My Treatment Lender

La psilocibina es eficaz para tratar el trastorno depresivo mayor, sugiere una investigación

Conclusiones clave

  • La psilocibina es una sustancia psicodélica que se encuentra en los «hongos mágicos».
  • Un pequeño estudio de adultos con depresión mayor encontró que la psilocibina condujo a mejoras significativas en la salud mental de los participantes.
  • No se informaron efectos adversos graves de la psilocibina, pero las preocupaciones de seguridad para ciertos pacientes, la falta de cobertura de seguro y la naturaleza lenta del tratamiento plantean desafíos.

Se estima que 17,3 millones de adultos en los Estados Unidos tuvieron al menos un episodio depresivo mayor en 2017, según datos de la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud (NSDUH). Las opciones estándar de tratamiento de la depresión incluyen una variedad de medicamentos antidepresivos, pero en el futuro podría haber otra forma de tratar la enfermedad: la sustancia psicodélica psilocibina.

Un pequeño estudio de adultos con depresión mayor, dirigido por investigadores de Johns Hopkins Medicine y publicado en Psiquiatría JAMA, encontró que dos dosis de psilocibina, junto con psicoterapia de apoyo, condujeron a «efectos antidepresivos grandes, rápidos y sostenidos». Durante un período de cuatro semanas, la mayoría de los participantes mostraron una mejoría en sus síntomas depresivos y la mitad de ellos lograron la remisión.

¿Qué es la psilocibina?

La psilocibina es un compuesto psicodélico natural producido por más de 200 especies de hongos (sí, estamos hablando de «hongos mágicos»). Cuando se ingiere, la psilocibina provoca alucinaciones visuales y auditivas y cambios importantes en la conciencia, que suelen durar unas pocas horas.

En 2016, los investigadores de Johns Hopkins Medicine descubrieron que el tratamiento con psilocibina (con apoyo psicológico adicional de un profesional) aliviaba significativamente la ansiedad existencial y la depresión en personas con un diagnóstico de cáncer potencialmente mortal.

En qué consistía el nuevo estudio

Los investigadores reclutaron a 24 personas (16 mujeres y 8 hombres, con una edad promedio de 39 años) con antecedentes registrados de depresión a largo plazo. La mayoría de los participantes habían experimentado síntomas persistentes durante aproximadamente dos años antes de inscribirse en el estudio.

Antes de que comenzara el estudio, todos los participantes tuvieron que reducir gradualmente los antidepresivos que tomaban, con la ayuda de su propio médico. Esto aseguró que estuvieran seguros para estar expuestos al nuevo tratamiento experimental.

Inmediatamente después del reclutamiento, 13 participantes recibieron el tratamiento con psilocibina. Los 11 participantes restantes recibieron la misma preparación y tratamiento después de un retraso de ocho semanas.

Hallazgos del estudio

Todos los participantes recibieron la escala de calificación de depresión GRID-Hamilton (una herramienta estándar de evaluación de la depresión) al momento de la inscripción, luego una semana y cuatro semanas después de completar el tratamiento.

En esta escala, una puntuación de 24 o más indica depresión severa, 17-23 depresión moderada, 8-16 depresión leve y 7 o menos ninguna depresión. En el momento de la inscripción, los participantes tenían una puntuación media en la escala de depresión de 23. Sin embargo, tanto una semana como cuatro semanas después del tratamiento, la puntuación media en la escala de depresión era de 8.

De todo el grupo, el 67 % mostró una reducción de más del 50 % en los síntomas de depresión en el seguimiento de una semana y el 71 % en el seguimiento de cuatro semanas. En general, cuatro semanas después del tratamiento, se consideró que el 54 % de los participantes estaban en remisión, lo que significa que ya no se consideraba que estuvieran deprimidos.

