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¿La marihuana afecta las habilidades de conducción?

El consumo de marihuana puede afectar su juicio, coordinación motora, capacidad de concentración y ralentizar su tiempo de reacción. Por lo tanto, puede afectar sus habilidades de conducción. Cada vez que las habilidades necesarias para conducir con seguridad se ven afectadas, aunque sea levemente, aumentan las posibilidades de tener un accidente automovilístico.

Específicamente, los estudios han encontrado que el consumo de marihuana afecta la concentración y la capacidad del conductor para percibir el tiempo y la distancia. Esto puede provocar un control deficiente de la velocidad, somnolencia, distracción e incapacidad para leer las señales de tráfico con precisión.

Las posibilidades de estrellarse aumentan

Más de un estudio de investigación ha encontrado una relación directa entre la concentración de THC (el químico psicoactivo en la marihuana) en la sangre y las habilidades de conducción deterioradas. Un análisis de varios estudios ha encontrado que el riesgo de verse involucrado en un accidente automovilístico aumenta significativamente después de consumir marihuana.

Otro metanálisis estima que el riesgo de un accidente que resulte en lesiones graves o la muerte se duplica después del consumo de marihuana.En el informe de 2015 «Datos de seguridad vial: riesgo de colisión por drogas y alcohol», la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) señala que el THC aumentó el riesgo de colisión entre 1 y 3 veces más que los conductores sobrios.

Algunos estudios también señalan que los grupos de alto riesgo de accidentes automovilísticos son los que tienen más probabilidades de consumir marihuana.En particular, se trata de hombres jóvenes en su adolescencia y 20 años. Esto también podría influir en algunas de las estadísticas.

Niveles más altos, riesgos más altos

Cuando los conductores están involucrados en accidentes automovilísticos, es más probable que los conductores con THC en la sangre sean los responsables de los accidentes. Esto se compara con los conductores que no consumían drogas ni alcohol. Es particularmente cierto cuando el THC se encuentra en niveles más altos.

Cuando el consumo de marihuana se combina con el alcohol, el riesgo de tener un percance en la carretera es significativamente mayor, mucho mayor que cuando se usa cualquiera de las drogas por sí sola. Con los dos combinados, su efecto sobre las habilidades de conducción no se suma, se multiplica, según muestra la investigación.

Conducir estando drogado

La investigación de la NHTSA indica que cuando los conductores mueren en accidentes automovilísticos, las drogas y el alcohol están involucrados aproximadamente el 11% del tiempo.El informe de la NHTSA también muestra un aumento en el número de conductores que dieron positivo por marihuana. Afirman que uno de cada cuatro conductores evaluados tenía THC en su sistema.

El aumento de la conducción bajo los efectos de la marihuana se atribuye a la reciente legalización y popularización del cannabis medicinal y recreativo en muchos estados de EE. UU.

Algunos conductores que consumen marihuana afirman que fumar hierba en realidad mejora su concentración y, por lo tanto, sus habilidades de conducción. Los investigadores han llegado a la conclusión de que esto podría ser cierto durante los primeros minutos de conducción. Sin embargo, los usuarios de marihuana pronto pueden cansarse, aburrirse o distraerse y su atención puede comenzar a desviarse.

Problemas con estos estudios

La NHTSA, los CDC y casi todos los investigadores que estudian este tema señalan que existen preocupaciones con las estadísticas de conducción bajo los efectos de la marihuana. Un problema evidente son los procedimientos de prueba porque el THC puede detectarse en el sistema de una persona durante días o semanas a la vez.

A diferencia de las pruebas en carretera para determinar el contenido de alcohol en la sangre, las pruebas que se usan actualmente para la marihuana pueden detectar rastros incluso si la persona no está incapacitada en el momento del choque. Es posible que hayan fumado el día anterior o incluso antes y las pruebas seguirán siendo positivas.

El CDC señala que múltiples drogas en el sistema de una persona dificultan determinar qué contribuyó a un accidente.Además, los conductores no siempre se someten a pruebas de detección de drogas, especialmente si ya tienen un nivel ilegal de concentración de alcohol en la sangre. Todos estos factores pueden descartar los datos utilizados en estudios científicos.

Los riesgos permanecen

A pesar de estas preocupaciones, la investigación muestra que la marihuana afecta la capacidad de conducir de una persona.

Además, aunque las leyes varían según el estado, es ilegal conducir bajo los efectos del alcohol en los Estados Unidos. El consumo de marihuana y la conducción en estado de ebriedad pueden tener graves consecuencias legales.

Como conclusión, el CDC dice que «la opción más segura es no tener nada de alcohol o drogas en su sistema».

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