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La historia y el propósito del deber de advertir en la terapia

El deber de advertir se refiere a la responsabilidad de un consejero o terapeuta de informar a terceros o autoridades si un cliente representa una amenaza para sí mismo o para otra persona identificable.Es uno de los pocos casos en los que un terapeuta puede violar la confidencialidad del cliente. Normalmente, las pautas éticas requieren que los terapeutas mantengan estrictamente privada la información revelada durante la terapia.

¿Qué es el deber de advertir?

Los «Principios éticos de los psicólogos y el Código de conducta» de la Asociación Estadounidense de Psicología especifican cómo y cuándo se puede divulgar la información confidencial. Estas pautas éticas sugieren que la información privada solo puede divulgarse con el permiso del individuo o según lo permita la ley.

Los casos legales en los que se puede revelar dicha información incluyen cuando es necesario para proporcionar servicios profesionales, cuando se obtienen consultas de otros profesionales, para obtener el pago de los servicios y para proteger al cliente y a otras partes de posibles daños.

Pautas

Los detalles de un deber legal de advertir varían según el estado. En la mayoría de los casos:

  • Se requiere que un terapeuta rompa la confidencialidad si los clientes representan una amenaza inminente para ellos mismos, para el terapeuta o para un tercero.
  • La información necesaria debe ser divulgada a alguien que sea capaz de tomar medidas para reducir la amenaza.
  • En la mayoría de los casos, se notificará a la persona que está en peligro ya las fuerzas del orden público.

Historia del deber legal de advertir

Dos casos legales históricos establecieron las obligaciones legales de los terapeutas de violar la confidencialidad si creen que un cliente representa un riesgo para sí mismo o para los demás.

Tarasoff v. Regentes de la Universidad de California (1976)

El deber legal de advertir se estableció por primera vez en el caso de Tarasoff v. Regentes de la Universidad de California (1976) donde un terapeuta no informó a una mujer joven y sus padres de amenazas de muerte específicas hechas por un cliente.

Tatiana Tarasoff y Prosenjit Poddar se conocieron en 1968 cuando eran estudiantes en la Universidad de California, Berkeley. Poddar llegó a creer que los dos estaban en una relación seria, una opinión que Tarasoff no compartía. Cuando expresó que no estaba interesada en una relación romántica, Poddar comenzó a acosarla y experimentó un grave colapso emocional.

En 1969, Poddar se convirtió en paciente de un psicólogo llamado Dr. Lawrence Moore en el Hospital Cowell Memorial de UC Berkeley. Después de expresar sus intenciones de matar a Tarasoff a su terapeuta, Moore alertó a la policía del campus y dio su opinión de que Poddar requería hospitalización y que representaba un peligro para sí mismo y para los demás.

Poddar fue detenido brevemente pero parecía racional y estable, lo que llevó a la policía a liberarlo con la promesa de que se mantendría alejado de Tarasoff. Poco después, el director del departamento de psiquiatría del Cowell Memorial Hospital ordenó que se destruyeran la carta escrita y las notas de la terapia.

Ni la policía ni los terapeutas de Poddar advirtieron a Tatiana Tarasoff ni a su familia de las amenazas. Poddar siguió acechando a la joven y el 27 de octubre de 1969 la asesinó. Poddar fue a la casa de Tarasoff armado con un cuchillo de cocina y una pistola de perdigones. Después de una confrontación, Tarasoff gritó pidiendo ayuda, momento en el que Poddar le disparó con la pistola de perdigones.

Huyó al patio, pero Poddar la atrapó y procedió a matarla a puñaladas con el cuchillo de cocina. Luego ingresó a la casa de Tarasoff y alertó a la policía. Después de su arresto, Poddar fue diagnosticado con esquizofrenia paranoide, el mismo diagnóstico que Moore había hecho inicialmente.

