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La presión para ser grandes triunfadores afecta la salud mental de las adolescentes

Conclusiones clave

  • Una revisión de los estudios de investigación encontró que la presión que enfrentan las niñas para sobresalir a menudo puede conducir a una mala salud mental.
  • Factores como la pandemia de COVID-19, el sexismo y el cambio climático pueden exacerbar estos problemas.
  • Se necesita un cambio que deje de equiparar la autoestima de las niñas con lo que producen.

En la escuela secundaria, todo se siente como el fin del mundo, y no ayuda que la mayoría de los adultos que te rodean actúen como si lo fueran. Hay tantas cosas que equilibrar. Cada uno se siente monumentalmente importante, desde cómo te va en tus SAT hasta formar parte del equipo deportivo que elijas. Estos factores estresantes pueden afectar a cualquier estudiante de secundaria. Pero para las niñas, en particular, el impacto en la salud mental puede ser inmenso y duradero, ya que pueden enfrentar la presión de ser populares, verse de cierta manera y sobresalir después de la escuela en un mundo que todavía elige (y les paga) menos.

Un informe reciente de Revisión educativa analizó una serie de estudios relacionados con la presión sobre las niñas para sobresalir en la escuela y el impacto resultante en la salud mental. A lo largo de la investigación, ser aceptado en una de las mejores universidades y conseguir un buen trabajo (bien pagado, de alto estatus) fueron los dos principales desencadenantes de ansiedad para el futuro. Los participantes vieron lo primero como un vínculo directo para lograr lo segundo. El éxito también se consideraba estrictamente como si lograran éxito material, prestigio y riqueza. Muchas niñas se veían a sí mismas como fracasadas si no alcanzaban estos puntos de referencia.

“Están atando su valor como seres humanos a esto: si no lo logran, se debe enteramente a que son inadecuados”, dice Dra. Aimee Daramuspsicóloga clínica y autora de Comprender el trastorno bipolar. “Están viviendo en algunos de los tiempos más inciertos que cualquiera de nosotros pueda recordar. Además de COVID, las personas se están volviendo mucho más conscientes de los problemas sociales como la desigualdad de ingresos, el sexismo continuo y el cambio climático que afectarán profundamente su capacidad para tener éxito. Al mismo tiempo, están recibiendo el mensaje de que si no logran sobresalir a pesar de todo esto, todo es culpa de ellos”.

Otros factores estresantes discutidos en el informe incluyeron sentir la necesidad de hacerlo mejor que sus compañeros de clase, la discriminación racial a pesar de sobresalir, tratar de estar a la altura de los ideales poco realistas de tenerlo todo y hacer que los sacrificios que hicieron sus padres, como la inmigración, valieran la pena.

¿Por qué las niñas pueden sentir más presión en la escuela?

Elisabeth Netherton, MD

A menudo decimos cosas como ‘los niños seguirán siendo niños’, dejando espacio para el desorden, el mal comportamiento, las desviaciones de lo que a nosotros, como adultos, nos gustaría ver. Sin embargo, nos enfocamos en que las niñas sean ‘buenas’, digan y hagan las cosas correctas y tengan éxito académico.

—Elisabeth Netherton, MD

Por supuesto, estas preocupaciones no son exclusivas de las niñas y afectan a personas de todos los géneros. Pero hay ciertas razones por las que las niñas a veces pueden sentir una presión adicional, como la noción de que las niñas deben ser «perfectas» para tener éxito. “A menudo decimos cosas como ‘los niños siempre serán niños’, dejando espacio para el desorden, el mal comportamiento, las desviaciones de lo que a nosotros, como adultos, nos gustaría ver”, dice Dra. Elisabeth Nethertonun psiquiatra con Salud mental. “Sin embargo, nos enfocamos en que las niñas sean ‘buenas’, digan y hagan las cosas correctas y tengan éxito académico”.

De acuerdo a Dra. Sabrina Romanoff, psicóloga clínica y profesora de la Universidad Yeshiva en la ciudad de Nueva York, las niñas también pueden tener dificultades con las nociones sociales aún presentes de que tres cosas determinan por completo su valor: la apariencia física, cómo ayudan a los demás y recibir aprobación. Cada uno de estos requiere elementos externos para seguir su camino y deja mucho para la interpretación.

