My Treatment Lender

La fobia a las agujas puede estar contribuyendo a la indecisión ante las vacunas más de lo que creemos

Conclusiones clave

  • Algunas personas que quieren la vacuna contra el COVID-19 han evitado la serie de inyecciones debido a su fobia a las agujas, que puede ser miedo a las agujas o a las inyecciones.
  • La planificación y la práctica son claves para aquellos que tienen miedo de vacunarse.
  • Las intervenciones basadas en evidencia con el apoyo de un profesional de la salud mental también pueden ayudar.

Hice fila en un megasitio de vacunas detrás de docenas de personas que esperaban su vacuna contra el COVID-19. Conduje 40 minutos para llegar allí y, sinceramente, si estuviera más cerca de casa, ya podría haber intentado escapar. Cuando sugerí irme, mi esposa me apretó la mano y me dijo que me relajara.

Califiqué para la vacuna con el grupo de primera prioridad, pero la pospuse durante meses, justificando la demora con una variedad de excusas que no eran todas válidas ni razonables. Realmente, solo estaba evitando la inyección.

Aunque nunca antes había pensado en mi evitación de las agujas como un miedo, siempre he experimentado ansiedad por las inyecciones y los análisis de sangre, e incluso he tenido ataques de pánico antes de los procedimientos. Nunca busqué un diagnóstico formal, pero sé que tengo fobia a las agujas.

¿Qué es la fobia a las agujas?

Jeffrey Cohen, Psicología, dice que según el DSM, la fobia a las agujas es un tipo de fobia a la sangre, la inyección y las lesiones. Las fobias son trastornos de ansiedad. Explica que, como muchas otras fobias, las causas evolutivas podrían contribuir a la fobia a las agujas. Por ejemplo, el miedo a ser pinchado podría estar asociado con la falta de atención médica y el mayor peligro de tal lesión hace miles de años.

Cohen dice que las fobias también pueden estar condicionadas y señaló que podría haber desarrollado una reacción adversa a las agujas después de escuchar llorar a mis propios hijos cuando fueron vacunados cuando eran bebés. Para mí, la fobia comenzó incluso antes, en mi propia infancia, pero tratar de apoyar a mis hijos a través de sus vacunas, extracciones de sangre y procedimientos médicos empeoró mi ansiedad.

Cohen dice que las personas con fobia a las agujas pueden tener reacciones viscerales. Pueden sentir repentinamente calor o sudor, sus corazones pueden latir más rápido y sus extremidades pueden sentir un hormigueo a medida que la sangre se aleja de esas áreas. También me siento inquieto y tengo problemas para concentrarme. Mis piernas rebotan, estoy mareado y mi cuerpo a veces tiembla. Incluso he vomitado con anticipación.

Explica que esto se debe a que el sistema del miedo está activado. Es posible que no tengamos un ataque de pánico en toda regla, pero nuestro sistema nervioso simpático se acelera en un intento de ayudarnos a reconocer un peligro. Pero debido a que la amenaza no es un peligro real, en este caso, no hay forma de utilizar toda esa energía.

Hasta dos de cada tres personas tienen miedo a las agujas, pero es posible que su miedo no llegue al punto de evitar la vacunación. Las estimaciones proyectan que hasta 66 millones de adultos en los Estados Unidos y hasta el 20% de la población mundial podrían compartir este miedo al nivel de una fobia. Uno de cada seis adultos ha evitado la vacuna contra la gripe debido a esta fobia en años anteriores. Antes de recibir la vacuna COVID-19, no me había vacunado contra la gripe en muchos años e incluso pospuse los análisis de sangre relacionados con una enfermedad grave.

Jeffrey Cohen, Psicología

Cada vez que hemos tenido una experiencia aversiva o aterradora, codifica ese estímulo, en este caso, la aguja, en nuestro cerebro como aterrador. Los miedos y los traumas se codifican mucho más profundamente en el cerebro, así que creo que es una respuesta aprendida.

— Jeffrey Cohen, psicólogo

Es posible que algunas personas con fobia a las agujas no reconozcan su ansiedad como un miedo, pero evitar la atención médica o las inyecciones es una señal. “Si todavía están evitando [the vaccine] aunque se les hayan acabado las razones, eso suele ser ansiedad”, añade.

Los expertos creen que evitar las vacunas podría retrasar la capacidad de la nación para lograr la inmunidad colectiva contra el COVID-19 y poner a otros que no pueden vacunarse en un riesgo innecesario de infección. Las personas con fobia a las agujas tienden a evitar buscar atención médica por completo, lo que también los pone en mayor riesgo de malos resultados si experimentan complicaciones si contraen COVID-19.

Cómo vencer el miedo

Cuando intente combatir la fobia a las agujas, establezca objetivos a corto y largo plazo. Para las personas que se preparan por su cuenta para una próxima cita, es importante tener un plan personal para el día de la inyección. Para aquellos que necesitan intervención profesional, Cohen recomienda reunirse con un especialista que pueda desarrollar un plan que sea único para las necesidades y objetivos personales.

Cohen sugiere intervenciones cognitivo-conductuales, que ayudan a las personas a cambiar los pensamientos y comportamientos que causan problemas de salud mental y desafíos emocionales al aprender sobre las conexiones entre esos pensamientos y comportamientos.

En la Terapia Cognitiva Conductual (TCC), un paciente puede reconocer el pensamiento que lo está evitando e interrumpir esa distorsión al intentar cambiar el pensamiento. Un terapeuta ayudaría al paciente a verificar los miedos incluso de manera tangible, como buscar estadísticas u otra información importante en línea, para promover pensamientos más útiles.

