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La conexión entre el TEPT y el servicio militar

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una condición de salud mental que puede ocurrir después de experimentar un evento traumático. Afecta a alrededor del 6,8% de la población adulta de EE. UU., pero tiende a ocurrir en tasas más altas entre aquellos que han estado en el ejército. Según el Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) de EE. UU., la prevalencia del PTSD entre los veteranos fue de aproximadamente un 12 % a un 30 %, según el conflicto en el que sirvieron los soldados.

Este artículo explora algunas de las razones por las que el PTSD es más común entre los que están en el servicio militar. También cubre algunos de los factores que aumentan el riesgo de desarrollar TEPT después de un trauma relacionado con el servicio militar.

Historia del PTSD entre los soldados

La guerra y el conflicto han existido durante milenios. También lo ha hecho el trauma que tales experiencias infligen a las personas afectadas por tales experiencias.

Sin embargo, el trastorno de estrés postraumático es un diagnóstico relativamente joven. No fue sino hasta 1980 que el PTSD fue reconocido como una condición distinta en el «Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales», el manual que utilizan los proveedores de atención médica y los terapeutas para diagnosticar las condiciones de salud mental.

Si bien es posible que el TEPT no haya tenido un nombre oficial hasta hace relativamente poco tiempo, a lo largo de la historia, las personas han reconocido que la exposición a situaciones de combate puede tener un profundo impacto negativo en la mente y el cuerpo de las personas involucradas en estas situaciones. De hecho, el diagnóstico de PTSD se origina a partir de las observaciones del efecto del combate en los soldados.

El grupo de síntomas a los que ahora nos referimos como PTSD se describió en el pasado como «fatiga de combate», «shock de guerra» o «neurosis de guerra».

Tasas de PTSD en soldados militares

No sorprende que se hayan encontrado altas tasas de PTSD entre los soldados de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Vietnam, la Guerra del Golfo Pérsico y la guerra en Irak y Afganistán.

Según VA, la prevalencia del PTSD entre los veteranos militares depende del combate en el que sirvieron.

  • guerra de Vietnam: La investigación más reciente sobre el trastorno de estrés postraumático entre los veteranos de Vietnam se llevó a cabo entre mediados y fines de la década de 1980. Esos resultados encontraron que el 15,2% de los hombres y el 8,1% de las mujeres tenían PTSD cuando se realizó el estudio. La prevalencia de TEPT a lo largo de la vida entre los veteranos de Vietnam fue del 30,9 % para los hombres y del 26,9 % para las mujeres.
  • Guerra del Golfo (Tormenta del Desierto): Aproximadamente el 12 % de los veteranos de la primera guerra en Irak informan tener PTSD en un año determinado.
  • Operación Libertad Iraquí (OIF) y Libertad Duradera (OEF): Un estudio encontró que la tasa de prevalencia entre los veteranos que sirvieron en estos conflictos en Irak y Afganistán fue de aproximadamente 13,8%.

PTSD no debido al combate

Las estadísticas de prevalencia sugieren que el PTSD derivado de la exposición al combate es bastante común. Sin embargo, las personas en el ejército también pueden correr el riesgo de experimentar otros tipos de eventos traumáticos.

Las mujeres en el ejército pueden correr un alto riesgo de sufrir un trauma sexual, a menudo denominado trauma sexual militar (MST). Las estadísticas también sugieren que muchos hombres experimentan acoso sexual.

Entre los veteranos que utilizan los servicios de atención médica de VA, el 23 % informó haber sufrido una agresión sexual mientras estaba en el ejército. Alrededor del 55% de las mujeres y el 38% de los hombres informaron haber sufrido acoso sexual mientras servían en el ejército.

Efectos de la guerra en la familia de un soldado

La guerra no solo es difícil para los soldados militares, sino que también es increíblemente difícil para sus familias. La guerra puede tener un tremendo impacto en la salud mental de los seres queridos de un soldado.

Algunas reacciones comunes que los miembros de la familia pueden experimentar incluyen:

  • Enojo
  • Evitación
  • Depresión
  • Problemas de salud
  • Culpa
  • Sentimientos negativos
  • Simpatía

El apoyo social puede desempeñar un papel fundamental tanto en la prevención como en el tratamiento del PTSD. Por ello, pueden ser beneficiosas intervenciones que aborden a toda la familia y trabajen para reparar la comunicación y mejorar la dinámica familiar.

