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La enfermera Sandra Lindsay recibió la primera vacuna contra el COVID-19

Conclusiones clave

  • Sandra Lindsay es directora de enfermería para cuidados intensivos en Northwell Health en Queens, donde ha trabajado durante la pandemia de COVID-19.
  • El 14 de diciembre, Sandra Lindsay se convirtió en la primera persona en recibir una vacuna contra el COVID-19 en los Estados Unidos.
  • Desde que recibió la vacuna, Lindsay ha trabajado para animar a otros a hacer lo mismo.

El 14 de diciembre de 2020, el mundo vio cómo Sandra Lindsay se convirtió en la primera persona en los Estados Unidos en recibir una vacuna contra el COVID-19. Lindsay se sentó con cara seria mientras la Dra. Michelle Chester administraba la vacuna Pfizer-BioNTech y luego aplaudía junto con la multitud después de recibir la dosis. El momento se convirtió en un antes y un después definitorio, lleno de esperanza de un futuro más seguro y saludable después de más de nueve meses de miedo y desesperación.

Para Lindsay, fue una punzada brillante en la oscuridad a la que se había acostumbrado tanto a ver. “Conseguir esa toma, dije que es como una inyección de esperanza, donde finalmente veo algo de luz al final del túnel”, dice ella. “La curación finalmente está aquí”.

Hay pocos que entienden el costo de la pandemia tan agudamente como Lindsay. Trabaja como directora de enfermería para cuidados intensivos en Northwell Health en Queens, el primer epicentro de COVID-19 en los Estados Unidos. Desde marzo a mayo 2020, hubo 203,000 casos reportados de COVID-19 en la ciudad de Nueva York. Queens tuvo el número más alto de los cinco distritos, con 62.260.

“Recibimos a nuestro primer paciente aquí en la primera semana de marzo y, una semana después, era un lugar diferente”, dice Lindsay. Al principio, corrió con adrenalina, pero la gravedad del trabajo comenzó a alcanzarla a finales de mes. “No estás haciendo tus días normales de 7.5, o incluso ocho horas, nueve horas. Ahora estás haciendo jornadas de 12 y 16 horas, los siete días de la semana”.

El costo físico y mental de estar en la posición de Lindsay en ese momento es casi incomprensible. “Personalmente, tenía mucho, mucho miedo de ir al trabajo todos los días”, dice Lindsay. “Tenía tanto miedo de enfermarme y terminar en una de mis camas de UCI. Tenía miedo de enfermarme porque entonces no podría estar aquí para mi personal y me sentiría increíblemente culpable. Tenía miedo por mis amigos y mi familia”.

sandra lindsay

Obteniendo esa toma, dije que es como una toma de esperanza, donde finalmente veo algo de luz al final del túnel. La curación finalmente está aquí.

—Sandra Lindsay

Lindsay relata un día particularmente angustioso cuando el miedo y el cansancio se apoderaron de ella. Dejó el trabajo «antes de tiempo» en su hora número 12 en el trabajo. El personal estaba a punto de abrir otra UCI. Se detuvo en el rellano donde estaría y se apoyó contra la pared, incapaz de dar un paso más.

“Mi jefe de enfermería dijo: ‘Tienes que irte a casa’. Y dije: ‘No puedo ir a casa. Tenemos que abrir esta unidad’, y dijo: ‘Nos encargaremos de eso. Sabemos qué hacer. Tienes que ir a casa. No te ves bien’”, recuerda Lindsay.

Lindsay condujo hasta su casa donde vive sola y comenzó a autodiagnosticarse, aterrorizada. “Pensé, ‘Dios mío, ¿tengo COVID? Mi cuerpo está caliente. Me sentí tan agotado, y recuerdo haber dicho una oración. Tenía tanto miedo de cerrar los ojos. Y oré y dije: ‘Dios mío, por favor no me dejes morir aquí solo’. Cerré los ojos y me desperté por la mañana, y estaba muy agradecido”.

