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¿La oxitocina afecta su salud mental?

La oxitocina ha estado en un viaje de alegría durante las últimas dos décadas, desde que los estudios en animales vincularon por primera vez la hormona con el vínculo entre la madre y el recién nacido, así como entre los adultos que se aparean.

Apodada la hormona del «abrazo» o del «amor» por la prensa popular, la oxitocina ha llamado la atención por su papel en la salud mental, específicamente en la depresión, el autismo, los trastornos alimentarios y la ansiedad.

¿Qué es la oxitocina?

oxitocina

La oxitocina es una hormona peptídica natural que se produce en el hipotálamo y se almacena y libera en la hipófisis posterior durante el contacto físico y durante el embarazo, el parto y la lactancia.

La oxitocina se conoce comúnmente como «la hormona del vínculo» por sus efectos sobre el contacto físico entre dos personas, dos personas que generalmente tienen algún tipo de relación romántica.

Esta hormona del vínculo también es central entre la madre y el bebé, por lo que el contacto piel con piel es extremadamente importante al nacer. Los actos físicos como tomarse de la mano, abrazarse, masajearse y besarse estimulan la liberación de oxitocina.

Historia

La oxitocina se descubrió por primera vez en 1909 y se pensaba que influía principalmente en las contracciones de parto de la madre durante el parto y la bajada de la leche durante la lactancia, estrechando el vínculo materno entre la madre y el bebé.

En la década de 1990, se realizaron estudios en campañoles de pradera y los resultados encontraron que darles una dosis de oxitocina resultó en la formación de un vínculo con su futura pareja. Desde entonces, el trabajo sobre la oxitocina se ha disparado tanto en animales como en humanos.

Investigadores, científicos y médicos examinaron no solo los detalles de cómo funciona la oxitocina en el cerebro, sino también su influencia en el comportamiento de los animales y los humanos, incluidos los vínculos, la confianza, la ansiedad y la comprensión social, que se ha metamorfoseado en la relación entre la oxitocina y la salud mental. salud.

La oxitocina reduce el miedo a la imagen corporal en pacientes con anorexia

Las personas con anorexia nerviosa, un trastorno alimentario bien conocido definido por la incapacidad de mantener un peso mínimo normal, un miedo intenso a aumentar de peso, hábitos dietéticos extremos que impiden el aumento de peso y una alteración en la percepción de la forma del cuerpo, se han encogido, cerebros hambrientos y estresados.

Según los estudios, las personas con anorexia nerviosa tienen niveles más bajos de oxitocina en comparación con las personas sin un trastorno alimentario. También tienen receptores de oxitocina que funcionan mal en el cerebro, lo que inhibe las acciones de la oxitocina.

Estas anormalidades en la oxitocina resultan en irregularidades en el funcionamiento social. El funcionamiento social juega un gran papel subyacente en el desarrollo de la anorexia nerviosa. El aislamiento, la baja autoestima, el deseo de encajar y el anhelo de apego son factores desencadenantes sociales subyacentes conocidos para el desarrollo de la anorexia nerviosa.

Estudios de investigación

Dos estudios sobre cómo la oxitocina puede potencialmente tratar la anorexia nerviosa se publicaron en las revistas. Psiconeuroendocrinología y MÁS UNO.

En el Psiconeuroendocrinología estudio, a las personas con anorexia nerviosa se les administró oxitocina intranasal y se les pidió que miraran imágenes de diferentes alimentos altos y bajos en calorías, básculas y personas delgadas y con sobrepeso.

Se utilizó una sonda visual para registrar el tiempo que llevó identificar y procesar las imágenes. Los individuos mostraron reducciones significativas en la cantidad de atención que prestaban a los estímulos relacionados con la alimentación y a los estímulos negativos de la forma del cuerpo después de que se les administrara oxitocina intranasal en comparación con el tiempo que pasaban viendo las imágenes antes de recibir la oxitocina.

los plos El estudio administró oxitocina a los mismos individuos y registró sus reacciones a imágenes de expresiones faciales negativas, como disgusto e ira. Después de tomar una dosis de oxitocina, las personas con anorexia nerviosa tenían menos probabilidades de concentrarse en las caras de disgusto y enojo. También era menos probable que evitaran mirar rostros enojados y simplemente se volvieran vigilantes hacia ellos.

Estos estudios de investigación muestran que la oxitocina tiene potencial para reducir las tendencias inconscientes de centrarse en la comida, la forma del cuerpo y las emociones negativas en personas con anorexia nerviosa.

Abuso de oxitocina y alcohol

Se ha demostrado que la oxitocina disminuye el consumo, el comportamiento de búsqueda de drogas y los efectos secundarios de abstinencia física asociados con el alcohol y otras drogas de abuso.

En un estudio que usó oxitocina y su efecto sobre la motivación, los investigadores plantearon la hipótesis de que la oxitocina podría normalizar los cambios cerebrales patológicos que ocurren debido al trastorno por consumo de alcohol. Los investigadores observaron específicamente el efecto de la oxitocina en la amígdala.

Los resultados del experimento mostraron que la oxitocina bloqueó con éxito el consumo excesivo de alcohol en ratas de laboratorio dependientes del alcohol. El fármaco no mostró el mismo efecto en ratas normales no dependientes del alcohol.

La oxitocina funciona bloqueando las señales del neurotransmisor ácido gamma-aminobutírico (GABA), sobre el que se sabe que actúan el alcohol y otras drogas de abuso.

Oxitocina y autismo

El autismo es un trastorno del desarrollo caracterizado por deficiencias en la comunicación e interacción social, así como por patrones de conducta restrictivos y repetitivos.

Investigadores de la Escuela de Medicina de Stanford inscribieron a 32 niños con autismo que fueron asignados al azar para recibir un aerosol de oxitocina intranasal o un placebo dos veces al día durante cuatro semanas.

Entre los niños que recibieron la oxitocina, aquellos con la oxitocina más baja al principio (oxitocina inicial) mostraron las mayores mejoras en su interacción social.

Ha habido investigaciones que muestran que la oxitocina aumenta la confianza y ayuda en la vinculación social. Ahora, los investigadores están tratando de aplicar estos hallazgos y están investigando la oxitocina como tratamiento para los trastornos de salud mental.

Los investigadores creen que la oxitocina tiene una capacidad única para afectar nuestro cableado cerebral y podría ayudar potencialmente en trastornos como la esquizofrenia, la adicción, los trastornos alimentarios, el TEPT y el autismo.

Es necesario realizar estudios más amplios para comprender las implicaciones específicas, los efectos secundarios y la eficacia del uso de la oxitocina en los trastornos de salud mental.

Los investigadores y los expertos en salud mental esperan que la oxitocina finalmente desempeñe un papel importante en el tratamiento de los trastornos de salud mental, pero se necesita más investigación.

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