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La heurística del afecto y la toma de decisiones

La heurística del afecto es un tipo de atajo mental en el que las personas toman decisiones que están fuertemente influenciadas por sus emociones actuales.Esencialmente, su afecto (un término psicológico para la respuesta emocional) juega un papel fundamental en las elecciones y decisiones que toma.

Puede que no te sorprenda tanto saber que tus emociones influyen en todo tipo de decisiones, tanto grandes como pequeñas.Después de todo, es posible que ya sepa que es más probable que tome riesgos o pruebe cosas nuevas cuando está feliz, pero es menos probable que se arriesgue cuando se sienta triste. Si alguna vez se dejó llevar por su «corazonada» cuando se enfrentó a una decisión difícil, probablemente esté confiando en la heurística del afecto.

En psicología, una heurística es un atajo mental que permite a las personas tomar decisiones de manera rápida y eficiente. En este caso, es la forma en que te sientes (tu afecto) hacia un estímulo particular lo que influye en las decisiones que tomas.

Cómo funciona

Tus sentimientos sobre la relativa «bondad» o «maldad» de una persona, objeto o actividad en particular impactan las decisiones que finalmente tomas.

Entonces, ¿cuántas de sus emociones podrían influir en su toma de decisiones y qué impacto podrían tener en su vida?

  • Los investigadores han descubierto que cuando se encuentra en un estado emocional positivo, es más probable que perciba que una actividad tiene grandes beneficios y pocos riesgos.
  • Si tu estado emocional es negativo, por otro lado, estás más inclinado a ver la actividad como baja en beneficios y alta en riesgo.

Ejemplo

Imagine una situación en la que dos niños llegan a un parque local para jugar. Un niño ha pasado mucho tiempo jugando en los columpios en la casa de un vecino, por lo que no tiene más que sentimientos positivos cuando ve el columpio en el parque. Inmediatamente toma la decisión de que los columpios serán divertidos (alto beneficio, bajo riesgo) y corre a jugar en los columpios.

El otro niño, sin embargo, recientemente tuvo una experiencia negativa mientras jugaba en los columpios en la casa de un amigo. Cuando ve los columpios en el parque, recurre a este recuerdo negativo reciente y decide que los columpios son una mala elección (poco beneficio, alto riesgo).

Impacto de la heurística del afecto

Al igual que otras heurísticas, la heurística del afecto tiene sus ventajas y desventajas. Si bien estos atajos mentales permiten a las personas tomar decisiones rápidas y, a menudo, razonablemente precisas, también pueden conducir a una mala toma de decisiones.

Considere cómo la publicidad a veces puede hacer que las actividades poco saludables, como fumar o comer alimentos poco saludables, parezcan positivas y atractivas. Estos anuncios a veces pueden influir en las emociones de los consumidores, lo que puede conducir a malas decisiones de salud y comportamientos de riesgo que pueden tener consecuencias graves a largo plazo.

Un estudio de 1978 realizado por Fischhoff et al. desempeñó un papel importante en el estudio de la heurística del afecto. Los investigadores descubrieron que los juicios de beneficios y riesgos estaban correlacionados negativamente: cuanto mayor era el beneficio percibido, menor era el riesgo percibido.

Al mismo tiempo, cuanto más riesgosos parecen los comportamientos, menores son los beneficios percibidos. Ciertos comportamientos, como beber alcohol y fumar, se consideraron de alto riesgo y bajo beneficio, mientras que otros, como los antibióticos y las vacunas, se consideraron de alto beneficio y bajo riesgo.

Los investigadores también han descubierto que las emociones también pueden influir en los juicios que las personas hacen sobre la información estadística. en un estudioa los médicos se les presentaron tasas de reincidencia que se presentaron como probabilidades (como 30%) o frecuencias (como 30 de 100).

Los médicos calificaron a los pacientes de salud mental como de mayor riesgo cuando los números se presentaron como frecuencias en lugar de probabilidades. ¿Por qué? Los investigadores sugieren que presentar los datos como frecuencias conduce a juicios más extremos por parte de los médicos porque crea una imagen mental del individuo que vuelve a sus antiguos comportamientos.

Una palabra de Psyathome

Claramente, la heurística del afecto puede tener una poderosa influencia en las decisiones, tanto grandes como pequeñas. Entonces, ¿qué puede hacer para evitar que las emociones contribuyan a una mala toma de decisiones? El simple hecho de ser consciente del fenómeno podría ser útil. Quizás al ser consciente de su tendencia a dejarse influir por sus sentimientos y emociones, podrá tomar decisiones más objetivas y claras en el futuro.

La investigación también sugiere que hablar contigo mismo en tercera persona puede ser una forma efectiva de autocontrol.La próxima vez que necesites tomar una decisión durante un momento emotivo, tómate un momento para hablar en silencio contigo mismo usando la tercera persona. Podría ayudarlo a mantener la calma, la serenidad y la sensatez, una estrategia que puede evitar que se tomen malas decisiones en el calor del momento.

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Erica Jacques – Mente muy bien

Reflejos Terapeuta ocupacional líder en un centro de trauma de nivel uno Certificado por la Junta Formación especializada en terapia de manos y hombros, terapia

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