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La nueva plataforma de telesalud Oar ofrece tratamiento asistido por medicamentos para las adicciones

Conclusiones clave

  • La pandemia de COVID-19 ha animado a médicos y pacientes a adoptar la telesalud.
  • Las personas que viven con el trastorno por consumo de alcohol (AUD) y la adicción pueden encontrar la atención médica virtual más fácil que ir a un centro de rehabilitación.
  • Una nueva plataforma de telesalud, Oar, ofrece tratamiento asistido por medicamentos para AUD y adicciones.

La pandemia de COVID-19 ha cambiado la cara de la atención médica, con un número creciente de médicos y pacientes que utilizan la telemedicina para diagnosticar y tratar afecciones no urgentes. Pero la telesalud va más allá de los controles de rutina; las personas que viven con trastornos de adicción y uso de sustancias también pueden buscar ayuda virtualmente, sin tener que ir al consultorio del médico o al centro de rehabilitación. Remouna nueva plataforma lanzada el 24 de enero, es lo último en el mundo del apoyo a la salud mental en línea.

«Existe una brecha entre la eficacia de los medicamentos para quienes luchan contra el trastorno por consumo de alcohol y la frecuencia con la que se recetan», dice el fundador y director ejecutivo de Oar, Jonathan Hunt-Glassman, a Psyathome Mind, «así que comenzamos Oar para que sea un lugar accesible para obtener tratamiento.»

El cambio al tratamiento en línea

Según una encuesta de 2019 de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, alrededor de 20 millones de adolescentes y adultos en los Estados Unidos tienen un trastorno por uso de sustancias. La llamada «rehabilitación virtual» permite a las personas conectarse con una plataforma segura para buscar asesoramiento y apoyo, y acceder a varias opciones de tratamiento.

«La telesalud se ha expandido enormemente debido a la pandemia, y esto ha permitido que muchas más personas accedan a médicos con conocimientos sobre el tratamiento de problemas de alcohol», dice John C. Umhau, MD, MPH, CPE, especialista en medicina de adicciones y director de AlcoholRecoveryMedicine.com.

Además, la mayor confidencialidad de la telemedicina ha eliminado una barrera significativa para obtener atención para muchas personas con trastorno por consumo de alcohol (AUD). “Las visitas de seguimiento frecuentes que a menudo se requieren son mucho menos onerosas con la telemedicina en comparación con una cita en persona”, explica el Dr. Umhau. “El resultado es que los pacientes acuden a sus citas con más frecuencia y, por lo tanto, es más probable que tengan éxito en sus esfuerzos por recuperarse del AUD”.

Telesalud para la adicción

Remo, que se une a otras plataformas virtuales como Recuperación de Lionrock y Salir de genioinicialmente se centrará en el tratamiento asistido por medicamentos (específicamente, naltrexona) para AUD de moderado a grave.

Jonathan Hunt Glassman

No todo el mundo está listo para registrarse en rehabilitación o asistir a reuniones, y esos pasos no deberían ser un requisito previo para obtener un tratamiento eficaz para una afección médica común.

—Jonathan Hunt-Glassman

“Durante toda mi vida adulta, luché con el consumo de alcohol. El verdadero punto de inflexión para mí fue cuando una enfermera practicante me animó a reunirme con un especialista en medicina de adicciones”, dice Hunt-Glassman. Ese especialista, dice, hizo dos cosas que eran nuevas en su experiencia de recuperación: aceptar su objetivo de moderación y sugerir medicación. «Para una parte de las personas que se encuentran en esa situación, una opción como la telemedicina que es tan privada y conveniente puede ser un lugar más accesible para comenzar».

Para comenzar con Oar, los usuarios completan una evaluación en línea que luego es revisada dentro de las 24 horas por los médicos autorizados de Oar. El siguiente paso es un plan de tratamiento personalizado, que puede o no incluir medicamentos. Si se considera médicamente apropiado, un profesional médico con licencia recetará el medicamento naltrexona aprobado por la FDA, que se puede enviar por correo de manera conveniente y discreta como parte de un plan de suscripción. Si los clientes tienen alguna inquietud o pregunta, pueden conectarse y chatear con su médico a través de mensajes seguros en su portal para pacientes de Oar en cualquier momento.

