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La conexión social es un componente esencial de la intervención de salud mental

Conclusiones clave

  • Los 4 factores para tratamientos de salud mental efectivos incluyen conexión social, resiliencia, responsabilidad y confianza.
  • Si bien el poder compartido se consideraba un mecanismo necesario para el éxito de las intervenciones de salud mental antes de la pandemia, esto no se encontraba en la literatura sobre la COVID-19.
  • Estos conocimientos de investigación son prometedores para el desarrollo exitoso de programas de salud mental.

Las condiciones de salud crónicas a menudo afectan la salud mental. Un estudio publicado en el Revista internacional de investigación ambiental y salud pública encontraron que la conexión social, la resiliencia, la responsabilidad y la confianza eran esenciales para intervenciones efectivas de salud mental.

Esta investigación profundizó en los diversos niveles de interacción desde lo micro, a nivel del individuo, hasta lo macro, a nivel de sistemas más grandes, como la sociedad. Los investigadores encontraron que la conexión social, la resiliencia y la confianza operaron en todos los niveles de los programas efectivos de salud mental, mientras que la rendición de cuentas estuvo presente solo en el nivel macro de estas intervenciones.

Dichos hallazgos de investigación se pueden utilizar para mejorar los resultados de las intervenciones existentes para atender mejor las necesidades de salud mental del público.

Comprender la investigación

Este estudio destacó que las intervenciones de salud mental exitosas durante la pandemia requerían los cuatro elementos de confianza, conexión social, resiliencia y responsabilidad, que se apoyan mutuamente en todos los niveles.

Según este estudio, la confianza y la conexión social habían prevalecido antes de la pandemia y permanecieron presentes durante el COVID-19 con respecto a la promoción efectiva de la salud mental en todos los niveles de operaciones.

Antes de la pandemia, la rendición de cuentas representaba la promoción de la salud mental en cada nivel del sistema, mientras que estaba asociada con las políticas de arriba hacia abajo de mayor nivel para el manejo y las comunicaciones de la pandemia durante la COVID-19.

Si bien la resiliencia se asoció con la capacidad de respuesta y la adaptación del gobierno, los proveedores y las personas durante la COVID-19, antes de la pandemia se refería al poder compartido y la toma de decisiones en colaboración con respecto a las intervenciones de salud mental para las comunidades y las personas.

Las partes interesadas señalaron que la resiliencia a menudo se puede utilizar para cambiar la responsabilidad de la salud de los factores en el sistema más grande a la responsabilidad de los individuos, razón por la cual puede ser necesario compartir el poder primero para garantizar que se prioricen las necesidades de los clientes.

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Cuando no se comparte el poder, como fue el caso durante la pandemia, el acceso a la atención culturalmente segura basada en el trauma puede verse reducido si se despide a quienes han vivido experiencias de marginación.

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La conexión social ayuda

Leela R. Magavi, MDpsiquiatra formado en Johns Hopkins y director médico regional de Salud mentaldice: «Esta revisión indica que los elementos que incluyen la conexión social, la resiliencia, la responsabilidad, la confianza y el poder compartido pueden tener un impacto positivo en las intervenciones de salud mental para las personas con afecciones médicas crónicas».

El Dr. Magavi explica que este estudio de investigación solo asimila los hallazgos de los datos existentes, por lo que se necesita más investigación para comprender mejor las complejidades de este tema. «La conexión social tiene la capacidad de reforzar las funciones emocionales, intelectuales y motoras», dice ella.

La conexión social puede ayudar a liberar neurotransmisores, por lo que el Dr. Magavi destaca que puede mejorar el sueño, la concentración y el estado de ánimo. «Esto, en consecuencia, podría mejorar la autocompasión de las personas y disminuir la probabilidad de participar en comportamientos poco saludables», dice ella.

El Dr. Magavi señala: «Las personas con discapacidades y enfermedades crónicas pueden recurrir a la socialización cuando se enfrentan a tiempos turbulentos. Las intervenciones sólidas basadas en elementos sociales críticos pueden ayudar a las personas con enfermedades crónicas a sentirse menos solas y aprovechar sus fortalezas».

Las personas con enfermedades crónicas tienen más probabilidades de experimentar síntomas depresivos y de ansiedad, así como pensamientos dolorosos y autocríticos, por lo que el Dr. Magavi explica cómo saber que tienen algo a lo que recurrir cuando están angustiados puede ayudarlos a controlar sus emociones.

Leela R. Magavi, MD

La conexión social tiene la capacidad de reforzar las funciones emocionales, intelectuales y motoras.