Otra opción es la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT), que alienta a las personas a reconocer con compasión los pensamientos no deseados mientras eligen acciones que se alinean más con sus valores y creencias. Aunque no busqué apoyo profesional al desarrollar mi propia acción para la vacunación, practiqué las habilidades de ACT que aprendí en el pasado aclarando mis valores (que creo que la vacuna COVID-19 es importante) y desarrollando una estrategia para apoyar eso. creencia.

Los pacientes pueden asistir a una sola sesión de CBT, que está disponible virtualmente si están especialmente motivados para lograr su objetivo de vacunación o simplemente necesitan reforzar las habilidades de afrontamiento que ya aprendieron, pero esto es más práctico para promover la psicoeducación. Cohen subraya que de cuatro a seis sesiones es más ideal si el paciente tiene más tiempo.

Debido a que probablemente se necesitarán refuerzos anuales debido a la naturaleza de las variantes de COVID-19, los planes a largo plazo siguen siendo relevantes. Cohen explica que las personas deben querer cambiar su mentalidad para que las intervenciones funcionen, pero que una técnica llamada entrevista motivacional podría ayudar a alguien que está menos motivado para cambiar que otros. La terapia familiar podría ayudar a los seres queridos a superar un conflicto si tienen valores o creencias diferentes sobre la vacuna.

Los traumas médicos y las experiencias negativas con las vacunas durante la infancia pueden causar la fobia, y estas experiencias pueden llevar a negarse a vacunarse en el futuro. Explorar las posibles causas y procesar el trauma en psicoterapia podría ayudar a disminuir la ansiedad.

La terapia de exposición también podría ser parte de un plan a largo plazo. Durante esta intervención, los pacientes están expuestos a agujas en entornos más benignos, como mirar videos de inyecciones, visitar centros médicos y estar cerca de agujas sin estar vacunados. Para tener éxito, las personas deben estar expuestas a un estímulo temido con cierta frecuencia y durante períodos prolongados. Él dice: «Esto funciona porque tu cerebro recibe nueva información sobre el estímulo y se da cuenta de que no es tan aterrador como pensaba».

Qué esperar en un sitio de vacunación

Cohen subraya que es importante no obligar a nadie, incluidos los niños, a cumplir durante una cita. Por ejemplo, sujetar a alguien o engañarlo podría ser traumático y provocar una fobia a las agujas más intensa que cause un impacto aún más fuerte en el futuro.

Sara Forgione, que administra vacunas en las clínicas de COVID-19, dice que pregunta directamente a cada paciente cuál es la mejor forma de ofrecerle apoyo. Ella ofrece opciones, como mirar mientras prepara la jeringa, anuncios y cuentas regresivas e ignorar o distraer. Ella dice que la conversación debe ser breve y anticlimática, y los pacientes pueden hacer las solicitudes adicionales que necesiten.

Cohen dice que una buena distracción es cualquier cosa que funcione bien para el individuo y podría incluir usar música, mirar un video o jugar un juego en un dispositivo móvil. Mi esposa me leyó un artículo de noticias. Para aquellos que tienden a desmayarse, Cohen dice que las técnicas de presión, que incluyen acupresión, puede reducir el riesgo. Para aquellos que quieran probar la medicación, una benzodiazepina de acción corta u otros fármacos ansiolíticos ayudarán a promover la relajación.

Sara Forgione, especialista en vacunas

Es importante establecer el consentimiento y permitir que los pacientes controlen las partes de la experiencia que puedan.

— Sara Forgione, especialista en vacunas

Debido a que mi esposa no pudo acompañarme para recibir mi segunda vacuna y tengo una tendencia a ser no verbal cuando entro en pánico, traje una tarjeta escrita previamente que explicaba mi ansiedad que también solicitaba el uso de preguntas de sí o no que podía responda con lenguaje de señas o sacudiendo la cabeza. Los médicos fueron comprensivos y complacientes, y practiqué habilidades de atención plena para ignorar la inyección cuando era el momento.

Forgione refuerza los valores de sus pacientes al pedirles que le digan por qué se vacunan y cómo creen que cambiará su vida después de la vacunación. Ella dice: «Ayuda a centrar sus pensamientos en algo que no sea la aguja y les da un momento para compartir cómo ha sido esta experiencia para ellos».

Una adolescente temblorosa y ansiosa le explicó a Forgione que a pesar de su miedo a las agujas, nunca había deseado algo tan desesperadamente. Forgione dice que casi lloró cuando el paciente terminó: «¡Estaba tan orgullosa de la valentía de este niño!»

Lo que esto significa para ti

Si tiene fobia a las agujas, desarrolle un plan inmediato para su vacuna COVID-19 y un plan a largo plazo para futuras vacunas. Considere la posibilidad de recibir ayuda profesional si la necesita y solicite la ayuda de un ser querido que lo apoye el día de sus inyecciones. Recuerde por qué cree que la vacunación es importante para promover el éxito.

Deja un comentario

¿Qué es la meditación?

¿Qué es la meditación? La meditación se puede definir como un conjunto de técnicas que tienen como objetivo fomentar un estado elevado de conciencia y

La relación entre el TEPT y el TOC

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) son trastornos de ansiedad que comúnmente ocurren en personas con antecedentes de trauma. Estudios

Autocontrol

La autoconfianza y la seguridad en la toma de decisiones son comunes en individuos con autoliderazgo. ¿Te apetece? que es liderazgo Un líder, además de

Ver, vista creativa, vista guiada

El visionado guiado es una técnica psicológica que consiste en imaginar la recreación en una situación pasada, futura o ficticia, que suele contener cierta carga