Causas del trastorno de estrés postraumático en los soldados

El PTSD ocurre después de que una persona ha experimentado un evento traumático. Esto puede incluir estrés de combate, trauma severo o situaciones que amenazan la vida.

Ante un evento estresante, el cuerpo primero se moviliza para enfrentar el peligro. Se activa la respuesta de lucha o huida, que prepara a las personas para defenderse o huir de la situación. Provoca una cascada de efectos fisiológicos que incluyen aumento del ritmo cardíaco, respiración acelerada, pupilas dilatadas y aumento de la tensión muscular.

Una vez que ha pasado la amenaza, la respuesta de relajación ayuda a que el cuerpo vuelva a su estado de equilibrio anterior. Sin embargo, las personas con PTSD no pueden abandonar por completo el estado de mayor conciencia y preparación. Esto puede resultar en una variedad de síntomas asociados con el PTSD.

Síntomas de PTSD en veteranos

Los síntomas que pueden surgir después de una experiencia traumática incluyen:

  • Comportamientos de evitación
  • Dificultad para concentrarse
  • Disociación
  • Mayor respuesta de sobresalto
  • Pensamientos intrusivos
  • Pensamientos y estados de ánimo negativos.
  • Problemas para dormir
  • Sueños perturbadores

¿Qué aumenta el riesgo de TEPT?

Es probable que las personas que prestan servicio durante la guerra estén expuestas a numerosos eventos traumáticos o altamente estresantes. Sin embargo, no todos finalmente desarrollan TEPT.

Una serie de factores que se han relacionado con un mayor riesgo de TEPT incluyen:

  • Años: El PTSD tiende a ser más común en los grupos de edad más jóvenes, pero la investigación sugiere que la condición es más persistente en los veteranos mayores nacidos antes de 1980.
  • La intensidad de la exposición al combate.: La intensidad del combate está particularmente asociada con la persistencia de la condición.
  • Tener otra condición de salud psicológica o física.: Las condiciones concurrentes, como la depresión o los síntomas físicos, se asocian con un mayor riesgo de TEPT persistente.
  • Problemas para dormir: Aquellos que reportan dormir menos son más propensos a experimentar PTSD. Esta puede ser una relación multidimensional ya que el PTSD a menudo causa problemas para dormir y las dificultades para dormir también tienen una relación bidireccional con otras condiciones de salud mental.
  • Falta de apoyo social: Las relaciones sociales de apoyo juegan un papel importante en la determinación de la gravedad de los síntomas. Es más probable que las personas con conexiones sociales puedan hablar sobre sus sentimientos, cumplir con su plan de tratamiento y lidiar mejor con sus síntomas intrusivos.

Algunas personas pueden ser más vulnerables a desarrollar PTSD después de entrar en contacto con un evento traumático, mientras que otras pueden ser más resistentes. Otros factores también pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle PTSD después de un evento traumático.

La genética, el apoyo social, las influencias neurológicas y las experiencias pasadas pueden desempeñar un papel.

Tratamiento del TEPT

Hay tratamientos disponibles para el PTSD que pueden ayudar a aliviar los síntomas. Recibir tratamiento es importante ya que el PTSD no tratado puede interferir con la capacidad funcional de una persona y la afección puede volverse crónica.

Un estudio de PTSD entre veteranos militares encontró que a menudo se convierte en una condición crónica. Al comienzo del estudio, se identificó que el 47% de los participantes padecían TEPT. Cuando se volvió a realizar la prueba seis años después, más del 70 % de esas personas todavía tenían PTSD.

Afortunadamente, hay ayuda disponible para quienes sufren de PTSD. Se han desarrollado varios tratamientos y se ha demostrado que tratan eficazmente el PTSD. Algunas opciones que a menudo se recomiendan incluyen:

Resumen

Los medicamentos y la psicoterapia a menudo pueden ayudar a aliviar los síntomas del trastorno de estrés postraumático. Es importante obtener tratamiento para la afección para ayudar a minimizar la angustia y la interrupción que pueden causar los síntomas.

Una palabra de Psyathome

Los efectos de la guerra pueden ser de largo alcance. Las personas en las fuerzas armadas, especialmente durante la guerra, pueden tener un alto riesgo de PTSD. La familia de un soldado también puede experimentar altos niveles de estrés. Sin embargo, hay ayuda disponible y hay una serie de recursos para los soldados militares y sus familias que intentan sobrellevar la situación.

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