Las repercusiones pueden durar hasta la edad adulta

Una niña puede crecer, ir a su mejor universidad, comenzar un gran trabajo y alcanzar esas metas que alguna vez temía perder. Sin embargo, es posible que esos temores no desaparezcan y que el éxito se sienta frágil. “Sabemos que para muchas niñas, el mensaje que escuchan, de los adultos que las rodean y de nuestra sociedad en general, es que su valor no es innato ni está integrado en sus cualidades positivas, sino que es condicional y depende de su desempeño. ”, dice Netherton.

Su sentido de valía ha estado estrechamente ligado a los éxitos externos que se pueden “medir” y revisar periódicamente. “Estas niñas se convertirán en mujeres que creen que, para ser aceptadas, deben ser perfectas”, dice Romanoff. “Exhibirán una mentalidad de todo o nada, en la que si no cumplen con sus altísimas expectativas en una sola área, se considerarán a sí mismos como un fracaso absoluto. Esto conduce a un sentido de sí mismo altamente inestable”.

Aimee Daramus, PsyD, psicóloga clínica

Están atando su valor como seres humanos a esto: si no lo logran, se debe enteramente a que son inadecuados.

— Aimee Daramus, PsyD, psicóloga clínica

Además de eso, existe la posibilidad de que ahora estén viviendo una vida que les dijeron que querían, pero “realmente no querían porque les habían prometido felicidad si seguían las expectativas”, explica Daramus.

Apoyo y cambios necesarios como sociedad

Estas presiones sobre las niñas y las mujeres pueden tener consecuencias perjudiciales para la persona que las absorbe. Las cosas deben cambiar para darles a las niñas el espacio para encontrar su pasión y hacer su trabajo sin temor a ser un completo fracaso.

Parte de eso se deriva de alterar lo que la sociedad valora como éxito. Actualmente, a menudo se le da más peso al resultado final (puntuación alta, aceptación en la universidad, una promoción) en lugar del largo proceso que le tomó a alguien llegar allí.

Por ejemplo, Netherton recomienda mirar a un niño que obtuvo una puntuación baja en una prueba. En lugar de mejorar su calificación, aplaude por tomarse el tiempo para estudiar, trabajar en algo difícil y pedir ayuda adicional cuando sea necesario. “Los resultados son finitos; a menudo crean una presión inmensa porque, en nuestra mente, una vez pasados, no se pueden rehacer”, dice Netherton. “Enfocarse en el proceso como el componente importante permite la gracia, la práctica y la oportunidad de volver a intentarlo mañana”.

Este cambio incluye a personas en puestos de autoridad, como maestros y padres, que prestan atención a las necesidades y el bienestar de las niñas, y las ayudan a darse cuenta de que sus Autoestima no depende de ningún resultado específico, dice Romanoff.

Como dice Daramus: “Necesitan tener más expectativas humanas puestas en ellos, que está bien no ser perfectos y que sus vidas les pertenecen a ellos, no a todos los demás excepto a ellos”.

Tanto para las niñas como para las mujeres, es fundamental establecer límites siempre que sea posible, aunque es algo potencialmente difícil de hacer para los niños y lo han tomado en serio. Debes saber que lo que puedes producir no define quién eres y cuánto vales. Tómese el tiempo para hacer cosas que lo hagan feliz y pleno fuera de la escuela o el trabajo, dice Daramus. La satisfacción personal no puede pasarse por alto.

Lo que esto significa para ti

Ya sea que sea una niña o un adulto, tenga en cuenta que está lejos de ser el único que se ocupa de esto. Otros pueden poner una cara que dice «todo está bien», pero no siempre es así. «Las niñas se quedan en un mundo en el que sienten que apenas lo están logrando, pero no siempre saben cuántas otras sienten exactamente lo mismo», dice Daramus. Intente hablar con sus compañeros y amigos al respecto y se sorprenderá de la cantidad de personas que tiene listas para apoyarse mutuamente.

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