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La crisis del fentanilo: análogos y derivados de la droga

Aunque el uso médico del fentanilo ha disminuido recientemente, el fentanilo ilícito y sus análogos y derivados se han convertido en una parte importante de la gran crisis de opiáceos que se ha extendido por los Estados Unidos y Canadá, así como por muchos otros países. La crisis del fentanilo se cobra la vida de cientos de personas cada mes.

¿Qué es el fentanilo?

El fentanilo es un narcótico sintético de alta potencia, a veces llamado heroína sintética. La droga también tiene nombres callejeros que incluyen «heroína blanca», «Perc-O-Pops» o «Chiclets».

El fentanilo se creó en 1959 como analgésico quirúrgico intravenoso. Es de 50 a 100 veces más potente que la morfina. Como droga opioide, el fentanilo a veces es usado deliberadamente por personas que usan otras drogas opioides, como la heroína y los analgésicos recetados. Pero debido a su potencia, se ha abierto paso en muchas otras drogas que la gente usa de forma recreativa.

Esto ha llevado a un gran aumento en el consumo accidental de fentanilo y en muertes por sobredosis, a menudo por personas que ni siquiera saben que lo están tomando. Si un usuario es nuevo en el consumo de opioides, el riesgo de sobredosis es aún mayor, porque sus cuerpos no han desarrollado ninguna tolerancia a la droga.

Sin embargo, incluso los usuarios habituales de heroína y metadona corren el riesgo de sufrir una sobredosis si toman fentanilo porque es mucho más fuerte que estos otros opioides.

Aumento de uso

Originalmente, el fentanilo rara vez se usaba, excepto en los quirófanos de los hospitales. Sin embargo, en la década de 1990, se desarrolló un nuevo parche cutáneo transdérmico para tratar el dolor crónico. Los pacientes que usaron el parche eran personas que necesitaban desesperadamente aliviar el dolor, pero los analgésicos opioides regulares se habían vuelto ineficaces para ellos.

Aunque originalmente se usó solo en estos casos raros, el uso del parche de fentanilo aumentó rápidamente debido a su potencia y eficacia para controlar el dolor en estos pacientes difíciles de tratar. También se usó debido a algunas ventajas únicas que ofrecía sobre otros medicamentos, incluido un inicio de acción rápido, riesgos cardiovasculares relativamente bajos y baja liberación de histamina. Esto lo convirtió en una buena opción de prescripción para algunos pacientes, ya que redujo algunos de los riesgos de complicaciones médicas que tienen otros analgésicos.

A medida que aumentó el uso del parche de fentanilo, comenzó a prescribirse para pacientes con dolor crónico no oncológico. A medida que aumentaba su popularidad, se desarrollaron formas alternativas del fármaco, como pastillas, tabletas y aerosoles nasales para uso médico.

Estas formas alternativas de la droga aumentaron el potencial de la droga para abrirse paso en el mercado de drogas ilícitas, lo que no era realmente factible cuando la droga solo estaba disponible como un parche para la piel. Esto condujo a una escalada dramática de su uso como agente de corte, una droga que se mezcla con otra droga para aumentar su volumen o potencia y, por lo tanto, la ganancia que se puede obtener.

Aunque el fentanilo es una droga opioide, los traficantes de drogas comenzaron a usarlo para cortar una variedad de drogas, incluidas la heroína, la cocaína y la metanfetamina, porque solo se necesitaba una pequeña cantidad para producir una poderosa experiencia eufórica. Desafortunadamente, esto fue de la mano con un aumento en el número de usuarios de drogas ilícitas que mueren o casi mueren por sobredosis, incluso cuando solo tomaron una pequeña dosis de la droga e incluso cuando no tenían la intención de tomar fentanilo u otro opioide.

La crisis del fentanilo

La creciente disponibilidad de fentanilo recetado ha proporcionado un suministro de esta poderosa droga. El fentanilo se puede robar de hospitales, farmacias y/o de pacientes y venderse en el mercado callejero de drogas.

Además de desviar el fentanilo farmacéutico de las fuentes médicas, los laboratorios chinos comenzaron a fabricar y vender fentanilo barato, que se importa a América del Norte y se corta con otras drogas para obtener una gran ganancia. De esta manera, el fentanilo, tanto médico como fabricado de forma ilícita, se ha extendido por todo el mercado de drogas ilícitas, aumentando enormemente el número de muertes relacionadas con las drogas.

