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La psicología de las estrategias de toma de decisiones

Tienes que tomar decisiones grandes y pequeñas a lo largo de cada día de tu vida. ¿Qué quieres desayunar? ¿A qué hora deberías quedar con un amigo para cenar? ¿A qué universidad deberías ir? ¿Cuántos hijos quieres tener?

Visión de conjunto

Cuando te enfrentes a algunas decisiones, es posible que tengas la tentación de lanzar una moneda al aire y dejar que el azar determine tu destino. En la mayoría de los casos, seguimos una determinada estrategia o serie de estrategias para llegar a una decisión.

Para muchas de las decisiones relativamente menores que tomamos todos los días, lanzar una moneda al aire no sería un enfoque tan terrible. Para algunas de las decisiones complejas e importantes, es más probable que invirtamos mucho tiempo, investigación, esfuerzo y energía mental para llegar a la conclusión correcta.

Entonces, ¿cómo funciona exactamente este proceso? Las siguientes son algunas de las principales estrategias de toma de decisiones que podría utilizar.

El modelo de característica única

Este enfoque implica basar su decisión únicamente en una sola característica. Por ejemplo, imagina que estás comprando jabón. Ante una amplia variedad de opciones en su supermercado local, decide basar su decisión en el precio y comprar el tipo de jabón más barato disponible. En este caso, ignoró otras variables (como el aroma, la marca, la reputación y la eficacia) y se centró en una sola característica.

El enfoque de función única puede ser eficaz en situaciones en las que la decisión es relativamente sencilla y el tiempo es escaso. Sin embargo, generalmente no es la mejor estrategia cuando se trata de decisiones más complejas.

El modelo de características aditivas

Este método implica tener en cuenta todas las características importantes de las opciones posibles y luego evaluar sistemáticamente cada opción. Este enfoque tiende a ser un mejor método cuando se toman decisiones más complejas.

Por ejemplo, imagina que estás interesado en comprar una cámara nueva. Usted crea una lista de características importantes que desea que tenga la cámara, luego califica cada opción posible en una escala de -5 a +5.

Las cámaras que tienen ventajas importantes pueden obtener una calificación de +5 por ese factor, mientras que aquellas que tienen inconvenientes importantes pueden obtener una calificación de -5 por ese factor. Una vez que haya examinado cada opción, puede contar los resultados para determinar qué opción tiene la calificación más alta.

El modelo de características aditivas puede ser una excelente manera de determinar la mejor opción para una variedad de elecciones. Sin embargo, como puede imaginar, puede llevar bastante tiempo y probablemente no sea la mejor estrategia de toma de decisiones para usar si tiene poco tiempo.

El Modelo de Eliminación por Aspectos

El modelo de eliminación por aspectos fue propuesto por primera vez por el psicólogo Amos Tversky en 1972. En este enfoque, usted evalúa cada opción una característica a la vez, comenzando con la característica que crea que es la más importante. Cuando un artículo no cumple con los criterios que ha establecido, tacha el artículo de su lista de opciones. Su lista de opciones posibles se hace cada vez más pequeña a medida que va tachando elementos de la lista hasta que finalmente llega a una sola alternativa.

Toma de decisiones

Los tres procesos anteriores a menudo se usan en casos en los que las decisiones son bastante sencillas, pero ¿qué sucede cuando hay una cierta cantidad de riesgo, ambigüedad o incertidumbre involucrada? Por ejemplo, imagina que llegas tarde a tu clase de psicología.

¿Debe conducir por encima del límite de velocidad para llegar a tiempo, pero corre el riesgo de recibir una multa por exceso de velocidad? ¿O debería conducir al límite de velocidad, correr el riesgo de llegar tarde y posiblemente obtener puntos por perder un examen sorpresa programado? En este caso, debe sopesar la posibilidad de que llegue tarde a su cita frente a la probabilidad de que reciba una multa por exceso de velocidad.

Al tomar una decisión en tal situación, las personas tienden a emplear dos estrategias de toma de decisiones diferentes: la heurística de disponibilidad y la heurística de representatividad. Recuerde, una heurística es un atajo mental de regla empírica que permite a las personas tomar decisiones y emitir juicios rápidamente.

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La heurística de disponibilidad

Cuando tratamos de determinar qué tan probable es algo, a menudo basamos tales estimaciones en la facilidad con la que podemos recordar eventos similares que sucedieron en el pasado. Por ejemplo, si está tratando de determinar si debe conducir por encima del límite de velocidad y arriesgarse a recibir una multa, puede pensar en cuántas veces ha visto a personas detenidas por un oficial de policía en un tramo particular de la carretera.

Si no puede pensar inmediatamente en ningún ejemplo, puede decidir seguir adelante y arriesgarse, ya que la heurística de disponibilidad lo ha llevado a juzgar que pocas personas son detenidas por exceso de velocidad en su ruta en particular. Si puede pensar en numerosos ejemplos de personas que fueron detenidas, puede decidir ir a lo seguro y conducir al límite de velocidad sugerido.

La heurística de la representatividad

Este atajo mental implica comparar nuestra situación actual con nuestro prototipo de un evento o comportamiento en particular. Por ejemplo, al tratar de determinar si debe acelerar para llegar a tiempo a su clase, puede compararse con su imagen de persona que tiene más probabilidades de recibir una multa por exceso de velocidad.

Si su prototipo es el de un adolescente descuidado que conduce un auto deportivo y usted es una joven empresaria que conduce un sedán, puede estimar que la probabilidad de recibir una multa por exceso de velocidad es bastante baja.

Una palabra de Psyathome

El proceso de toma de decisiones puede ser simple (como elegir al azar entre nuestras opciones disponibles) o complejo (como calificar sistemáticamente diferentes aspectos de las opciones existentes). La estrategia que usamos depende de varios factores, incluido cuánto tiempo tenemos para tomar la decisión, la complejidad general de la decisión y la cantidad de ambigüedad que implica.

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