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La percepción del tiempo ha cambiado durante el COVID-19, según nuevos informes de encuesta

Conclusiones clave

  • La monotonía de cada día, combinada con la pérdida de la rutina, está cambiando nuestra percepción del tiempo.
  • Una encuesta reciente del Reino Unido encontró que más del 80% de las personas experimentaron cambios en la rapidez con la que percibían el paso del tiempo durante el confinamiento en comparación con antes del confinamiento.

Casi todo el mundo está de acuerdo en que el tiempo está pasando de manera muy extraña desde que el COVID-19 se apoderó de él a principios de 2020. Algunos días se hacen interminables, mientras que los meses pasan volando, en parte porque hay mucha «igualdad» en estar atrapado en casa todos los días. Una encuesta realizada en el Reino Unido reveló que más del 80 % de los participantes sintieron que su percepción del tiempo había cambiado durante los últimos meses de restricciones de confinamiento en comparación con los tiempos previos a la cuarentena.

Si los días parecen mezclarse y el tiempo es algo que a menudo se olvida, es posible que se pregunte por qué se siente así, qué significa para su cerebro y cómo puede adaptarse.

¿Percibimos el tiempo de manera diferente durante la pandemia?

La forma en que los participantes experimentan la distorsión del tiempo es realmente la clave de estos hallazgos. Según los autores, los niveles más altos de estrés, el aumento de la edad, la reducción de la carga de tareas y la disminución de la satisfacción con una menor socialización están relacionados con sentir un paso más lento del tiempo durante el día. Los participantes más jóvenes y más satisfechos socialmente parecen experimentar que el tiempo pasa más rápido.

Por qué el tiempo pasa tan extraño

Para entender realmente este fenómeno, recuerda lo rápido que cambiaron las cosas. “El nuevo coronavirus apareció a fines del año pasado, pero no se convirtió en un tema destacado aquí en los EE. UU. hasta mediados de febrero y marzo”, dice Sanam HafeezPsyD, neuropsicólogo de la ciudad de Nueva York y miembro del cuerpo docente de la Universidad de Columbia.

“Había muy poca comprensión de lo que estaba por venir o de la gravedad del problema que teníamos ante nosotros”, dice ella. Además, inicialmente, muchas personas vieron las pautas, cierres y cuarentenas de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) como una precaución de dos semanas.

Pero ahora, meses y meses después, Hafeez dice que todos hemos pasado por muchas decepciones debido a que la inestabilidad económica, las ansiedades relacionadas con la salud y el aislamiento se han convertido en nuestra nueva realidad. «Este cambio abrupto, combinado con el esfuerzo prolongado para aislar y aplanar la curva, nos ha hecho pasar muchas semanas con la misma ansiedad».

Sanam Hafeez, PsyD

Las noticias alarmantes, el aislamiento social, el estrés constante y la preocupación por perder un trabajo o perderse momentos importantes como cumpleaños, graduaciones o bodas hacen que estos meses se sientan como un desafío monótonamente desagradable.

— Sanam Hafeez, PsyD

También tenemos que agradecer a nuestra memoria este extraño paso del tiempo. De acuerdo a Pavan Madan, MDpsiquiatra de Psiquiatría Comunitaria, cuantas más experiencias nuevas tenemos, más tiempo se siente. Por ejemplo, el tiempo parece pasar lentamente cuando está de vacaciones explorando ciudades nuevas para usted o atracciones turísticas interesantes.

En los últimos meses, dice que ha habido una caída significativa en las experiencias novedosas como comer en un restaurante o salir de viaje. Incluso las experiencias pequeñas, como detenerse en una estación de servicio, ocurren con menos frecuencia, lo que, según Madan, puede hacer que el tiempo pase más lento.

“Cuantas más emociones genera una situación, más la recordamos”, dice Madan. Y dado que muchos de nosotros no salimos de casa, dice que estamos experimentando una menor variedad de emociones, lo que también reduce los puntos de referencia del tiempo almacenados en nuestra memoria, distorsionando la percepción del tiempo.

Además, Madan dice que la transición de los días laborables en el trabajo y los fines de semana en casa ya no es la misma. “A medida que cambian las características de nuestra semana laboral, se vuelve más difícil sentir la cantidad de tiempo que ha pasado”.

Lo que esto significa para tu cerebro

Uno de los principales problemas que tiene el cerebro es la pérdida de la rutina. “Muchas personas durante esta pandemia han experimentado cierto nivel de insomnio, ansiedad e incluso síntomas de depresión por falta de socialización, falta de tiempo al aire libre y una sensación general de que todos nuestros objetivos están estancados en este momento”, dice Hafeez.

El cerebro tiene diferentes formas de reaccionar ante esto. Muchas personas pueden adaptarse, pero para otras puede ser un momento muy difícil debido a la pérdida de la rutina.

