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La mala calidad del aire afecta el rendimiento cognitivo en la oficina, según un estudio

Conclusiones clave

  • Investigadores de Harvard llevaron a cabo pruebas cognitivas en 302 trabajadores de oficina en seis países.
  • Descubrieron que la mala calidad del aire tenía consecuencias críticas para el rendimiento cognitivo de los empleados, como los tiempos de respuesta y la capacidad de concentración.
  • Los empleadores deben hacer de la mejora de la calidad del aire interior de la oficina una prioridad, dicen los expertos.


Hay muchas investigaciones que destacan los peligros de la exposición a la contaminación exterior, pero ¿qué pasa con la vida interior? Una pequeña cantidad de estudios sobre entornos interiores han examinado cosas como el confort térmico y la satisfacción, pero una nueva investigación realizada por científicos de Harvard adoptó un enfoque diferente.

Su estudio, publicado en Cartas de investigación ambientaldescubrió que la calidad del aire dentro de una oficina puede tener consecuencias críticas para la función cognitiva de los empleados, como la capacidad de concentración y los tiempos de respuesta.

El estudio en detalle

Autor principal José Guillermo Cedeño Laurent, ScDy sus colegas de Harvard estudiaron a 302 trabajadores de oficina en seis países (China, India, México, Tailandia, Estados Unidos y el Reino Unido), desde marzo de 2019 hasta que la pandemia de COVID-19 puso gran parte del mundo bajo confinamiento.

Todos los empleados tenían entre 18 y 65 años y trabajaban al menos tres días a la semana en un edificio de oficinas. Cada uno tenía una estación de trabajo permanente, que estaba equipada con un sensor ambiental como parte del estudio. Esto monitoreó concentraciones en tiempo real de partículas finas de 2,5 micrómetros y más pequeñas (PM2,5), además de dióxido de carbono, temperatura y humedad relativa.

Los participantes llevaron a cabo pruebas cognitivas en aplicaciones de teléfonos inteligentes diseñadas a medida, en momentos preestablecidos o cuando los sensores detectaron niveles de PM2.5 y CO2 que cayeron por debajo o aumentaron por encima de umbrales específicos.

Huma Sheij, MD

Intuitivamente tiene sentido que la mala calidad del aire tenga un impacto en el cuerpo humano. Esto tendría más sentido para nuestros pulmones y respiración, pero ver que también puede influir en nuestro pensamiento y enfoque es muy importante.

— Huma Sheij, MD


La primera prueba cognitiva implicó identificar correctamente el color de las palabras mostradas que deletreaban un color diferente. El propósito de esto fue determinar la velocidad cognitiva y la capacidad de concentrarse en estímulos relevantes cuando se proporcionaron estímulos irrelevantes.

La segunda prueba requería sumas y restas básicas con números largos de dos dígitos, para juzgar la velocidad cognitiva y la memoria de trabajo.

Cada aumento intercuartílico (IQR) de PM2.5 se asoció con un aumento del 0,82 % en el tiempo de respuesta y un aumento del 6,18 % en el tiempo de interferencia. Y en términos de C02, cada aumento de IQR se asoció con un aumento del 0,85 % en el tiempo de respuesta y un aumento del 7,88 % en el tiempo de interferencia.

Mejora de la calidad del aire interior

«Intuitivamente tiene sentido que la mala calidad del aire tenga un impacto en el cuerpo humano», dice el neurólogo y miembro de la junta de revisión de Psyathome Mind, Huma Sheikh, MD. «Esto tendría más sentido para nuestros pulmones y respiración, pero ver que también puede influir en nuestro pensamiento y enfoque es muy importante».

Entonces, con las restricciones de COVID-19 disminuyendo en todo el mundo y millones de personas están regresando al trabajo de oficina en persona, ¿cómo pueden los empleadores mejorar la calidad del aire interior?

Shaheen Lakhan, MD, PhD

Se necesita una inversión seria en edificios comerciales para mejorar la ventilación, naturalmente a través de ventanas y puertas, y mecánicamente a través de sistemas HVAC.

— Shaheen Lakhan, MD, PhD


«Se necesita una inversión seria en edificios comerciales para mejorar la ventilación, naturalmente a través de ventanas y puertas, y mecánicamente a través de sistemas HVAC», dice Shaheen Lakhan, MD, PhD, FAAN, neurólogo y miembro de la junta de revisión de Psyathome Mind. Agrega que las superficies deben limpiarse con productos seguros, prohibido fumar y filtros HEPA operativos que cubran el área de trabajo.

“Es importante medir regularmente la calidad del aire en la oficina y asegurarse de que haya una circulación de aire natural”, dice el Dr. Sheikh. “La mala circulación del aire también se ha relacionado con dolores de cabeza y otros síntomas físicos, por lo que es importante no descartar estos problemas si los empleados notan que tienen ciertos síntomas en el trabajo, y no durante los fines de semana o cuando no están en la oficina. ”

Lo que esto significa para ti

Para mantener y mejorar la salud cognitiva, comience con lo básico: dieta, ejercicio y mantener relaciones sociales estrechas y saludables.

Mantenga el cerebro estimulado con tareas y juegos desafiantes como rompecabezas y Sudoku, y mantenga la salud cognitiva con buenos hábitos de sueño. Para reducir los altos niveles de estrés, que pueden afectar la función cognitiva, haga que los mecanismos de afrontamiento saludables, como la meditación y pasar tiempo en la naturaleza, sean una prioridad.

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