Sus padres presentaron una demanda contra los terapeutas y la Universidad de California, Berkeley. Sostuvieron que su hija debería haber sido advertida del peligro, mientras que los acusados ​​sostuvieron que su responsabilidad era mantener la confidencialidad de su cliente. Los tribunales inferiores estuvieron de acuerdo con los acusados ​​y el caso fue inicialmente desestimado. Los Tarasoff apelaron el caso ante la Corte Suprema de California.

Si bien el caso finalmente se resolvió fuera de los tribunales por una suma significativa, el fallo del tribunal superior de 1976 especificó que la confidencialidad era secundaria a la seguridad del público.

Jablonski por Pahls v. Estados Unidos (1983)

El caso de Jablonski de Pahls v. Estados Unidos amplió aún más las responsabilidades del deber de advertir al incluir la revisión de registros anteriores que podrían incluir un historial de comportamiento violento.

El fallo se originó a partir de un caso en el que un médico realizó una evaluación de riesgo de un cliente, el Sr. Jablonski, pero no revisó el historial de violencia de Jablonski. Como resultado, la novia del cliente, la Sra. Kimball, no fue advertida sobre el historial de comportamiento violento de Jablonski. Cuando Jablonski fue liberado, luego mató a Kimball.

El deber de advertir otorga a los consejeros y terapeutas el derecho y la obligación de violar la confidencialidad si creen que un cliente representa un riesgo para otra persona. También protege a los médicos del enjuiciamiento por incumplimiento de la confidencialidad si tienen sospechas razonables de que el cliente podría ser un peligro para sí mismo o para los demás.

Deber de advertir Ejemplos

Es importante señalar que el deber de advertir solo obliga a los terapeutas a informar a las personas y autoridades sobre cualquier amenaza específica. No deben discutir los detalles de la atención o el tratamiento de su paciente. Cualquier información que no sea relevante para la amenaza inmediata debe permanecer confidencial.

Sigue existiendo un debate sobre qué constituye exactamente una amenaza creíble. Los complots directos y específicos para dañar y matar a otra persona desencadenarían claramente el deber de advertir, pero en otros casos, un terapeuta debe usar su mejor juicio para determinar si una amenaza menos clara presenta un peligro grave.

Algunos ejemplos de momentos en los que un terapeuta necesitaría considerar sus obligaciones éticas y legales incluyen:

  • Un cliente dice que quiere matar a un colega, pero no nombra a un individuo específico
  • Un paciente dice que fantasea con matar a una persona específica, pero luego afirma que en realidad nunca lo haría.
  • Un cliente tiene los medios para cometer daño, como poseer armas de fuego, y expresa una ira extrema hacia un individuo específico, pero nunca hace una amenaza específica.

La evaluación de una amenaza potencial a menudo se considera de la misma manera que un terapeuta evaluaría el riesgo de suicidio. El terapeuta podría considerar la seriedad y especificidad de la amenaza en sí misma, el historial de comportamiento violento o agresivo del cliente y la progresión reciente de los síntomas.

Puntos de vista opuestos

Si bien han pasado décadas desde que se estableció por primera vez el deber legal de advertir, sigue siendo un tema de debate. En 2013, el entonces presidente de la APA, Donald N. Bersoff, sugirió que el fallo de Tarasoff fue una mala decisión. La confidencialidad del cliente, propuso, era primordial y violarla socava la confianza que los clientes depositan en sus proveedores de salud mental.

Romper esta confidencialidad solo debería ocurrir como último recurso, cree Bersoff.

Algunos sugieren que si Moore no hubiera denunciado las amenazas, Poddar podría haber seguido en tratamiento. Si hubiera seguido recibiendo tratamiento, quizás se hubiera recuperado de su obsesión y Tarasoff no hubiera sido asesinado. Sin embargo, simplemente no hay forma de saber si la situación pudo haberse desarrollado de esta manera.

Una palabra de Psyathome

Los psicólogos a menudo enfrentan dilemas éticos y deben usar su mejor juicio para determinar el curso de acción correcto. El deber de advertir presenta un desafío en muchos casos, pero es uno que los terapeutas están legalmente obligados a superar.

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