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¿La estimulación magnética transcraneal trata la depresión?

La depresión es una de las condiciones de salud mental más comunes. Al menos 17,3 millones de adultos estadounidenses han tenido al menos un episodio depresivo. Estos episodios suelen estar marcados por sentimientos persistentes de tristeza, desesperanza, apatía, irritabilidad, fatiga e incluso pensamientos suicidas.

Para controlar estos síntomas, comúnmente se recomiendan terapia y medicamentos. Sin embargo, hay casos en los que estos tratamientos no brindan alivio o no son tolerados. En tales casos, se pueden utilizar medidas como la estimulación magnética transcraneal (TMS).

Para aquellos que encuentran que su depresión es resistente al tratamiento, la TMS puede ayudar a controlar su condición. Este tratamiento puede potencialmente aliviar los síntomas de los trastornos de salud mental.

¿Qué es la estimulación magnética transcraneal?

TMS es un procedimiento no invasivo que aplica fuertes campos magnéticos a ciertas partes del cerebro. Por ejemplo, la TMS puede estimular la corteza prefrontal (un área del cerebro responsable de regular el estado de ánimo) para ayudar a mejorar su estado mental general.

Para que este procedimiento obtenga resultados positivos, requiere la aplicación repetitiva de pulsos magnéticos a las células nerviosas en regiones del cerebro. Es por eso que a veces se le llama estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr).

Reconociendo sus efectos sobre la depresión, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ha aceptado la TMS como una opción de tratamiento viable para la condición bajo ciertas circunstancias.

Además, este tratamiento se ha mostrado prometedor en el manejo de afecciones como el trastorno bipolar, el trastorno obsesivo-compulsivo, la enfermedad de Alzheimer, la esquizofrenia y otras.

Qué esperar durante la terapia de estimulación magnética transcraneal

Como se indicó, la TMS no es invasiva, lo que significa que no se requiere anestesia ni incisiones quirúrgicas para este procedimiento. En cambio, se coloca una bobina en el cuero cabelludo, que produce los poderosos campos electromagnéticos que se envían a la región específica del cerebro.

Un médico o técnico determinará la mejor ubicación para obtener el máximo efecto y luego colocará la bobina allí.

La colocación de la bobina es importante porque debe alinearse con la parte del cerebro involucrada con la condición del paciente. La bobina se coloca mientras el paciente está sentado (esta posición se mantiene durante la duración de la terapia). Mientras está sentado, el paciente no debe llevar joyas ni objetos sensibles a los imanes.

Las personas familiarizadas con las máquinas de resonancia magnética pueden experimentar un tictac similar cuando comienzan los tratamientos de TMS. Este sonido es producido por los campos magnéticos que se proyectan al cerebro. Debido a este ruido, los pacientes pueden usar tapones para los oídos mientras reciben esta terapia con fines de seguridad y cancelación de ruido. El paciente también puede sentir algunos golpecitos mientras usa la bobina de tratamiento.

Las sesiones de TMS suelen durar entre cuatro y seis semanas y el paciente puede recibir tratamiento cinco veces por semana. Según la bobina utilizada y los pulsos magnéticos enviados al cerebro, las sesiones pueden durar entre 30 y 40 minutos. Sin embargo, el número de sesiones puede cambiar según la respuesta del paciente o la gravedad de su estado.

¿Cómo trata la depresión la estimulación magnética transcraneal?

Si bien el mecanismo de acción exacto no está claro, se cree que la TMS repetitiva produce efectos similares a los de los antidepresivos y la terapia electroconvulsiva.

Además de la corteza prefrontal, un cerebro deprimido también informará una disminución de la actividad en áreas como el lóbulo frontal, la amígdala y el hipocampo, regiones que afectan las emociones y el estado de ánimo.

Al enviar ondas magnéticas dirigidas, estas regiones del cerebro pueden tener una mayor activación.

También se ha demostrado que la TMS repetitiva aumenta la dopamina en ciertas regiones del cerebro. Esto es útil porque la dopamina (la hormona del placer) es un importante neurotransmisor involucrado en la regulación del estado de ánimo.

Se ha descubierto que la TMS beneficia a entre el 50 % y el 60 % de las personas que no lograron observar mejoras después de usar medicamentos solos para controlar su depresión.

Además, un estudio ha demostrado que, en combinación con la terapia, el 66 % de los pacientes con TMS tuvieron una respuesta positiva al tratamiento. Y, el 56% de los síntomas de los pacientes entraron en remisión. Esto demuestra que la TMS es un complemento útil para la terapia en personas que tienen depresión resistente al tratamiento.

Sin embargo, aunque pueden ocurrir mejoras en los síntomas, estos efectos no son permanentes. Existe la posibilidad de que los síntomas de depresión regresen después de un tiempo, por lo que pueden ser necesarias rondas adicionales de tratamiento.

¿Quién puede recibir estimulación magnética transcraneal?

Cualquier persona con depresión que encuentre que la medicación, la terapia y su combinación son ineficaces para el tratamiento puede considerar la TMS. Los estudios han demostrado consistentemente que la terapia electroconvulsiva (ECT) es la intervención más efectiva para la depresión resistente al tratamiento; sin embargo, a diferencia de la TMS, requiere anestesia y tiene mayores efectos secundarios potenciales.

Sin embargo, deprimido pacientes con objetos metálicos inamovibles como tatuajes metálicos, ciertos stents cerebrales o electrodos de monitoreo en sus cabezas pueden quedar excluidos de este tratamiento. Esto se debe a que los fuertes pulsos magnéticos pueden hacer que el metal se caliente, se mueva o funcione mal. El campo puede incluso causar lesiones graves en algunos casos.

Sin embargo, los pacientes con empastes dentales o aparatos ortopédicos pueden recibir este tratamiento.

Efectos secundarios de la rTMS

La estimulación magnética transcraneal es un procedimiento relativamente seguro. Su enfoque no invasivo, alta tolerabilidad y riesgo mínimo lo hacen lo suficientemente seguro para su uso en niños, aunque se necesita más investigación en esta área.

Asimismo, estas características hacen que TMS sea seguro, incluso para personas embarazadas. Las poblaciones de mayor edad también pueden beneficiarse de la terapia TMS debido a su seguridad y porque la terapia TMS tiene un bajo riesgo de interactuar con la medicación.

Sin embargo, los efectos secundarios menores como dolor en el cuero cabelludo y dolores de cabeza se han observado en pacientes que han recibido este tratamiento. Es posible que experimente menos efectos secundarios a medida que continúa con el tratamiento o toma cualquier medicamento recomendado.

Los pacientes también informaron problemas de audición inmediatamente después del fuerte ruido producido por los pulsos. Esto es a pesar de que se administraron tapones para los oídos durante el procedimiento.

Sin embargo, el efecto secundario más grave de este proceso es la posibilidad de experimentar convulsiones. Sin embargo, este riesgo es considerablemente bajo.

Una palabra de Psyathome

La estimulación magnética transcraneal puede cambiar las reglas del juego para el manejo de la depresión resistente al tratamiento. Su técnica no invasiva y el bajo riesgo de efectos secundarios pueden convertirlo en un tratamiento de elección para ciertos pacientes que luchan contra los síntomas de la depresión.

Si bien existe evidencia que respalda sus efectos positivos para mejorar el estado de ánimo, se requiere más investigación para identificar adecuadamente los mecanismos de acción y los efectos probables de este tratamiento.

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