Como supervisora, Lindsay trabajaba donde su personal la necesitaba. Además de ayudar a los pacientes, organizó suministros, transportó sangre al banco de sangre, se aseguró de que todos tuvieran equipo de protección personal y preparó el almuerzo para sus compañeros de enfermería, entre otras tareas.

“Durante la pandemia, para mí, todos los títulos pasaron por la puerta”, explica.

En lugar de tener una asignación de pacientes de tres o cuatro, Lindsay era responsable de todos los pacientes, un número que, según ella, llegaba regularmente a 150 a la vez y se mantuvo inestable. “A medida que los pacientes fallecen, desafortunadamente, tuvimos que llenar esas camas. Así que fue esta rutina constante y agotadora, lo que amplificó los niveles de estrés y el agotamiento aún más entre las enfermeras”, dice ella.

Lindsay ayudó regularmente con la atención post-mortem, especialmente con enfermeras que no habían trabajado con pacientes fallecidos en el pasado. “Recuerdo a una de mis enfermeras. Es joven, salió de la escuela de enfermería, pero nunca antes había realizado cuidados post-mortem. La unidad en la que normalmente trabaja es una unidad quirúrgica. Ven pacientes relativamente estables”, recuerda. “Recuerdo que entré y me dijo: ‘Sandra, mi paciente acaba de fallecer y no sé qué hacer’, y yo dije: ‘Ven, hagámoslo juntos’”.

Como gerente, Lindsay trabajó para dotar de personal a las áreas de aumento con suficiente apoyo y, al mismo tiempo, se aseguró de que las condiciones fueran seguras para que practicaran. La responsabilidad de evitar que sus enfermeras se enfermaran se convirtió en un gran peso para ella. “Realmente me desgastó. Incluso cuando no estaba aquí, cuando volvía a casa, seguía pensando en ello. Mi cabeza estaba pesada todos los días”, dice ella. “Algunos días, ni siquiera recordaba el viaje a casa”.

Además de su propia desesperación, Lindsay también fue testigo del costo mental de la pandemia en sus compañeros de trabajo. Mientras vive sola, muchos de sus compañeros se mudaron de sus casas para evitar contagiar a sus familiares. “La gente se sentía aislada y realmente triste, deprimida y sin esperanza. Como no sabíamos cuándo iba a terminar esto, no podíamos ver ningún final a la vista”, dice. “Cada día era más de lo mismo”.

Cómo se sintió convertirse en la primera persona en los EE. UU. en recibir la vacuna

Entonces, un día, finalmente, no fue así. El mundo vio cómo una dosis de vacuna cambió la vida de Lindsay en cuestión de segundos y, como resultado, la de ellos comenzó a cambiar junto con la de ella.

“Sentí un gran suspiro de alivio porque ahora tenía algo de protección para ir a trabajar”, ​​dice ella.

Si bien Lindsay se había ofrecido como voluntaria para estar entre el grupo inicial en el trabajo para recibir la vacuna, no tenía idea de que su vacunación sería la primera en todo el país. Un gran foco la encontró en cuestión de horas. Desde ese día de diciembre, ha utilizado su nueva plataforma para animar a otros a seguir sus pasos.

“He estado compartiendo mi experiencia y hablándole a las personas, en particular a las personas de color, que se vieron gravemente afectadas y desconfían mucho de la vacuna”, dice Lindsay.

Un informe de marzo de 2021 de El Proyecto Estados COVID encontró que, en ese momento, la vacilación de la vacuna era mayor en los hispanos con un 37 %, los afroamericanos con un 36 % y los asiáticoamericanos con un 33 %, en comparación con los blancos con un 29 %. Esto puede atribuirse, en parte, a la racismo sistémico continuo que existe en el cuidado de la salud.

Más recientemente, un informe de mayo de 2021 de KFF mostró que en la mayoría de los estados, las personas negras e hispanas han recibido una proporción menor de vacunas en comparación con su población total en la mayoría de los estados. Estos números se atribuyen tanto a la vacilación como al menor acceso a las vacunas. A partir de abril de 2021, Los negros tienen 1,9 veces más probabilidades de morir de COVID-19 que los blancos. La discrepancia es aún mayor para las personas hispanas y latinas con una probabilidad 2,3 veces mayor.

