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La depresión prenatal podría afectar el desarrollo del cerebro fetal, según muestra una investigación

Conclusiones clave

  • La depresión prenatal puede potencialmente alterar la conectividad cerebral de un niño, y eso puede afectar el comportamiento, sugiere un nuevo estudio.
  • Hasta 1 de cada 5 mujeres experimenta síntomas de depresión durante el embarazo, lo que lo convierte en un problema común.
  • Los signos de depresión como la fatiga y la irritabilidad pueden superponerse con problemas relacionados con el embarazo, lo que dificulta su detección.

La depresión durante el embarazo podría cambiar el cerebro de un feto en desarrollo y aumentar el riesgo de depresión más adelante en la vida, según un nuevo estudio publicado en agosto en la revista Revista de Neurociencia.

Descubrieron que los fetos de mujeres con mayores síntomas de depresión prenatal tenían conexiones de materia blanca más débiles entre las regiones del cerebro involucradas en el procesamiento emocional. Estas conclusiones pueden explicar por qué los hijos de madres deprimidas tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión ellos mismos, concluyeron los investigadores.

Conexiones neuronales

Los investigadores que realizaron el estudio observaron a 54 mujeres embarazadas y les pidieron que respondieran Escala de Depresión Postnatal de Edimburgo (EPDS) preguntas de la encuesta relacionadas con sus síntomas de depresión durante el segundo y tercer trimestre, y también a los tres meses después del parto. También emplearon resonancia magnética de difusión, una técnica de imagen que destaca las conexiones estructurales entre las regiones del cerebro.

Un análisis de los resultados de estas resonancias magnéticas mostró que las conexiones de la materia blanca se debilitaron en los cerebros de las personas embarazadas que sufrían depresión prenatal.

El siguiente paso fue observar a los propios niños, lo que vino en forma de escáneres dMRI tomados entre las edades de 4 y 5 años. Luego realizaron evaluaciones de comportamiento dentro de los seis meses posteriores a estos escáneres cerebrales. Los investigadores encontraron que los niños cuyas madres experimentaron depresión durante el embarazo eran más propensos a exhibir un comportamiento errático e inestabilidad del estado de ánimo. Este resultado se relacionó directamente con una conectividad más débil de la materia blanca en la vía frontal de la amígdala.

La materia blanca es un vasto sistema neuronal que une los cuatro lóbulos del cerebro, así como el sistema límbico, considerado el «centro emocional» del cerebro. Sin fuertes conexiones de materia blanca, las diferentes partes del cerebro tienen dificultad para comunicarse entre sí.

Los neurocientíficos han notado que esta conectividad juega un papel importante en el comportamiento de conducción.. Es por eso que la investigación reciente puede iluminar las razones detrás de la depresión prenatal y la posterior asociación del comportamiento infantil, que se ha establecido en investigaciones anteriores.

Por ejemplo, un metanálisis de 2018 de estudios de depresión prenatal que analizó el desarrollo de los niños hasta los 18 años concluyó que, además de la depresión, los niños también pueden tener un mayor riesgo de ansiedad y problemas de conducta.

La depresión prenatal es un problema común

Se estima que hasta 1 de cada 5 mujeres tiene algún tipo de trastorno del estado de ánimo o de ansiedad relacionado con el embarazo, y esto puede ser debido a una serie de factores de riesgo según Gaither KeciaMD, MPH, FACOG, directora de servicios perinatales en Hospital Lincoln en el Bronx, Nueva York. Esos incluyen:

  • Antecedentes de depresión o trastorno del estado de ánimo
  • Falta de apoyo familiar o social.
  • Problemas con otras personas importantes
  • Problemas financieros
  • Trastornos por abuso de sustancias
  • Violencia familiar o doméstica
  • Estrés crónico o enfermedad.
  • Sentimientos de ansiedad o negativos sobre el embarazo.
  • Embarazo que ocurre a una edad temprana

Los médicos abordan la depresión con preguntas de detección, evaluaciones de miembros de la familia, monitoreo del comportamiento durante las visitas prenatales y conversaciones con los pacientes, dice Gaither. Cualquier hallazgo que genere una alarma se remite para una evaluación adicional con un psiquiatra, a menudo junto con la evaluación de una causa médica subyacente del problema, como la disfunción tiroidea.

Síntomas potenciales de depresión

Pasar por un embarazo está plagado de cambios físicos y emocionales y, a veces, puede ser difícil detectar la depresión. Algunas mujeres pueden atribuirlo a ser parte de la transición, especialmente porque los síntomas del embarazo como la fatiga o la irritabilidad se superponen con los signos de depresión.

«Este es un problema común con las mujeres embarazadas que debe ser reconocido por los pacientes, sus familias y sus médicos, y es crucial conocer los síntomas para que se puedan realizar las pruebas», dice Gaither.

Dra. Kecia Gaither

La depresión es un problema común con las mujeres embarazadas que debe ser reconocido por los pacientes, sus familias y sus médicos. Es crucial conocer los síntomas para que se pueda realizar la detección.

—Kecia Gaither, MD

Además, prevalece la creencia de que la depresión siempre está asociada con la tristeza o el desánimo, pero no siempre están presentes, según scott dehortyLCSW-C, una trabajadora social con Grupo de salud conductual de Delphi. De hecho, señala, signos como esos a menudo se ven menos que otros síntomas como la ansiedad y la fatiga.

«Sentirse deprimido no es tan común para alguien con depresión como otros síntomas», dice Dehorty. Esos pueden incluir:

  • Ausencia de alegría o placer.
  • Desinterés en actividades que solía disfrutar
  • Altos niveles de ansiedad, especialmente en aquellos con enfermedades crónicas.
  • Cambios de humor repentinos
  • Aumento del dolor no relacionado con los efectos normales del embarazo, como músculos tensos
  • Dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, junto con fatiga diurna
  • Falta de motivación
  • Niveles más bajos de autocuidado, incluida la higiene personal.
  • Desinterés en las conexiones sociales.

Afortunadamente, el tratamiento está disponible, pero es altamente individualizado, dice Gaither, por lo que es importante tener una conversación con tu médico sobre lo que está pasando. El hecho de que esté embarazada no significa que no pueda tomar antidepresivos, pero hay un par de opciones, como litio y valproato—que no se recomiendan durante el embarazo, aconseja Gaither.

Lo que esto significa para usted

Si se encuentra luchando con problemas emocionales y de salud mental y experimenta signos de ansiedad y/o depresión, hable con su obstetra/ginecólogo, médico de atención primaria u otro proveedor de atención médica para obtener las referencias adecuadas.

Es posible que pueda realizar sesiones de telesalud con un terapeuta o consejero, incluso como paciente nuevo. Si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, hay ayuda disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en la Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 1-800-273-8255.

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