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La investigación sugiere limitar el café para la salud del cerebro

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio relaciona el consumo excesivo de café con un mayor riesgo de demencia.
  • Si bien la cafeína puede aumentar el enfoque y los niveles de energía, la moderación es clave.
  • Reducir el consumo de tazas u optar por otras fuentes naturales de cafeína, como el té verde recién hecho, puede ayudar a limitar su consumo.

Preparar una taza de café o salir a tomar una bebida fría puede parecer un paso importante en una rutina matutina que a menudo impulsa la productividad durante el resto del día. Y por una buena razón: las investigaciones han demostrado que la cafeína está relacionada con un mayor estado de alerta, enfoque y concentración, al mismo tiempo que mejora los niveles de energía y el estado de ánimo.

Pero como con todo lo relacionado con la salud, la moderación es la clave. Un estudio reciente de la Universidad de Australia del Sur descubrió que beber demasiado café puede tener un impacto negativo en la salud del cerebro.

La investigación

En el estudio más grande de su tipo hasta la fecha, los investigadores evaluaron los datos de 17 702 participantes y encontraron que el riesgo de demencia aumentó en un 53 % para quienes consumían más de seis tazas de café al día.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores compararon el consumo habitual de café de los participantes con el volumen total del cerebro. Los hallazgos, publicados en Neurociencia Nutricionalmuestran que un mayor consumo puede provocar atrofia cerebral o reducción del tamaño del cerebro. Esto podría explicar la asociación con el riesgo de demencia, dice el autor del estudio Elina Hyppönen, PhDpero exactamente por qué esto sucede no está bien establecido.

Elina Hyppönen, PhD

Nuestros hallazgos refuerzan el mensaje de que la moderación es importante con respecto a la ingesta de café, como lo es con la mayoría de las cosas en la vida.

— Elina Hyppönen, PhD

«La cafeína se ha utilizado para inducir la apoptosis, la muerte celular programada, en estudios de cáncer que utilizan células cerebrales», dice Hyppönen. «Además, se ha sugerido que los receptores de adenosina que median muchos de los efectos de la cafeína en el cerebro influyen en la liberación de factores de crecimiento, que afectan la forma en que las células crecen y se dividen en el cerebro, y también pueden afectar la formación de nuevos vasos sanguíneos en el cerebro». cerebro.»

Otra posible explicación podría involucrar el hecho de que algunos cafés contienen cafestol, un compuesto natural en los granos de café que se sabe que aumenta el colesterol en la sangre y tiene efectos adversos. Hyppönen dice.

Dado que el café es una de las bebidas más populares del mundo, el consumo mundial ahora supera los 10 000 millones de kilogramos al año.—es importante comprender los posibles riesgos para la salud asociados con él.

«Nuestros hallazgos refuerzan el mensaje de que la moderación es importante con respecto a la ingesta de café, como lo es con la mayoría de las cosas en la vida», dice Hyppönen. «Será importante realizar más trabajo para establecer exactamente por qué un mayor consumo de café parece afectar el tamaño del cerebro o el riesgo de demencia, lo que también ayudará a establecer límites saludables y si hay grupos de personas que tienen más probabilidades de verse afectados».

La conexión entre la comida y el cerebro

No hace falta decir que los alimentos que consumimos afectan más que solo nuestro peso o salud física. Dra. Uma Naidoopsiquiatra nutricional, chef profesional, especialista en nutrición y autora del libro más vendido “Este es tu cerebro en la comida”, señala que el cerebro y el intestino están inextricablemente vinculados y se comunican a través de mensajes químicos a medida que se digieren los alimentos que comemos.

«El intestino y el cerebro están conectados porque surgen exactamente de las mismas células en el embrión en desarrollo a medida que se forman nuestros cuerpos», dice Naidoo. «Estos dos órganos están anatómicamente conectados a lo largo de nuestras vidas por el nervio vago. Piense en [it] como una superautopista bidireccional que conecta el cerebro y el intestino, y permite una comunicación bidireccional todo el tiempo, día y noche».

Dra. Uma Naidoo

Comer para ayudar a su cognición es clave. Después de todo, un cuerpo sano necesita una mente aguda para funcionar y viceversa.

—Uma Naidoo, MD

Si bien el estudio también encontró que el consumo ligero de café (1 a 2 tazas por día) está relacionado con los efectos protectores contra la demencia en comparación con el consumo cero de café, no es difícil exagerar y caer en los hábitos más peligrosos contra los que advierte la investigación. Naidoo insta a los bebedores de cafeína a escuchar a sus cuerpos para formar hábitos más saludables.

«Debido a la singularidad del microbioma, el estilo de vida y el entorno de cada individuo, todos reaccionamos a los alimentos de manera diferente, lo que puede resultar en diferentes resultados de salud», dice ella. «En relación con el café, la cafeína específicamente, sugiero que las personas consuman con atención y presten especial atención a cómo se sienten mental y físicamente antes y después del consumo».

Si está eliminando el café pero aún quiere experimentar los beneficios de la cafeína, Naidoo recomienda otras fuentes naturales, en lugar de refrescos azucarados o bebidas energéticas que a menudo están cargadas de aditivos que alteran el microbioma y pueden afectar negativamente la salud mental.

«Esto significa elegir té verde recién hecho o una alternativa a la cafeína, como los tés de champiñones», dice Naidoo. «Estas bebidas son naturalmente estimulantes y brindan una variedad de propiedades antiinflamatorias y antioxidantes que pueden mejorar aún más la salud del cerebro y prevenir enfermedades neurodegenerativas».

Es importante tener en cuenta la conexión entre la salud intestinal y la salud cerebral cuando se trata de los alimentos que consumimos a diario. Para estimular el cerebro, los expertos recomiendan una dieta que contenga alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como el salmón, el atún blanco y las nueces; producir como verduras de hoja verde, arándanos, y naranjas; así como la cúrcuma y chocolate negro.

«Cuando comemos una dieta saludable de alimentos integrales y prestamos atención a los nutrientes de calidad, nuestra salud física y mental mejora», dice Naidoo. «Así que comer para ayudar a tu cognición es clave. Después de todo, un cuerpo sano necesita una mente aguda para funcionar y viceversa».

Lo que esto significa para ti

El café puede ayudarlo a pasar el día de trabajo, pero las investigaciones muestran que más de seis tazas pueden afectar negativamente la salud del cerebro. Mantén un consumo ligero u opta por fuentes de cafeína menos intensas como el té verde.

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