Naltrexona para el trastorno por consumo de alcohol

Las investigaciones muestran que menos del 10 % de las personas con AUD reciben tratamiento. Hunt-Glassman señala que el mensaje estándar que siempre había recibido, «Tienes que renunciar», nunca funcionó para él. «Tuve un problema durante tanto tiempo, busqué tratamiento en tantos lugares y realmente no había oído hablar de esta opción. La naltrexona tuvo un efecto bastante transformador en mi vida», dice.

Aquí es donde Hunt-Glassman espera que Oar marque la diferencia, entregando un medicamento efectivo a las personas que lo necesitan.

«El alcohol sigue siendo un problema masivo de salud pública, pero no capta la atención de la prensa como lo hacen los opiáceos porque no tenemos una epidemia de sobredosis de alcohol», dice Joshua D. Lee, MD, asesor clínico principal de Oar. «A nivel mundial, el alcohol es un problema mucho mayor y ha habido una falta de conocimiento e inercia», agrega. Lee y Hunt-Glassman ven esta brecha como una oportunidad para aumentar el acceso a medicamentos para la adicción como parte de un plan de tratamiento común.

John C. Umhau, MD, MPH, CPE

Para aquellos que quieren dejar de beber para siempre, la naltrexona puede reducir el riesgo de recaída. También funciona bien para las personas con ciertos antecedentes genéticos, aquellas que tienen un fuerte historial familiar de alcoholismo.

— John C. Umhau, MD, MPH, CPE

“La naltrexona actúa bloqueando el efecto de las endorfinas, los opioides naturales que normalmente se liberan al beber”, dice el Dr. Umhau. Como resultado, se reduce el placer de beber alcohol, las personas beberán más lentamente y les resultará más fácil detenerse cuando lo deseen.

“Para aquellos que quieren dejar de beber para siempre, la naltrexona puede reducir el riesgo de recaída”, agrega el Dr. Umhau. “También funciona bien para las personas con ciertos antecedentes genéticos, aquellas que tienen un fuerte historial familiar de alcoholismo”.

Hay muchas razones por las que los médicos rara vez prescriben naltrexona, explica el Dr. Umhau. Para empezar, muchos de ellos simplemente desconocen las formas en que los medicamentos pueden reducir el consumo de alcohol y las ansias. Además, muchos médicos no tienen experiencia en el tratamiento del trastorno por consumo de alcohol y no confían en su capacidad para ayudar a estos pacientes.

En algunos casos, pueden haber recetado naltrexona, pero debido a que no entienden cómo usarla, rara vez tienen éxito y luego dudan en usarla en el futuro. «Una de nuestras luchas, profesionalmente, es simplemente educar a los estudiantes de medicina y a los médicos en activo sobre la adicción, que puedan tratarla», dice el Dr. Lee, «Cuanto más tratemos la adicción como otros problemas médicos crónicos, habrá menos estigma, y los pacientes estarán más interesados ​​en el tratamiento».

«Algunos médicos tienen la impresión de que el único objetivo aceptable para la persona con AUD es dejar de beber y adoptar una vida de abstinencia, y que asistir a Alcohólicos Anónimos es el tratamiento», agrega el Dr. Umhau. «Pueden pensar que la enfermedad es incurable cuando ven una recaída. Sin embargo, una forma más apropiada de pensar en el problema es pensar en ella como una enfermedad crónica, como la diabetes o la hipertensión, que debe controlarse pero nunca desaparece por completo. »

«Lo que escuchamos de nuestros clientes es que no existe una barrera que sea universal. Para algunos, es la conciencia. Simplemente nunca supieron que esta era una opción», dice Hunt-Glassman. «Otros han tratado de buscarlo con un médico de atención primaria y se sienten frustrados por ellos. A otros les preocupa hablar de eso porque les preocupa la privacidad».

Como fundador de Oar, Hunt-Glassman dice que comprender estas barreras y encontrar formas de derribarlas ha sido una de las partes más gratificantes de este viaje hacia un tratamiento seguro, efectivo y conveniente para la adicción.

Divulgación: Oar fue lanzado por Newco, una incubadora para empresas emprendedoras propiedad de IAC, la empresa matriz de Psyathome.

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