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La diferencia entre raza y etnicidad

La raza y el origen étnico se utilizan para categorizar ciertos sectores de la población. En términos básicos, la raza describe los rasgos físicos y la etnicidad se refiere a la identificación cultural. La raza también puede identificarse como algo que heredas, mientras que la etnicidad es algo que aprendes.

Este artículo detalla las diferencias entre raza y etnia y también define las formas en que se clasifican varios grupos según la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

Raza versus etnicidad

La raza y el origen étnico generalmente se malinterpretan, ya que la mayoría de las personas a menudo no encajan en las categorías claras que se ofrecen en los formularios con casillas de verificación. No necesariamente tenemos ninguna prueba o base científica para separar a las personas; las personas son capaces de autoidentificarse.

Raza

El diccionario de Merriam-Webster define la raza como “una categoría de la humanidad que comparte ciertos rasgos físicos distintivos”.

La raza generalmente se asocia con la biología y se vincula con características físicas, como la textura del cabello o el color de la piel, y cubre una gama relativamente estrecha de opciones. Sin embargo, las personas de tez/texturas de cabello similares pueden definirse como razas diferentes, y las definiciones en los Estados Unidos han cambiado con el tiempo.

Si bien algunos pueden ser considerados de cierta raza, como los negros, por ejemplo, las personas pueden identificarse más con su etnia individual que con la raza. Esto podría aplicarse a cualquier miembro de cualquier raza.

Al completar el papeleo que solicita la raza, se le puede pedir que se identifique como perteneciente a una o más de las siguientes categorías:

  • blanco
  • negro o afroamericano
  • asiático
  • Indio americano o nativo de Alaska
  • Nativo de Hawái o de las islas del Pacífico

A veces, se le puede pedir que seleccione solo una categoría. En otras ocasiones, se le puede invitar a marcar todas las categorías que se aplican.

Etnicidad

Etnicidad es un término más amplio que raza. El término se utiliza para categorizar grupos de personas según su expresión cultural e identificación.

Se pueden utilizar elementos comunes como el origen racial, nacional, tribal, religioso, lingüístico o cultural para describir el origen étnico de una persona.

Si bien alguien puede decir que su raza es «negra», su origen étnico puede ser italiano, o alguien puede decir que su raza es «blanca» y su origen étnico es irlandés.

La Oficina del Censo de los Estados Unidos

Quizás se pregunte por qué se le pregunta sobre la raza y el origen étnico cuando completa formularios médicos o solicitudes de empleo.

Según el sitio web de la Oficina del Censo de EE. UU., preguntan sobre la raza y el origen étnico porque recopilan información sobre los derechos civiles.

Datos de carrera

Los datos raciales afectan la financiación de los programas gubernamentales que brindan servicios para grupos específicos.

También recopilan datos sobre la raza porque se aseguran de que las políticas satisfagan las necesidades de todos los grupos raciales. También quieren controlar el cumplimiento de las leyes y reglamentos contra la discriminación.

Sus datos sobre la raza se basan en la autoidentificación. Informan que sus categorías “no son un intento de definir la raza biológica, antropológica o genéticamente”. Y también aclaran que los encuestados pueden marcar más de una raza en el formulario para indicar su mestizaje.

Las categorías enumeradas en «Raza» han evolucionado durante los últimos 200 años o más. Algunos de los términos que se usaron anteriormente se consideraron ofensivos y se eliminaron del papeleo.

Las formas en que se hacen las preguntas también han cambiado. En un momento, se preguntó a las personas por su «raza» y «origen», pero esto resultó ser demasiado confuso.

Actualmente, la Oficina del Censo de EE. UU. utiliza la siguiente guía para ayudar a las personas a elegir la categoría que mejor los describe:

blanco

“La categoría ‘Blanco’ incluye a todas las personas que se identifican con una o más nacionalidades o grupos étnicos originarios de Europa, Medio Oriente o África del Norte”.

Algunos ejemplos de estos grupos incluyen: alemán, italiano, libanés, cajún, caldeo, eslavo, iraní, francés, polaco, egipcio, irlandés e inglés.

negro o afroamericano

“La categoría ‘negro o afroamericano’ incluye a todas las personas que se identifican con una o más nacionalidades o grupos étnicos originarios de cualquiera de los grupos raciales negros de África”.

Los ejemplos de personas de estos grupos incluyen: afroamericanos, jamaiquinos, haitianos, nigerianos, etíopes y somalíes.

Las personas que se identifican como ghanesas, sudafricanas, barbadenses, kenianas, liberianas y bahameñas también entran en esta categoría.

