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La motivación podría ser la clave para un envejecimiento saludable

Conclusiones clave

  • Un suplemento reciente de una revista se centró en la importancia de la motivación para un envejecimiento saludable.
  • Específicamente, el establecimiento de metas es clave para desarrollar nuestro potencial en la vejez.
  • Los expertos creen que la motivación aumenta la salud mental, fomenta la creatividad, promueve opciones de estilo de vida saludables y difunde la compasión.

Lo ame o lo deteste, el envejecimiento es una parte inevitable de la vida para todos nosotros. Así que no sorprende que los científicos estén fascinados por cómo envejecemos y cómo podemos hacer que sea una experiencia más satisfactoria.

Un nuevo número complementario a Revistas de Gerontología, Serie B, dice que la motivación es una parte clave del envejecimiento saludable. Financiado por la fundación suiza Velux Stiftung, el suplemento consta de nueve artículos que abordan uno o más componentes de un modelo motivacional de envejecimiento saludable.

“Esperamos que inspire ambas líneas de investigación y, con esto, en última instancia, contribuya a abordar la cuestión de cómo las personas pueden envejecer de manera saludable y desarrollar su potencial hasta bien entrada la vejez”, escribieron los autores.

La importancia del envejecimiento saludable

Teniendo en cuenta el aumento de adultos mayores y muy mayores, comprender los factores que contribuyen al envejecimiento saludable es esencial tanto para las sociedades como para los individuos, dice Alexandra M. Freund, PhD, profesor de psicología en la Universidad de Zúrich y autor invitado principal del número complementario. «Todos esperamos vivir hasta bien entrada la vejez de una manera que fomente no solo nuestro bienestar psicológico, sino que nos permita continuar viviendo vidas significativas y perseguir nuestras metas», agrega.

Alexandra M. Freund, PhD

Todos esperamos vivir hasta bien entrada la vejez de una manera que fomente no solo nuestro bienestar psicológico, sino que nos permita seguir viviendo vidas significativas y perseguir nuestras metas.

— Alexandra M. Freund, PhD

El Dr. Freund dice que las metas son clave para un envejecimiento saludable. “Los objetivos son los estados que las personas consideran personalmente deseables y quieren alcanzar”, explica. “Proporcionan dirección y significado, nos motivan a adquirir nuevas habilidades o mantener el funcionamiento, y nos dan un sentido de agencia y control para moldear nuestras vidas de acuerdo con nuestros valores”.

No es sólo el establecimiento y la búsqueda de objetivos lo que es importante, señala el Dr. Freund. Para un envejecimiento saludable, también es fundamental desconectarse de los objetivos que ya no coinciden con nuestras oportunidades y limitaciones personales, según lo definido por nuestra cultura, estructuras y organizaciones sociales, relaciones y la tecnología que tenemos disponible.

Los muchos beneficios de la motivación

Leela R. Magavi, MD, psiquiatra y directora médica regional de Psiquiatría Comunitaria y Centros de Atención MindPathevalúa a muchas personas geriátricas que dicen que se sienten mejor consigo mismas cuando se mantienen orientadas hacia las metas todos los días, y se sienten orgullosas cuando completan algo de forma independiente para ellas o sus familias.

El Dr. Magavi cree que la motivación contribuye a un proceso de envejecimiento saludable por varias razones. En primer lugar, puede ser una herramienta para combatir el inevitable estrés de la vida. También fomenta la creatividad y mejora la cognición y, posteriormente, conduce al éxito en todas las áreas de la vida, incluidas las relaciones y el desempeño laboral. Ayuda a cultivar un sentido más fuerte de uno mismo, lo que a menudo conduce a una mejor salud física y bienestar.

«Las personas motivadas tienden a comer comidas más sanas y equilibradas y a hacer ejercicio con más frecuencia», agrega el Dr. Magavi. Pero lo más importante, la motivación nos permite sentirnos humanos y conectados entre nosotros. «Muchas personas cuestionan el propósito de la vida y se sienten perdidas e indefensas sin motivación», dice el Dr. Magavi. «La motivación nos permite difundir la compasión y el positivismo y, al mismo tiempo, atraer a personas más positivas y motivadas».

La motivación depende de la edad

Psicólogo sheila forman, PhD señala que la motivación depende de la edad. «Es poco probable que lo que nos motivó cuando teníamos 20 años nos motive a los 50», dice. «Pero mantenerse motivado a lo largo de nuestra vida es importante para nuestra calidad de vida».

Sheila Forman, Doctora en Filosofía

Es poco probable que lo que nos motivó cuando teníamos 20 años nos motive a los 50. Pero mantener la motivación a lo largo de nuestra vida es importante para nuestra calidad de vida.

— Sheila Forman, Doctora en Filosofía

Fue el psicólogo del desarrollo Erik Erikson quien describió la serie de etapas del desarrollo psicosocial durante la vida de una persona y postuló que entramos en la etapa final (integridad versus desesperación) alrededor de los 65 años.

«Estos temas pueden verse como una descripción de lo que nos motiva en cada etapa de la vida», explica el Dr. Forman. Por ejemplo, cuando tenemos 20 años el problema que enfrentamos es la intimidad versus el aislamiento, lo que nos motiva a encontrar y construir relaciones saludables o terminamos solos. A los 50 años el tema es generatividad vs estancamiento lo que nos motiva a tener éxito en nuestro trabajo (profesional o voluntario) o terminamos aburridos y apáticos.

Los expertos están de acuerdo en que a lo largo de nuestras vidas, la motivación nos ayuda a mantenernos comprometidos y sentirnos productivos y valiosos, todo lo cual es valioso para una salud mental sólida.

Saber lo que te motiva

Si bien la motivación es una herramienta clave para establecer y alcanzar metas, se ve diferente para todos. La motivación intrínseca (interna) proviene del interior y se basa en sus propios valores y deseos. «A menudo, esto puede ser una forma muy poderosa de motivación», dice el Dr. Forman. Por otro lado, la motivación extrínseca (externa) proviene de fuera de ti, por ejemplo, un cheque de pago o un bono de fin de año. «Saber qué te motiva y cómo activar tu motivación te ayudará a establecer y alcanzar tus objetivos», dice el Dr. Forman.

Estar motivado desde una edad temprana puede prepararlo para el bienestar futuro. «Hábitos buenos y saludables establecidos a una edad más temprana darán sus frutos más adelante en la vida», dice el Dr. Forman. “Por ejemplo, una persona que comienza a hacer ejercicio a una edad temprana tiene más probabilidades de seguir haciendo ejercicio a lo largo de su vida, y una persona que desarrolla el hábito de leer todos los días ayudará a que su cerebro mantenga un funcionamiento cognitivo fuerte con el paso de los años”.

Lo que esto significa para ti

Si siente que su vida carece de motivación, comience con lo básico: dar un paseo consciente o participar en algún tipo de actividad física para liberar endorfinas y mejorar su estado de ánimo.

Intente escribir cartas de agradecimiento, describiendo todas las cosas que ama de usted mismo y las cosas que ha logrado. Es normal sentirse solo o triste a veces, y aquí es cuando enumerar las cosas por las que está agradecido (física, emocional y espiritualmente) puede ser extremadamente terapéutico.

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Brianna Graham, MPH – Mente muy bien

Reflejos Consultor de comunicaciones de salud y educación con interés en las disparidades en salud y educación Docente profesionalmente capacitado y experto en salud pública.

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