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La pandemia provocó un aumento en la adicción a Internet, según un estudio

Conclusiones clave

  • Las personas con adicción a Internet definitiva y grave tenían 8 veces más probabilidades de tener depresión, 9 veces más probabilidades de tener ansiedad y 14 veces más probabilidades de tener ambas.
  • Los participantes con probable adicción tenían el doble de probabilidades de tener depresión y ansiedad.
  • Los hallazgos de esta investigación destacan los impactos de gran alcance de la pandemia en la forma en que las personas navegan en su vida diaria.

El uso de la tecnología en la vida diaria ha aumentado para casi todos durante la pandemia de COVID-19. Un estudio publicado en Psiquiatría Internacional descubrió que más de la mitad de los adultos en los EE. UU. están en riesgo de adicción o son severamente adictos a Internet, lo que se ha relacionado con la depresión y la ansiedad.

Este estudio de investigación nacional se realizó con 1305 participantes para explorar la relación entre la adicción a Internet y la salud mental un año después de la pandemia y descubrió que las personas con adicción a Internet tenían diez veces más probabilidades de tener depresión, nueve veces más probabilidades de tener ansiedad y 14 veces más propensos a tener tanto depresión como ansiedad.

Si bien el uso de Internet puede ser necesario para algunas tareas, incluido el trabajo y la escuela durante la pandemia, los hallazgos de esta investigación pueden brindar la oportunidad de evaluar cuánto tiempo se puede invertir mejor en otros lugares.

Entrenador de neurociencias y trabajador social clínico, Renetta Weaver, LCSW-C, dice: “La conclusión clave que los lectores deben tener es que la pandemia de COVID-19 ha causado una interrupción en nuestra vida social. Muchos de nosotros recurrimos al uso de Internet por motivos personales y profesionales».

Desglosando los datos

Este estudio nacional encontró que la adicción cada vez más severa a Internet estaba relacionada con mayores problemas de salud mental entre los participantes, que eran 64 % hombres, 78 % blancos, 70 % no hispanos, 72 % casados, 57 % de 18 a 35 años, 86 % empleados a tiempo completo. -tiempo, y el 83% con título de licenciatura o superior.

Estos investigadores encontraron que el 45 % no poseía adicción a Internet, mientras que el 41 % tenía adicción probable o riesgo de adicción, y el 14 % tenía adicción definitiva o grave, mientras que el 28 % tenía depresión y el 25 % tenía ansiedad.

Se encontró que la adicción a Internet definitiva o grave era un fuerte predictor de depresión, ansiedad y problemas de salud mental, mientras que aquellos que probablemente eran adictos o estaban en riesgo de adicción a Internet tenían más probabilidades de haber informado problemas de depresión o ansiedad.

Mecanismos de supervivencia intensificados

Entrenador de neurociencias y trabajador social clínico, Renetta Weaver, LCSW-C explica que, para muchos, la pandemia provocó un mayor uso de Internet en el hogar de maneras que antes no eran familiares. «La línea entre comenzar y dejar de trabajar, programar la escuela, consumir noticias y ser social se ha vuelto borrosa para muchos de nosotros», dice ella.

A medida que aumentaba el lugar de Internet en la vida de muchas personas, Weaver señala que se puede haber sentido como si se hubiera convertido en la fuente de todas las cosas. “Esta pseudo forma de estar socialmente conectado nos ha alejado a muchos de estar en un estado emocional armonioso, muchos estamos más ansiosos y deprimidos”, dice.

Renetta Weaver, LCSW-C

Desearía que el público supiera que el aumento de la adicción a Internet es realmente un mecanismo de supervivencia que utiliza nuestro cerebro para tratar de mantener la certeza y la normalidad en tiempos anormales.

— Renetta Weaver, LCSW-C

Weaver destaca: «Me gustaría que el público supiera que el aumento de la adicción a Internet es realmente un mecanismo de supervivencia que utiliza nuestro cerebro para tratar de mantener la certeza y la normalidad en tiempos anormales».