Cuando sus días comienzan a verse iguales y no sale de la casa para ir al trabajo, a la escuela o incluso al supermercado o al gimnasio, Hafeez dice que puede comenzar a sentirse atrapado en sus propias circunstancias. Ella sugiere que tratemos de encontrar formas significativas y satisfactorias de trabajar hacia las metas y aprender cosas nuevas a medida que superamos lo que se han convertido en tiempos tan difíciles.

Las preocupaciones sobre el tiempo son sobre ambos lados de la moneda, dice Moe Gelbart, PhD, psicólogo y director de desarrollo de práctica en Community Psychiatry.

Dr. Moe Gelbart

Algunas personas sienten que el tiempo avanza, mientras que otras sienten que pasa como un rayo. Pero sobre todo, escucho ambas cosas de la misma persona: ese día a día se siente como si estuviera en cámara lenta, pero los períodos de tiempo más grandes, como mirar hacia atrás en una semana, pasan rápido.

—Moe Gelbart, PhD

Nuestro cerebro está tratando de procesar una pandemia, lo que hace que el concepto de tiempo sea confuso ya que la mayoría de las rutinas no son las mismas. A esta confusión se suma la incertidumbre del futuro, y no saber cuándo terminará esto.

“La ansiedad viene con el miedo a lo desconocido y con la pérdida de trabajo y económica, la preocupación sobre si nuestros hijos irán a la escuela y la aprensión sobre si podemos mantenernos seguros y saludables”, dice Gelbart.

Mientras luchamos por encontrar una «nueva normalidad», Gelbart señala que nuestros cerebros están en proceso de ajuste, y necesitan hacerlo con poca certeza. “Dado que no podemos depender de viejos patrones para llenar nuestros días, cada día requiere un nuevo pensamiento y planificación, lo que puede hacer que el día se sienta como si estuviera pasando lentamente”.

Consejos para ayudar a restablecer su reloj

Comprométete con una rutina

Si bien puede parecer que la vida está tan alejada de donde estaba antes, Hafeez dice que gracias a la tecnología, no estamos tan desconectados como podemos sentir. “Levántate todas las mañanas y asegúrate de que la luz entre en la casa, desayuna, haz ejercicio (y sigue tu progreso) y prepara todo para el día”, dice ella.

Si está trabajando desde casa o aprendiendo a distancia, asegúrese de no quedarse en la cama. “Prepararse y tener una estación de trabajo designada puede ayudar a indicarle al cerebro que es hora de concentrarse”.

Salga al aire libre con frecuencia

La mayoría de las ciudades se encuentran en alguna variación de un plan de apertura, lo que significa que es hora de salir. Hafeez dice que si puede salir a caminar y tomar descansos para el cerebro, el aire fresco es una de las cosas más importantes que puede hacer por su cuerpo y su salud mental.

Manténgase conectado con amigos y familiares

«La distancia social no tiene por qué significar soledad social», dice Hafeez. Establecer un punto para conectarse con amigos y familiares a diario puede ayudarlo a sentirse apoyado y brindarle una forma de pasar el tiempo.

Administre su horario de sueño

Todos estamos lidiando con una interrupción en nuestro ciclo de sueño. Pero Hafeez dice que dormir hasta tarde, por muy tentador que sea, no es la respuesta. “Una opción más productiva es levantarse como lo haría en circunstancias más normales y, si tiene tiempo extra, usarlo productivamente”. De esta manera, dice, los 20 minutos que habrías usado en tu viaje al trabajo ahora se dedican a aprender sobre un nuevo interés.

Incluya eventos significativos en su día

Ya sea que estos eventos sean nuevas experiencias o viejas tradiciones, Gelbart dice que tener comportamientos de vida intencionales y con un propósito ayuda a normalizar nuestro sentido del ser y del tiempo. Madan sugiere introducir nuevos puntos de referencia tanto en los días de semana como en los fines de semana, como una caminata de café los martes por la mañana o la hora feliz de Zoom los viernes por la noche con amigos, para que puedan marcar la pauta para el paso del tiempo.

Practica la meditación de atención plena

Una solución para combatir esta extraña situación con respecto al tiempo, dice Madan, es comenzar practicando la atención plena. “Trate de introducir 15 minutos de una actividad de atención plena todos los días; esto lo ayudará a ser más consciente de sus emociones y juicios, y lo ayudará a mantener la calma sobre el paso del tiempo”, dice.

Lo que esto significa para ti

Si los días se sienten lentos, pero las semanas parecen pasar, considérese parte de este fenómeno pandémico único. Aunque no tenemos control sobre cuándo disminuirá la velocidad de COVID-19, podemos encontrar el equilibrio y cambiar la forma en que experimentamos y percibimos el tiempo.

Dicho esto, también está perfectamente bien dejar que este paso del tiempo se sienta diferente, y tal vez incluso extraño, hasta que superemos los bloqueos y cierres y reanudemos nuestras rutinas.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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