Indio americano o nativo de Alaska

“La categoría ‘indígena americano o nativo de Alaska’ incluye a todas las personas que se identifican con cualquiera de los pueblos originarios de América del Norte y del Sur (incluida América Central) y que mantienen una afiliación tribal o un apego comunitario”.

Los grupos que caen bajo esta categoría incluyen:

  • Nación Navajo
  • Tribu Blackfeet
  • maya
  • azteca
  • Pueblo Nativo de Barrow Gobierno Tradicional Inupiat
  • Comunidad esquimal de Nome

asiático

“La categoría ‘asiático’ incluye a todas las personas que se identifican con una o más nacionalidades o grupos étnicos originarios del Lejano Oriente, el sudeste de Asia o el subcontinente indio”.

Hay casillas de verificación asiáticas individuales para personas que se identifican como una o más de las siguientes:

  • chino
  • filipino
  • Indio asiático
  • vietnamita
  • coreano
  • japonés
  • Otros asiáticos (p. ej., paquistaníes, camboyanos y hmong)

Nativo de Hawái y de las islas del Pacífico

«La categoría ‘nativo de Hawái u otras islas del Pacífico’ incluye a todas las personas que se identifican con una o más nacionalidades o grupos étnicos originarios de Hawái, Guam, Samoa u otras islas del Pacífico».

Hay casillas de verificación individuales de las islas del Pacífico para las personas que se identifican como una o más de las siguientes:

  • nativo hawaiano
  • samoano
  • Chamorro
  • Otro isleño del Pacífico (p. ej., tongano, fijiano y marshalés)

Alguna Otra Raza

Si no se identifica con ninguno de los grupos anteriores, simplemente puede elegir la categoría «Alguna otra raza» e ingresar cómo se identifica.

Datos de etnicidad

La Oficina del Censo de EE. UU. le pregunta si es de ascendencia hispana, latina o española. Reconocen que las personas que se describen a sí mismas como pertenecientes a esta categoría pueden ser de cualquier raza.

Las categorías hispano, latino o español se refieren a personas que se identifican con alguna de las etnias originarias de:

  • México
  • Puerto Rico
  • Cuba
  • Otras culturas españolas (p. ej., salvadoreña, dominicana, española, colombiana, guatemalteca, ecuatoriana, peruana, venezolana, hondureña, etc.)

Si no se identifica con ninguno de estos grupos, seleccionaría la opción «No de origen hispano, español o latino».

Problemas con la categorización

Algunos estudiosos argumentan que la raza es una intervención cultural que refleja actitudes y creencias específicas que se impusieron en diferentes poblaciones a raíz de las conquistas de Europa occidental en el siglo XV.

Históricamente, la idea de «raza» se ha utilizado para dividir a los miembros de la sociedad y, a menudo, se basa en atributos físicos superficiales.

Hay investigaciones que muestran que las personas que tienen atributos físicos similares no son tan similares genéticamente como algunas personas piensan. Los investigadores han descubierto que las variaciones del color de la piel se derivan de las adaptaciones al medio ambiente. Los colores de piel más oscuros evolucionaron debido a una mayor exposición solar. Por lo tanto, agrupar a las personas según el color de su piel solo muestra que sus antepasados ​​recibieron cantidades similares de luz solar, y en realidad pueden tener muy poco en común genéticamente.

Las personas no siempre encajan en las categorías

Si bien las organizaciones pueden desear recopilar estadísticas sobre la raza y el origen étnico de una población, las personas no siempre encajan en categorías simples.

Muchas personas se identifican con varios orígenes raciales y étnicos. Es posible que hayan sido criados por padres de grupos muy diferentes. Y es posible que no quieran elegir a qué grupo pertenecen.

En cambio, pueden identificarse como pertenecientes a muchos grupos, o pueden sentir que forman un grupo más pequeño que no aparece en el papeleo como una opción (que es cuando las preguntas del tipo de llenar los espacios en blanco pueden ser servicial).

Somos más parecidos que diferentes

Según el proyecto del genoma humano, nuestro ADN es un 99,9% igual y las diferencias entre las personas que se contabilizan son menos del 1% del ADN. En otras palabras, debemos celebrar y apreciar las diferencias entre nosotros teniendo en cuenta que todos somos parte de la misma familia humana.

Una palabra de Psyathome

Los problemas relacionados con lo que se considera raza y lo que se considera etnicidad no siempre son claros. Esta es la razón por la que las formas están en constante evolución, al igual que nuestra comprensión de la raza y la etnia.

Los términos que usamos, las categorías que ofrecemos y nuestras creencias sobre la composición genética seguirán cambiando con el tiempo. Pero por ahora, es probable que los formularios gubernamentales continúen haciendo preguntas sobre la raza y el origen étnico, aunque no todos estarán de acuerdo con las preguntas o las opciones de respuesta.

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