Alan K. Davis, doctorado

La terapia con psilocibina es segura, tiene efectos secundarios mínimos y los datos sugieren que tiene un mayor efecto en la disminución de los síntomas de depresión en comparación con otros medicamentos y psicoterapias.

— Alan K. Davis, PhD

«Este es el primer ensayo controlado aleatorio que prueba la eficacia de la terapia con psilocibina entre personas con depresión», dice el autor principal. Alan K. Davis, doctorado, profesor asistente adjunto en la unidad de investigación psicodélica de la Universidad Johns Hopkins. “Avanza el conocimiento de este tema y ayuda a sentar las bases para los ensayos clínicos de fase III que prueban el tratamiento contra el placebo estándar de oro”.

Fundamentalmente, no se informaron efectos adversos graves, lo que constituye un argumento sólido para agregar psilocibina a las opciones de tratamiento actualmente disponibles para la depresión mayor. «Los medicamentos y la terapia actuales carecen de adherencia y eficacia y muchos medicamentos actuales tienen efectos secundarios no deseados», dice Davis.

«La terapia con psilocibina es segura, tiene efectos secundarios mínimos y los datos sugieren que tiene un mayor efecto en la disminución de los síntomas de depresión en comparación con otros medicamentos y psicoterapias», dice Davis.

limitaciones del estudio

Es importante tener en cuenta que el estudio fue muy pequeño y preliminar. «Los resultados tendrían que ser validados en un estudio controlado simulado real, es decir, uno que no esté controlado por una lista de espera, donde todos en la lista de espera sepan que no recibieron el tratamiento», dice Aron Tendler, MD, director médico de BrainsWay.

También hubo preocupaciones de seguridad, señala el Dr. Tendler. Muchos pacientes fueron excluidos del estudio debido a problemas potenciales como el uso de sustancias y las tendencias suicidas.

De hecho, la psilocibina no será un tratamiento adecuado para todas las personas a las que se les diagnostica depresión, y ahí radica uno de los mayores desafíos. «Usted quiere evitar causar daño, y esa es sin duda una posibilidad cuando le da un alucinógeno adictivo a un paciente psiquiátrico», dice el Dr. Tendler.

“Quieres evitar dárselo a adictos, esquizofrénicos y esquizofrénicos prodrómicos. No quieres que se convierta en marihuana medicinal, donde todos los que no la necesitan la consiguen, con publicidad engañosa, y presagia una pandemia de ‘ adictos a las recetas naturales'», dice el Dr. Tendler.

Otros desafíos

La psilocibina también será increíblemente cara, añade Davis. «Todavía se desconoce si el seguro cubrirá este tipo de tratamiento», dice. «Además, requiere mucho tiempo y una infraestructura especial: dos terapeutas, salas de sesiones especializadas y capacitación avanzada más allá de la licencia para los médicos, para empezar».

Lo que esto significa para ti

Si cree que no está siguiendo el plan de tratamiento adecuado para la depresión mayor u otra enfermedad mental, hable con su médico. Todo el mundo responde de manera diferente a los medicamentos y otras terapias, por lo que lo que funciona para otra persona podría no funcionar para usted y viceversa.

Si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, hay ayuda disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en la Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 1-800-273-8255.

Deja un comentario

¿Qué es un ataque de nervios?

¿Qué es un ataque de nervios? Colapso de nervios es un término que a veces se usa para describir síntomas de angustia mental y emocional

¿Qué es el envejecimiento?

¿Qué es el envejecimiento? La discriminación por edad es un tipo de discriminación que implica prejuicios contra las personas en función de su edad. Al

Apoyo psicológico para el cáncer

Sólo con leer la palabra cáncer, pronunciada en voz alta, a algunos no se les acelera el corazón. Esta es una enfermedad temida, casi impredecible.

Trastornos del desarrollo infantil.

¿Te preocupa tu desarrollo? ¿Necesita apoyo para algunos de los trastornos que están afectando a su hijo? Los trastornos del desarrollo pueden aparecer de repente