Análogos y Derivados

Los análogos de drogas son drogas que se desarrollan para imitar una droga en particular, pero no son idénticas. A veces llamadas sustancias psicoactivas novedosas, se pueden hacer para que tengan una estructura química similar o un efecto farmacológico similar al de la droga original.

La creación de análogos de drogas se hizo popular en la década de 1990, cuando los fabricantes de drogas ilícitas intentaron vencer al sistema legal al fabricar drogas que no podían figurar como drogas ilegales o controladas hasta que fueran reconocidas. Aunque esta estrategia de «drogas de diseño» no venció al sistema, porque cualquier droga que fuera estructuralmente similar a una droga controlada también se volvió ilegal, los fabricantes de drogas han seguido desarrollando nuevos análogos de drogas de esta manera.

carfentanilo

El carfentanilo, análogo del fentanilo, que ha comenzado a aparecer en las drogas callejeras, es un análogo particularmente peligroso del fentanilo. Mientras que el fentanilo es de 50 a 100 veces más potente que la morfina, el carfentanilo es 10 000 veces más potente que la morfina. De hecho, ni siquiera estuvo destinado a ser utilizado por humanos, sino que solo estaba destinado a tratar animales grandes muchas veces nuestro tamaño.

furanilo fentanilo

Otro análogo del fentanilo, el furanilfentanilo, a menudo se fabrica ilegalmente para la venta en el mercado de drogas ilícitas y ha contribuido a la crisis del fentanilo y los opiáceos. Los investigadores han desarrollado una forma de identificar furanil fentanilo en las muestras de orina de pacientes con dolor y descubrieron que aproximadamente el 10 por ciento de las muestras de un conjunto de 500 muestras de orina que se pensaba que contenían heroína también contenían furanil fentanilo.

Nuevos análogos de fentanilo

La cantidad de nuevas drogas psicoactivas que se introducen a través del mercado de drogas recreativas en línea también está aumentando. El proyecto sueco STRIDA llevó a cabo una investigación que confirmó casos de personas ingresadas en el departamento de emergencias del hospital o en la unidad de cuidados intensivos con intoxicación por drogas que involucran los nuevos análogos de fentanilo acrilfentanilo, 4-cloroisobutirfentanilo (4Cl-iBF), 4-fluoroisobutirfentanilo (4F-iBF) y tetrahidrofuranfentanilo (THF-F) y ciclopentilfentanilo.

Estas personas generalmente experimentaron síntomas de disminución de la conciencia (dificultad para permanecer despiertos o desmayarse), depresión respiratoria (dificultad para respirar) y miosis (pupilas de los ojos constreñidas). Todas estas personas requirieron tratamiento hospitalario agudo e intensivo que, lamentablemente, no siempre tuvo éxito.

Derivados de fentanilo

Un derivado es un fármaco que se elabora a partir de otro fármaco. Varios derivados del fentanilo, inicialmente sufentanilo, alfentanilo, remifentanilo, carfentanilo y, más recientemente, acetilfentanilo, 6-butirfentanilo, 4-MeO-butirfentanilo, isobutirilfentanilo, furanilfentanilo, α-metilfentanilo, 3-metilfentanilo o TMF, p-metilfentanilo, metilacetilfentanilo, el acrilfentanilo, el 2‐fluorofentanilo, el fluoroacetilfentanilo, el ocfentanilo y muchos otros se fabrican ilegalmente. Estos derivados no tienen usos médicos reconocidos y han empeorado la crisis de los opiáceos y el número de muertes relacionadas con las drogas.

Análogos y derivados de fentanilo en otras drogas

Una de las diferencias entre la actual crisis de los opiáceos y las anteriores crisis de las drogas es la gran cantidad de muertes accidentales, de personas que ni siquiera tenían la intención de tomar la droga que los mató. Debido a que las drogas ilícitas, por su naturaleza, no están reguladas, por lo general es imposible que las personas sepan si las drogas que compran a un traficante contienen fentanilo.

Dada la potencia farmacológica y, por lo tanto, la rentabilidad del uso de fentanilo y sus análogos y derivados como agente de corte, el riesgo de que el fentanilo se mezcle con otros medicamentos es mayor que nunca. Esto ha provocado que un número sin precedentes de personas mueran por sobredosis de opioides, personas que nunca pensaron que estaban en riesgo porque no tomaron opioides a sabiendas.

Adicción a los opioides

Algunas estimaciones son que alrededor del 10 por ciento de las personas a las que se recetan opioides se vuelven adictas, aunque las cifras reales son difíciles de calcular, ya que la adicción es una condición tan estigmatizada.

