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La depresión en los jóvenes se asocia con malos resultados en la edad adulta, según un estudio

Conclusiones clave

  • La depresión en la niñez y la adolescencia está relacionada con niveles más altos de ansiedad, uso de sustancias, peor salud y funcionamiento social, menos logros financieros y educativos y mayor delincuencia en la edad adulta.
  • Esta asociación fue más fuerte para los niños que informaron altos niveles de problemas depresivos varias veces durante su infancia, a diferencia de aquellos con una sola incidencia de depresión.
  • Los participantes que reportaron síntomas depresivos por primera vez en la niñez tuvieron mejores resultados en la edad adulta que aquellos que reportaron problemas depresivos por primera vez en la adolescencia.

Hay mucho que la mayoría de la gente no sabe sobre la realidad de la depresión infantil, y es necesario entenderlo mejor. Un estudio publicado recientemente en el Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente encontraron que la depresión en la infancia y la adolescencia se asoció con mayores niveles de ansiedad en la edad adulta.

Según los CDC, el 3,2 % de los niños de 3 a 17 años han sido diagnosticados con depresión, y la edad y los niveles de pobreza afectan las probabilidades de recibir tratamiento. Algunas de las posibles causas de la depresión infantil incluyen la química cerebral, los factores ambientales, los antecedentes familiares, los traumas, etc.

A pesar de los tratamientos efectivos, el acceso inequitativo significa que es posible que los niños nunca reciban apoyo para su salud mental, lo que puede contribuir a que los niños con depresión tengan resultados tan deficientes en la edad adulta.

Comprender la investigación

Este estudio longitudinal evaluó la salud de 1420 participantes de 11 condados principalmente rurales de Carolina del Norte y encontró que la depresión en la niñez estaba asociada con ansiedad, depresión, desafíos financieros y educativos y criminalidad en la edad adulta.

Los niños que recibieron tratamiento especializado de salud mental para su depresión tuvieron menos preocupaciones de ansiedad posteriores, pero continuaron demostrando problemas con el uso de sustancias y otros resultados sociales.

Si bien este estudio es representativo de una comunidad rural en el sureste de EE. UU., una limitación es que los hallazgos no son generalizables a todo EE. UU.

Impacto de las estructuras sociales en la salud mental

Fundador y psicoterapeuta de Terapia Nokdu, Gonji Lee, LCSWdice: «El estudio de Copeland demuestra cómo los servicios de salud mental pueden transformar potencialmente el curso de la depresión a lo largo de la vida de una persona».

El campo general de la salud mental a menudo no considera cómo las estructuras sociales impactan el sufrimiento emocional y el bienestar, pero Lee destaca cómo la depresión interactúa de manera inextricable con las condiciones sociales de una persona, como clase, raza, género, orientación sexual, capacidad, entre otras. .

Para aclarar esto, Lee pregunta: «Si una persona continúa sin estar segura de si podrá mantener su vivienda mes a mes, o si una persona tiene que temer por su vida porque se identifica como un género que no se le asignó al nacer, entonces, ¿en qué más puede invertir recursos el campo de la salud mental para abordar las causas profundas predominantes de la angustia emocional?».

Gonji Lee, LCSW

Si una persona tiene que temer por su vida porque se identifica como un género que no se le asignó al nacer, entonces, ¿en qué más puede invertir recursos el campo de la salud mental?

— Gonji Lee, LCSW

Esta es la razón por la que Lee afirma que los servicios de salud mental deben trabajar en conjunto con los esfuerzos para abordar la marginación social subyacente. «Sin hacerlo, el campo de la salud mental corre el riesgo de criticar a las comunidades marginadas por tener respuestas muy normales a las condiciones opresivas», dicen.

Lee dice: «Las personas que están marginadas no necesariamente siempre están deprimidas o sufren emocionalmente. Si bien estos elementos pueden estar fuertemente vinculados, las personas son tremendamente resistentes y han fomentado la capacidad de encontrar la alegría y la abundancia a pesar de las muchas barreras que continúan existiendo hoy. .»

Evaluación necesaria desde edades tempranas

Psicoterapeuta en el Centro de Desarrollo Infantil y Familiar de Providence Saint John, Sharon Greene, LCSWdice: «Lo importante es conocer los signos de depresión en niños y adolescentes. Se trata de que los cuidadores les pregunten a sus niños y adolescentes cómo se sienten y disciernan la respuesta. Además, es necesario instituir la detección sistemática de la depresión en escuelas y sistemas de salud como consultorios de pediatras».

Sharon Greene, LCSW

Se trata de que los cuidadores pregunten a sus niños y adolescentes cómo se sienten y discernir la respuesta. Además, se debe instituir la detección sistemática de la depresión en las escuelas y los sistemas de atención médica, como los consultorios de pediatras.

— Sharon Greene, LCSW

Los cuidadores y los padres deben aumentar su conciencia sobre cómo se ve la depresión en niños y adolescentes, ya que Greene explica que se presenta de manera algo diferente que en los adultos.

«Algunos síntomas son similares a la depresión del adulto, como sentimientos continuos de tristeza, dificultad para concentrarse, pérdida de interés en actividades extracurriculares, abandono de pasatiempos, retraimiento social, cambios en el apetito y patrones de sueño alterados. Hay algunas diferencias importantes, como cambios repentinos arrebatos, dificultad para concentrarse, dolores de estómago, dolores de cabeza, dificultades en la escuela, problemas con los amigos, irritabilidad general, conductas perturbadoras», dice.

«De mis dos décadas en la práctica clínica donde brindo servicios de salud mental a niños, adolescentes y adultos, sé que el tratamiento ayuda significativamente a reducir e incluso puede eliminar la depresión», dice Greene.

«El uso de prácticas basadas en evidencia, como la terapia conductual cognitiva y la psicoterapia interpersonal, ayuda a mis clientes a desarrollar un conjunto de habilidades de afrontamiento para lidiar con la depresión. Los niños y adolescentes integran habilidades de afrontamiento para que puedan utilizarlas en puntos futuros cuando experimenten dificultades».

Lo que esto significa para ti

Como demuestra esta investigación, es crucial tener discusiones con niños y adolescentes sobre salud mental además de su salud física para asegurarse de que se sientan apoyados en todas las áreas. A un nivel más amplio, es necesario realizar mayores esfuerzos para desafiar la opresión en la sociedad dado el impacto que puede tener en la salud mental individual de los niños, adolescentes y adultos cuando son marginados.

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