— Leela R. Magavi, MD

El Dr. Magavi destaca cómo este estudio examinó la investigación en una plataforma global para aumentar la eficacia de las intervenciones. «Sería útil comprender mejor cómo se pueden individualizar las intervenciones en función de la historia, la cultura o la afección médica específica de un individuo», dice.

Pacientes y amigos con condiciones crónicas han compartido con el Dr. Magavi el valor de conectarse a través de plataformas tecnológicas desde sus propios hogares. «Muchos de ellos tienen dificultades significativas con la funcionalidad diaria y se benefician de asistir a grupos, reuniones y terapias a través de Zoom», dice.

El Dr. Magavi señala: «Creo firmemente que limitar el acceso a plataformas virtuales como la telemedicina y la teleterapia afectaría negativamente a miles de personas con enfermedades crónicas; eliminar esta accesibilidad podría provocar desmoralización, depresión y ansiedad».

Dado que podría enfatizar el hecho de que no pueden experimentar cosas como los demás únicamente debido a su discapacidad, el Dr. Magavi explica cómo esto podría hacerlos sentir aislados y solos. «Como médicos, debemos seguir defendiendo a nuestros pacientes y luchando por la paridad en la salud mental», dice.

Se necesita atención colaborativa

Neurocientífico y trabajador social clínico, Renetta Weaver, LCSW-C, CEAPdice: «Si bien los profesionales de la salud hicieron un gran trabajo para proteger a las personas de los efectos físicos de COVID-19, debemos poner esa misma energía en formas para que las personas también prioricen y protejan su salud emocional y mental».

Renetta Weaver, LCSW-C, CEAP

Las relaciones son esenciales entre el paciente y el proveedor, a nivel organizacional y social.

— Renetta Weaver, LCSW-C, CEAP

Weaver explica: «Las relaciones son esenciales entre el paciente y el proveedor, a nivel organizacional y social. Todos trabajamos mejor cuando sabemos que nos ven, escuchan, valoran y cuidan».

Según la neurociencia, Weaver señala que dos tercios de las enfermedades físicas tienen una raíz emocional, por lo que la forma en que los pacientes experimentan su atención médica determina cómo se sienten. «Hace que los pacientes se sientan cómodos cuando experimentan la atención médica como un proceso colaborativo frente a un proceso autorizado», dice.

Weaver destaca que es posible para nosotros ser expertos en la materia y también reconocer que nuestros clientes son expertos en sí mismos. “Necesitan saber que son vistos, valorados, importantes y que tienen autonomía para tomar decisiones con la información que les proporcionamos”, dice.

Al colaborar con pacientes durante la pandemia, Weaver señala que les mostró cuánto los valoraban, ya que los posicionó como expertos en su vida. «Creo que este enfoque les permitió seguir prosperando en su recuperación, a pesar de los desafíos de la COVID-19», dice.

La desconexión social pasa factura

Psiquiatra de adultos y geriátrico y director del Pacific Neuroscience Institute en Providence Saint John’s Health Center, David A. Merrill, MD, PhDdice: «La pandemia interrumpió severamente nuestra conexión social».

El Dr. Merrill explica: «Esto ha llevado a una crisis en la salud mental que afecta a personas de todas las edades, desde niños que no asisten a la escuela hasta adultos mayores que no pueden realizar sus rutinas típicas en los centros para personas mayores».

Para los adultos mayores con condiciones físicas preexistentes, el Dr. Merrill señala que se han visto particularmente afectados por el distanciamiento social, dado su impacto en actividades como las terapias físicas en persona y las reuniones grupales.

El Dr. Merrill destaca: «La conexión social es importante para la salud mental. Hay un costo físico, además del estrés psicológico, que viene con el aislamiento social. El aislamiento empeora las condiciones de salud física».

David A. Merrill, MD, PhD

La conexión social es importante para la salud mental. Hay un costo físico, además del estrés psicológico, que viene con el aislamiento social.

— David A. Merrill, MD, PhD

Dado que estudios anteriores han demostrado que la desconexión social tiene un costo, el Dr. Merrill explica: «La práctica de que los médicos se conviertan en «prescriptores sociales», dirigiendo a los pacientes a actividades de grupos pequeños tanto virtuales como seguras en persona, es rentable y agradable. para los pacientes y sus seres queridos».

El Dr. Merrill señala: «En lugar de simplemente dar una pastilla, podemos combinar intervenciones médicas con otras de apoyo social para mejorar el bienestar físico y mental de nosotros mismos y de los demás».

Lo que esto significa para ti

Como demuestra este estudio, la conexión social, la resiliencia, la responsabilidad y la confianza son factores clave para intervenciones de salud mental efectivas. Dados los impactos de la pandemia en la salud mental, tales hallazgos de investigación pueden mejorar las opciones de tratamiento psicológico.

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