Mientras aumentaba el uso de Internet, Weaver señala: «Nuestro mundo, en la forma en que solíamos navegarlo, se ha puesto patas arriba desde marzo de 2020 y todos estamos tratando de encontrar una hoja de ruta para volver a la seguridad emocional».

Weaver explica: «En mi trabajo, he notado que muchos de mis clientes se presentan con sentimientos de ansiedad y estrés en respuesta a la pandemia. Muchas personas se sienten desconectadas y sin esperanza de que sus vidas nunca volverán a tener una sensación de normalidad».

En respuesta, Weaver apoya a los clientes al normalizar sus sentimientos. «También me ayuda hacer mucho trabajo de duelo para ayudarlos a navegar sus sentimientos, establecer una rutina que sea congruente con su nueva normalidad y proporcionar salidas alternativas para reducir su uso de Internet», dice ella.

Cómo se usa Internet es importante

psiquiatra con Salud mental, Julián Lagoy, MDdice: «Básicamente, vivir durante una pandemia aumenta el riesgo de uso de Internet y adicción a Internet. La adicción a Internet aumenta el riesgo de depresión y ansiedad».

Lagoy señala: «Los lectores pueden comenzar a hacer cambios de inmediato para prevenir la adicción a Internet y mejorar sus vidas. La adicción a Internet ha aumentado durante la pandemia y las personas con adicción a Internet tienen más riesgo de enfermedad mental, sin embargo, no responde por qué».

Dado que los seres humanos son criaturas sociales, Lagoy explica que necesitan tener amistades y sentir que pertenecen a una comunidad. “Si somos adictos a Internet, esto hace que estemos solos todo el tiempo, lo que va en detrimento del bienestar general”, dice.

Julián Lagoy, MD

Los lectores deben ser conscientes de que el uso de Internet no es malo en sí mismo, pero la forma en que lo usamos es lo que importa.

— Julián Lagoy, MD

Lagoy destaca: «Esta publicación demuestra aún más que lo que hacemos con nuestro tiempo influye mucho en nuestro estado de ánimo y en nuestra salud mental en general. Por ejemplo, si pasamos todo el tiempo solos y somos adictos a Internet, es más probable que estemos deprimidos y ansiosos». Los lectores deben ser conscientes de que usar Internet no es malo en sí mismo, pero la forma en que lo usamos es lo que importa».

Dado que Internet es una herramienta muy útil para muchas personas, Lagoy señala que se recomienda usar Internet con moderación. “Esta regla se puede aplicar a muchas cosas que son buenas; por ejemplo, es agradable disfrutar de la comida, pero si uno se vuelve adicto a ella, habrá consecuencias negativas”, dice.

Lagoy explica: «Siempre les digo a los pacientes que es bueno disfrutar de ciertas cosas de la vida, como la comida, la bebida, los videojuegos, etc. Lo que debemos hacer es usar estas cosas con moderación. En cuanto a Internet per see, es es una buena herramienta para mantenerse en contacto con familiares y amigos y también para leer las noticias».

A pesar de sus beneficios, si Internet se usa en exceso, Lagoy señala que puede ser a expensas de otras actividades saludables como estar con amigos y hacer suficiente ejercicio. «Si bien el agua es necesaria y buena para nuestra salud, demasiada agua te matará», dice.

Lo que esto significa para ti

Como demuestra esta investigación, la pandemia de COVID-19 puede haber aumentado la adicción a Internet entre los adultos en los EE. UU., lo que puede ser perjudicial para la salud mental. Puede valer la pena considerar cuánto tiempo se pasa en línea y qué se obtiene a expensas de eso. Especialmente si el uso de Internet puede estar contribuyendo a los síntomas depresivos y de ansiedad, puede valer la pena reevaluar la actividad en línea.

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