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La invalidación emocional durante la infancia puede causar TLP

Muchas personas con trastorno límite de la personalidad (TLP) han tenido experiencias de invalidación emocional. De hecho, algunos expertos creen que la invalidación emocional puede ser un factor que aumenta el riesgo de que un niño desarrolle TLP en la adolescencia o la edad adulta.

¿Qué es la invalidación emocional?

La invalidación emocional es cuando alguien te comunica que tus emociones no son válidas, son irrazonables o irracionales, o deben ocultarse o encubrirse.

Por ejemplo, cuando un niño tiene miedo, el padre puede decir: «Deja de ser un bebé, no hay nada que temer». Esta es una respuesta emocionalmente invalidante: no solo le comunica al niño que sus emociones no son válidas, sino que también es débil por tener emociones.

Alternativamente, un padre podría responder con “Entiendo que tengas miedo. Dime qué está pasando para que te asustes. Esta es una respuesta de validación: le dice al niño que se respetan sus emociones (incluso si el padre puede no estar de acuerdo en que hay una razón objetiva para estar asustado).

Trastorno límite de la personalidad

Muchos expertos creen que la invalidación emocional, particularmente en la niñez y la adolescencia, puede ser un factor que lleve al desarrollo del TLP.

Marsha Linehan, PhD, la psicóloga clínica que desarrolló la terapia conductual dialéctica (DBT, por sus siglas en inglés), ha propuesto que un «ambiente emocionalmente invalidante», o un ambiente en el que las respuestas emocionales de uno son constantemente invalidadas o castigadas, puede interactuar con otros factores para causar BPD.

En el modelo del Dr. Linehan, los niños en riesgo de desarrollar TLP más adelante en la vida nacen con una predisposición biológica hacia fuertes respuestas emocionales. Desafortunadamente, estas fuertes respuestas emocionales pueden ser invalidadas (lo que puede, pero no necesariamente, tomar la forma de abuso o negligencia).

Es importante señalar que en este modelo existe una interacción entre las emociones del niño y el entorno. Debido a que el niño tiene respuestas emocionales tan fuertes a situaciones a las que otros podrían no reaccionar, es más probable que sus emociones sean invalidadas.

Si un padre o cuidador interpreta las respuestas del niño como reacciones exageradas, es probable que responda con comportamientos que desalienten la respuesta emocional.

Desalentar las respuestas emocionales de un niño, particularmente si ese niño está temperamentalmente predispuesto a tener emociones fuertes, probablemente no funcione para calmarlo. En cambio, es probable que tenga el efecto contrario: la respuesta emocional del niño aumenta, lo que lleva a una intensificación de la emoción.

Además, el niño que se siente invalidado puede perder la oportunidad de aprender a manejar sus emociones de manera efectiva, lo que puede conducir a una mayor desregulación de las emociones en el futuro.

¿La invalidación emocional causa TLP?

El modelo de TLP del Dr. Linehan incluye la invalidación emocional como un factor de riesgo, y existe una fuerte evidencia de una conexión entre el maltrato infantil y el TLP (varias formas de maltrato, como la negligencia emocional y el abuso físico, son inherentemente invalidantes de las emociones).

Además, la investigación ha demostrado que los síntomas del TLP están asociados con informes de invalidación emocional infantil percibida. Pero no hay forma de saber de manera concluyente si la invalidación emocional es, de hecho, una causa del TLP.

Esto se debe a que la mayor parte de la investigación sobre este tema es retrospectiva (lo que significa que el investigador le pide a la persona que informe sobre experiencias que sucedieron anteriormente en su vida; estos informes pueden estar sujetos a sesgos) y correlacional (lo que significa que la investigación y los resultados demuestran una relación entre la invalidación emocional y el TLP, pero no puede concluir que la invalidación emocional es un porque de TLP).

Cómo proporcionar validación emocional

Si amas a alguien con TLP y estás leyendo esto, es posible que hayas notado que algunas de tus propias reacciones a sus emociones han sido invalidantes.

Debido a que una persona con TLP tiene reacciones tan intensas ante eventos aparentemente menores, puede ser muy difícil seguir validando. Sin embargo, trabajar con un profesional de la salud mental en persona o en línea puede ayudarlo a aprender habilidades para aumentar las respuestas de validación emocional y ayudar a reducir la reactividad de su ser querido.

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