Una fuente separada de frustración para Lindsay proviene de las teorías de conspiración de COVID-19. “Cuando todavía escuchamos a la gente decir que esto no es real y que todo está inventado, realmente nos duele como trabajadores de la salud que lo hemos vivido y aún lo estamos pasando por escuchar a la gente decir eso”, dice ella.

En los cinco meses desde que Lindsay recibió la vacuna, aproximadamente 50% de las personas en los EE. UU. han recibido al menos una dosis y alrededor del 38 % de las personas están completamente vacunadas. “Es mucho trabajo y muchos compromisos. Pero para mí, vale la pena correr la voz e intentar que más personas se vacunen para que podamos salir de esta situación”, agrega.

Lo que Lindsay espera que se haga para ayudar a los trabajadores de la salud

El empleador de Lindsay ha tomado medidas como ofrecer un curso de meditación trascendental y un programa para aliviar el estrés. Ella acredita practicar la meditación trascendental dos veces al día como una gran fuente de ayuda mientras continúa navegando por la pandemia.

Si bien su empleador ha realizado esfuerzos sustanciales, la preocupación y el cuidado de Lindsay por los trabajadores de la salud se extienden mucho más allá de los límites de su lugar de trabajo. Lindsay quiere que todos y cada uno de los trabajadores de primera línea tengan acceso a iniciativas de curación.

“Espero que a nivel federal, estatal y organizacional se establezcan políticas que obliguen a las organizaciones a brindar estos programas”, dice. “Proporcionar profesionales capacitados para ayudar a las enfermeras que van a estar lidiando con quizás años de tristeza, sentimientos de desesperanza, depresión”. Menciona la importancia de integrar espacios en el trabajo para que el personal se descomprima, como la Capilla y la sala de meditación que ofrece su centro médico.

sandra lindsay

Tenía tanto miedo de cerrar los ojos. Y oré y dije: ‘Dios mío, por favor no me dejes morir aquí solo’. Cerré los ojos y me desperté por la mañana, y estaba muy agradecido.

—Sandra Lindsay

Después de trabajar muchas horas, Lindsay está ansiosa por ver un cambio hacia un mayor equilibrio entre la vida laboral y personal de los empleados. Ella enfatiza que los empleados no deben sentirse culpables por tener que dejar el trabajo o tomar vacaciones.

Luego están los aspectos financieros que Lindsay espera que los formuladores de políticas consideren. Incluso antes de la pandemia, recuerda que muchos trabajadores de la salud aceptaban más de un trabajo u horas extra para pagar préstamos o llegar a fin de mes.

“Creo que eso es algo que el gobierno debería considerar, devolver a los trabajadores de la salud un programa de condonación de préstamos para que no tengan que lidiar con el estrés de tratar de trabajar para pagar los préstamos estudiantiles”, dice Lindsay. “No deberían tener ese estrés, además del estrés adicional por el que pueden estar pasando”.

Lo que esto significa para ti

Aunque los casos de COVID-19 han disminuido, Lindsay enfatiza que las enfermeras como ella todavía están en medio de las cosas. Ella espera que sus compañeros trabajadores de la salud estén al tanto de los signos de agotamiento y se cuiden.

Como sociedad, enfatiza la necesidad de trabajar para eliminar los estigmas asociados con la obtención de ayuda. “Si no ayudamos a nuestros trabajadores de la salud a superar esto y curarse y hacerles la vida un poco menos estresante, y recompensar sus heroicos esfuerzos, esto afectará a nuestra población de pacientes”, dice Lindsay. “Cuando las personas están estresadas y agotadas, no pueden brindar la atención de calidad que necesitan los pacientes. Y por eso no queremos que la atención y la seguridad y la atención de calidad para los pacientes sufran. Así que vamos a tener que abordarlo”.

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