un obstáculo en otros aspectos. “La preocupación y el estrés que desarrollan los enfermos no solo afectan a su estado emocional [but also] sus relaciones, capacidad de trabajo y participación en actividades sociales”, dice Cost.

Cost explica que luchar contra las distorsiones es difícil. “Los proveedores y los sistemas de apoyo a menudo se enfrentan a la percepción sesgada del individuo de lo que es ‘verdadero’. A menudo tienen una creencia tan profunda de que se ven de cierta manera, y es difícil convencerlos de lo contrario, incluso cuando está tan lejos de la realidad. Por ejemplo, una mujer que pesa 85 libras y cree que tiene exceso de grasa en todo el cuerpo”.

Pasar por una terapia de exposición puede ayudar, pero no es una garantía de que el paciente se recuperará. Pinsker sugiere: «Una gran parte de cambiar la imagen corporal es trabajar en la autoaceptación a través de la comprensión de nuestros propios pensamientos y patrones habituales, y las relaciones entre nuestros pensamientos, sentimientos y comportamientos al probar nuevas formas de pensar para cambiar nuestras perspectivas».

Ella recomienda CBT (terapia conductual cognitiva), DBT (terapia conductual dialéctica) o ACT (terapia de aceptación y compromiso), que según las investigaciones son eficaces para tratar los trastornos alimentarios y los problemas de imagen corporal.Los terapeutas del estudio utilizaron técnicas ACT junto con la terapia de exposición, lo que puede explicar por qué la exposición a la realidad virtual guiada por un terapeuta fue tan efectiva.

Alexa Pinsker, LPC

Una gran parte de cambiar la imagen corporal es trabajar en la autoaceptación a través de la comprensión de nuestros propios pensamientos y patrones habituales, y las relaciones entre nuestros pensamientos, sentimientos y comportamientos al probar nuevas formas de pensar para cambiar nuestras perspectivas.

— Alexa Pinsker, LPC

Cost enfatiza que el terapeuta elegido debe especializarse en el tratamiento de distorsiones. «Esto no es algo en lo que su médico o terapeuta habitual probablemente esté capacitado. También es imperativo que el proveedor se gane la confianza de la persona que está tratando para que tenga una base segura para comenzar a desafiar algunas de sus distorsiones». Incluso si el terapeuta es remoto, como en el caso de la terapia de realidad virtual multiusuario (MUVR), que según el estudio puede ser un complemento a las formas de terapia anteriores.

Independientemente del método que se utilice, dice Pinsker, “es importante recordar que el proceso de recuperación no es lineal. Puedes mejorar, luego tener un revés y empezar de nuevo. La parte importante del trabajo es comprender esto y reconocer que cada momento nos da la oportunidad de tomar una decisión y volver a intentarlo sin juzgar».

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