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La dopamina y el efecto placebo podrían afectar el éxito de su ISRS

Conclusiones clave

  • Cuando se trató con Escitalopram, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS), el efecto fue 4 veces mayor para los pacientes con altas expectativas, en comparación con aquellos con bajas expectativas.
  • Fue un hallazgo sorprendente que los mejores resultados estuvieran relacionados con la dopamina, cuando los ISRS están destinados a aumentar la serotonina.
  • Comprender cómo las expectativas afectan los resultados del tratamiento tiene el potencial de mejorar la forma en que se aborda la salud mental.

A las personas a menudo se les dice que pensar positivamente beneficiará su salud mental, pero la investigación que respalda estas afirmaciones aún está evolucionando. Un estudio reciente en Psiquiatría traslacional encontró que los pacientes con altas expectativas tenían mejores resultados que aquellos con bajas expectativas cuando eran tratados con Escitalopram.

Este estudio se llevó a cabo con 27 personas con Trastorno de Ansiedad Social para ver cómo las expectativas basadas en la información proporcionada afectaban los resultados cuando se trataban con un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS).

Si la información verbal proporcionada puede tener tal efecto en los resultados del tratamiento con un ISRS, los proveedores de atención médica pueden mejorar la forma en que navegan esas discusiones para maximizar los beneficios de la farmacoterapia.

Comprender la investigación

En este ensayo clínico aleatorizado, los participantes se sometieron a imágenes de tomografía por emisión de positrones (PET) antes y después de 9 semanas de tratamiento con escitalopram, siendo la manipulación experimental sus instrucciones verbales de si se esperaba que el medicamento fuera efectivo o no.

Las imágenes de PET mostraron que aquellos a quienes se les dijo que serían tratados con un medicamento eficaz para tratar los síntomas de ansiedad demostraron una mejoría 4 veces mayor que aquellos a quienes se les dijo que recibieron un placebo activo.

Con base en este estudio realizado en Estocolmo, Suecia, las expectativas de respuesta inducidas verbalmente tuvieron una influencia significativa en la efectividad de los ISRS y la disponibilidad del transportador de dopamina, pero no de serotonina. Una limitación de esta investigación fue su tamaño de muestra relativamente pequeño.

Las altas expectativas pueden mejorar los resultados

Un investigador de este estudio, Olof Hjorth, PhD, dice: «La conclusión es que el sistema de dopamina puede ser importante para potenciar el efecto clínico de los ISRS. Los médicos y psiquiatras que recetan ISRS no deben presentar el medicamento de una manera demasiado crítica, ya que puede reducir su eficacia».

Hjorth explica que los hallazgos deben replicarse, pero la imagen PET es una técnica muy costosa y, en consecuencia, los tamaños de muestra son generalmente bastante pequeños, aunque señala que no midieron todas las partes de los sistemas de dopamina y serotonina, solo las proteínas transportadoras.

Dr. Olof Hjorth

Aquí, la expectativa de éxito del tratamiento podría verse como una expectativa de recompensa, y el sistema de recompensa del cerebro está gobernado en gran medida por la dopamina.

—Olof Hjorth, PhD


Dado que aún se desconoce mucho sobre cómo funcionan exactamente los ISRS, Hjorth destaca que estos hallazgos son importantes. «Dado que los ISRS bloquean selectivamente los transportadores de serotonina, anteriormente supusimos que el aumento de serotonina en la hendidura sináptica era la causa del efecto clínico», dice.

Hjorth explica: «Nuestros hallazgos muestran que no hubo diferencia entre los grupos con respecto a la unión del transportador de serotonina, mientras que el grupo tratado abiertamente tuvo 4 veces más pacientes que respondieron al tratamiento».

De esta manera, las expectativas pueden jugar un papel importante. «Aquí, la expectativa de éxito del tratamiento podría verse como una expectativa de recompensa, y el sistema de recompensa del cerebro está gobernado en gran medida por la dopamina», dice Hjorth.

La alianza terapéutica puede ser clave

Psiquiatra de adultos y geriátrico y director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute en Providence Saint John’s Health Center, David A. Merrill, MD, PhDdice: «La conclusión clave es que la relación médico-paciente, también conocida como ‘alianza terapéutica’, es un factor clave para predecir respuestas positivas a los tratamientos de salud mental».

Merrill explica: «Sabíamos que este es el caso de los tratamientos de psicoterapia, ahora estamos viendo que lo mismo puede ser cierto para los tratamientos farmacológicos de la ansiedad y condiciones similares como la depresión. Una expectativa positiva sobre el impacto del tratamiento tiene consecuencias reales en el cerebro». -biología basada».

Con esto, Merril destaca el poder de las expectativas para cambiar los resultados del tratamiento. «Es decir, los niveles de neurotransmisores basados ​​en dopamina cambian según cómo pensamos sobre los efectos de un tratamiento», dice.

David A. Merrill, MD, PhD

Vemos en la práctica clínica que la terapia más la medicación produce los mejores resultados cuando se trata la ansiedad y la depresión. Este hallazgo refuerza esa observación: conocer es la mitad de la batalla.

— David A. Merrill, MD, PhD

Merrill señala: «Como paciente, comprender que los antidepresivos funcionan mediante la sinergia con nuestras expectativas de los resultados del tratamiento es un hallazgo nuevo e importante. Necesitamos usar ese conocimiento para nuestro beneficio».

Las expectativas son cruciales, ya que Merrill destaca cómo pueden resultar en una probabilidad significativamente mayor de beneficiarse del tratamiento con medicamentos. «Dicho de otra manera, discutir información precisa con un médico que prescribe sobre un fármaco es una forma de psicoterapia basada en la educación que aumenta la respuesta al fármaco», dice.

Merrill explica además: «Vemos en la práctica clínica que la terapia más la medicación produce los mejores resultados cuando se trata la ansiedad y la depresión. Este hallazgo refuerza esa observación: saber es la mitad de la batalla».

Lo que esto significa para ti

Como demuestra esta investigación, las instrucciones verbales que acompañan al tratamiento con ISRS pueden tener un impacto significativo en su eficacia. Cuando se habla de farmacoterapia, los proveedores de atención médica deben tener en cuenta el estigma que a menudo puede acompañar al tratamiento con medicamentos.

Especialmente si se enfrentan a tales desafíos, puede ser particularmente útil que los pacientes también accedan a la psicoterapia para abordar el pensamiento distorsionado, lo que puede ayudar a mejorar los resultados de los ISRS. Si usted o alguien a quien ama está probando un ISRS, controlar las expectativas puede ayudar con el tratamiento.

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