Por lo general, el fentanilo no comienza como la droga de elección para los usuarios de opioides, ya que las dosis son muy pequeñas y el riesgo de sobredosis es muy alto. Sin embargo, las personas que han estado usando heroína u otros opiáceos durante mucho tiempo, y ya no obtienen el efecto que desean con dosis pequeñas, pueden sentirse atraídas por el fentanilo por su potencia y rentabilidad en comparación con otras drogas. Esto aumentará en gran medida su tolerancia, produciendo una intensa adicción física a los opioides.

Muchas de las personas expuestas al fentanilo lo hacen sin saberlo; pueden pensar que están usando cocaína o metanfetamina, y en realidad también están tomando fentanilo si se ha usado como agente de corte. Si se toman durante un largo período de tiempo, estas personas también corren el riesgo de desarrollar una adicción a los opioides, ya que el cuerpo desarrolla tolerancia a los opioides. Pueden comenzar a experimentar ansias por la droga y experimentar síntomas de abstinencia de opiáceos si no toman una sustancia que contenga opiáceos.

Guía de discusión sobre la adicción a los opioides

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Sobredosis de opioides

Tomar una sobredosis es uno de los riesgos más importantes del uso de fentanilo. La crisis actual de opioides ha resultado en un aumento masivo de muertes por sobredosis de opioides, muchas de ellas relacionadas con fentanilo, análogos de fentanilo o derivados de fentanilo.

Aunque una sobredosis de opioides puede revertirse potencialmente si se detecta a tiempo, una persona solo puede dejar de respirar durante unos minutos antes de morir. Por lo tanto, una sobredosis solo se puede revertir si la persona continúa respirando o si se le administra el medicamento correcto a los pocos minutos de dejar de respirar. También pueden requerir RCP si su corazón se ha detenido.

Una sobredosis de fentanilo ocurre muy rápidamente. Las personas que toman una sobredosis de fentanilo tienen los mismos síntomas clínicos que las que toman una sobredosis de otros opioides, como la heroína o los analgésicos opioides. Dejan de responder y su respiración se ralentiza, se vuelve muy superficial e incluso puede detenerse por completo.

Durante una sobredosis, el usuario puede tener latidos cardíacos erráticos o débiles, o su corazón puede incluso detenerse por completo, por lo que no puede encontrar el pulso. A medida que su cuerpo se ve privado de oxígeno, su piel se vuelve pálida y de color «cenizo», mientras que sus labios, puntas de los dedos y debajo de las uñas cambian a un color azul o púrpura.

Una sobredosis de opioides, incluida una sobredosis de fentanilo, análogos de fentanilo. o los derivados del fentanilo se pueden tratar administrando un medicamento que bloquea los receptores opioides en el cerebro. Este medicamento se llama naloxona o NARCAN. La naloxona está disponible como inyección intramuscular o como aerosol nasal.

Si el corazón de la persona se ha detenido, se necesitará RCP para que la persona tenga la oportunidad de sobrevivir. Se pueden administrar dosis adicionales de naloxona a intervalos de dos a tres minutos. si la persona que ha tomado la sobredosis no se despierta. Como el fentanilo es un opioide tan fuerte, una sobredosis es más difícil de revertir que muchos otros opioides, y es posible que se requieran varias dosis de NARCAN para revivirlos.

Desafortunadamente, como muchas personas usan opioides por su cuenta, las personas que toman fentanilo, análogos de fentanilo o derivados de fentanilo simplemente pueden morir solas, sin nadie que les administre naloxona o que llamen al 911. Por lo tanto, es muy importante no usar drogas que puedan contienen fentanilo solo, e idealmente, para que un acompañante tenga acceso a NARCAN.

También es importante si dos personas están usando drogas juntas, no tomar la sustancia exactamente al mismo tiempo, porque si ambos tienen una sobredosis de inmediato, todavía no habrá nadie consciente para administrar NARCAN o llamar al 911.

Una palabra de Psyathome

Se han perdido muchas vidas debido a que los usuarios de drogas toman demasiado fentanilo y nadie está disponible para ayudar. Además, incluso si se revierte una sobredosis, la privación de oxígeno que ocurre durante una sobredosis de opioides puede tener efectos duraderos en el cerebro, por lo que no es una situación que deba tomarse a la ligera. Nunca ha habido un peor momento para experimentar con drogas.

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