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La educación protege contra las enfermedades mentales en la mediana edad, pero sus efectos están disminuyendo

Conclusiones clave

  • Los estadounidenses de mediana edad experimentan una mayor enfermedad mental que las generaciones mayores o sus contrapartes europeas y asiáticas.
  • Los estadounidenses entre 40 y 65 años reportan más síntomas depresivos y peor memoria que los estadounidenses en el pasado.
  • Dichos hallazgos resaltan la necesidad de una mayor inversión en la salud física y mental de los estadounidenses.

El deterioro de la salud mental de los estadounidenses es un problema constante, y un estudio reciente publicado en el psicólogo estadounidense ha encontrado que el factor protector de la educación superior que se asoció con una mejor salud mental en la mediana edad ha ido disminuyendo.

Estos hallazgos se basaron en entrevistas con estadounidenses cada 2 años, que incluían preguntas sobre sus redes sociales y su salud.

Si bien esta investigación puede parecer desalentadora, puede resaltar cómo los estadounidenses están cada vez más dispuestos a hablar sobre los desafíos de la salud mental, lo que en última instancia podría conducir a nuevas soluciones.

Comprender la investigación

Este estudio se basó en conjuntos de datos de EE. UU., Australia, Alemania, Corea del Sur y México con información sobre la salud física y mental de los adultos de mediana edad a lo largo del tiempo, y encontró que la salud física de los adultos de 40 y 50 años mejoró a lo largo del tiempo. los cinco países del estudio.

Los investigadores encontraron que los adultos de mediana edad que viven en Alemania, Corea del Sur y México reportaron una mejor salud mental en las últimas décadas, pero los adultos estadounidenses y australianos actualmente en la mediana edad reportaron mayores síntomas depresivos y peor memoria que sus pares mayores.

Si bien la educación tiende a proteger a las personas de los síntomas depresivos y los problemas de memoria más adelante en la vida, los estadounidenses con educación universitaria nacidos en las décadas de 1950 y 1960 reportaron peor recuerdo de la memoria que sus pares mayores con educación universitaria o sus contrapartes adultas europeas y asiáticas.

Los investigadores señalan que este factor protector decreciente de la educación entre los estadounidenses con respecto a la depresión y las dificultades de memoria puede relacionarse con desafíos financieros adicionales en este momento. Una limitación de esta investigación fue su enfoque en países con mayores niveles de ingresos para la comparación.

El envejecimiento afecta la salud

Bretaña A. Johnson, LMHCdice: «Los lectores se llevarán un mayor conocimiento de cómo cambia la salud mental y física a medida que envejecemos».

Johnson destaca: «La salud mental y física ha disminuido para los nacidos en las décadas de 1950 y 1960 en comparación con los nacidos en las décadas de 1930 y 1940. Cuando los nacidos en los años 30 y 40 estaban en la mediana edad, tenían menos informes de trastornos mentales». y declive físico».

Vale la pena señalar cómo han evolucionado los cambios en la economía y los estilos de vida, según Johnson. «La demanda de ganar más dinero, tener más cosas y el costo de esas cosas ha aumentado drásticamente», dice ella.

Bretaña A. Johnson, LMHC

El público debe considerar cómo el consumismo y las creencias capitalistas impactan estos cambios. Los adultos tienen que trabajar más y más duro por el mismo estilo de vida que los que nacieron en décadas anteriores.

— Bretaña A. Johnson, LMHC

Johnson explica: «El público debe considerar cómo el consumismo y las creencias capitalistas impactan estos cambios. Los adultos tienen que trabajar más y más duro por el mismo estilo de vida que aquellos que nacieron en décadas anteriores».

Muchos médicos están viendo un aumento de adultos de mediana edad en terapia, según Johnson. «Están reportando depresión debido a que sienten que no pudieron lograr sus objetivos, junto con un aumento de adultos de mediana edad que son reemplazados en la fuerza laboral, lo que a menudo se debe a cambios financieros y cambios en la tecnología», dice ella.

Muchos factores afectan la salud mental

Neurocientífico y trabajador social clínico, Renetta Weaver, LCSW-C, CEAPdice: «La conclusión que nuestros lectores deben tener es que la receta para mantener nuestra salud mental y física involucra muchos ingredientes que incluyen tener una educación superior, un fuerte sentido de conexión con nuestra familia, comunidad y nación».

Weaver explica: «Muchas personas de mediana edad con educación superior están experimentando desafíos de salud mental mientras equilibran las amenazas profesionales en medio de COVID y nuestra estructura laboral cambiante mientras cuidan a sus padres que viven más tiempo y requieren apoyo médico y financiero junto con sus hijos adultos que no pueden permitirse vivir solos».

Con un aumento en el individualismo y una pérdida de conexión social, Weaver señala que esto puede hacer que las personas se sientan aisladas y solas en esta experiencia. «Me gustaría que el público entendiera la neurociencia detrás del concepto de conexión y seguridad emocional», dice.

Weaver destaca: «Nos sentimos desconectados cuando uno está en un estado de supervivencia, por lo que es imposible experimentar alegría, crear nuevos recuerdos, pensar con claridad o prosperar en las relaciones, lo que lleva a una disminución general de la salud mental. Así es como muchas personas se están sintiendo en este momento».

Renetta Weaver, LCSW-C, CEAP

Recordar quién eres es más que los títulos o lo que haces. Tú y las personas en tu vida son lo más importante. Asegúrate de crear espacio para esas cosas también.

— Renetta Weaver, LCSW-C, CEAP

Es por eso que Weaver recomienda la importancia de redefinir el sistema de valores de uno con respecto al éxito. «El viejo sistema de creencias de ir a la escuela, conseguir un buen trabajo y jubilarse con un reloj de oro y un plan de pensiones ya no está alineado con la sociedad actual», dice.

Weaver explica: «La necesidad de una educación universitaria superior y una escuela de oficios son caminos dignos de considerar, además de recordar que una vida equilibrada y mantener una buena salud mental incluye cultivar relaciones y pasar tiempo de calidad con los seres queridos».

En su práctica clínica, Weaver observa cómo los clientes se enfocan en los logros en el trabajo y la escuela, pero sus relaciones personales y su vida familiar sufren. «Desarrollar una estrategia para el autocuidado y el cuidado de padres e hijos puede empoderarlo y brindarle una sensación de esperanza», dice ella.

Weaver recomienda: «Recordar quién eres es más que los títulos o lo que haces. Tú y las personas en tu vida son lo más importante. Asegúrate de crear espacio para esas cosas también».

Lo que esto significa para ti

Como demuestra este estudio de investigación, los desafíos de salud mental de los estadounidenses de mediana edad pueden estar relacionados con muchos factores. Si usted o un ser querido tiene problemas de salud mental, puede ser útil conectarse con un proveedor de atención médica para acceder al apoyo necesario.

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