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La contribución de Edward Thorndike a la psicología

Edward Thorndike fue un psicólogo influyente al que a menudo se hace referencia como el fundador de la psicología educativa moderna. Quizás fue más conocido por sus famosos experimentos con cajas de rompecabezas con gatos que llevaron al desarrollo de su ley del efecto.

El principio de Thorndike sugiere que es más probable que se repitan las respuestas seguidas inmediatamente de satisfacción. La ley del efecto también sugiere que las conductas seguidas de insatisfacción o incomodidad serán menos probables de ocurrir.

Mejor conocido por

nacimiento y muerte

  • Edward Lee Thorndike nació el 31 de agosto de 1874 en Williamsburg, Massachusetts.
  • Murió el 9 de agosto de 1949.

Vida temprana

Edward Thorndike era hijo de un pastor metodista y creció en Massachusetts. Si bien fue un estudiante muy exitoso, inicialmente no le gustó su primer curso de psicología. Como muchos otros psicólogos de su tiempo, el interés de Thorndike por la psicología creció después de leer el libro clásico «Los principios de la psicología» de William James.

Cuando se graduó de la Universidad de Wesleyan en 1895 con una licenciatura en Ciencias, Thorndike se matriculó en la Universidad de Harvard para estudiar literatura inglesa y francesa. Durante su primer semestre, sin embargo, tomó un curso de psicología impartido por William James y pronto decidió cambiar su concentración de estudio a la psicología. Más tarde se trasladó a la Universidad de Columbia, donde estudió bajo la dirección del psicólogo James McKeen Cattell.

Después de obtener su doctorado en Columbia en 1898, Thorndike ocupó brevemente el cargo de profesor asistente de pedagogía en la Universidad Case Western Reserve. En el año 1900, Thorndike se casó con Elizabeth Moulton. Luego tomó un trabajo como profesor de psicología en el Teachers College de la Universidad de Columbia, donde continuaría enseñando por el resto de su carrera.

Trabajo y teorías

Thorndike es quizás mejor conocido por la teoría que llamó la ley del efecto, que surgió de su investigación sobre cómo los gatos aprenden a escapar de las cajas de rompecabezas.

De acuerdo con la ley del efecto de Thorndike, las respuestas seguidas inmediatamente por un resultado satisfactorio se asocian más fuertemente con la situación y, por lo tanto, es más probable que vuelvan a ocurrir en el futuro. Por el contrario, las respuestas seguidas de resultados negativos se asocian más débilmente y es menos probable que vuelvan a ocurrir en el futuro.

Como puede imaginar, este principio tuvo una fuerte influencia en el desarrollo de la escuela de pensamiento conductual. El proceso de condicionamiento operante de BF Skinner se basa en este principio, ya que los comportamientos seguidos de resultados deseables se fortalecen mientras que los seguidos de resultados indeseables se debilitan.

Aportes a la Psicología

A través de su trabajo y teorías, Thorndike se asoció fuertemente con la escuela de pensamiento estadounidense conocida como funcionalismo. Otros pensadores funcionalistas prominentes incluyeron a Harvey Carr, James Rowland Angell y John Dewey.

También se hace referencia a menudo a Thorndike como el padre de la psicología educativa moderna y publicó varios libros sobre el tema.

Thorndike fue elegido presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología en 1912 y se convirtió en uno de los primeros psicólogos admitidos en la Academia Nacional de Ciencias en 1917. Hoy en día, Thorndike es mejor recordado por sus famosos experimentos con animales y por la ley del efecto.

Publicaciones Seleccionadas

  • Introducción a la Teoría de las Medidas Mentales y Sociales (1904)
  • Los elementos de la psicología (1905)
  • Inteligencia Animal (1911)
  • Psicología Educacional (1913)
  • La medida de la inteligencia (1926)
  • Los fundamentos del aprendizaje (1932)

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