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La conexión entre el TDAH y el tabaquismo

Los adolescentes y adultos con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) tienen más probabilidades de fumar cigarrillos y volverse dependientes de la nicotina que sus compañeros que no tienen TDAH.También es más probable que empiecen a fumar a una edad más temprana y les resulte más difícil dejar de fumar con éxito en comparación con la población general. Obviamente, esto es un problema de salud pública porque el uso regular de cigarrillos está asociado con una serie de consecuencias negativas para la salud. Además, para muchas personas, el consumo de cigarrillos puede ser una puerta de entrada al consumo de drogas.

Uso de fumar con TDAH

Hay una serie de factores que parecen contribuir a este riesgo de fumar/uso de tabaco por parte de las personas con TDAH. La genética puede jugar un papel importante. Tanto el TDAH como el tabaquismo son altamente hereditarios.

Los estudios han identificado una serie de marcadores genéticos similares asociados tanto con el TDAH como con el tabaquismo.Estos hallazgos sugieren que existen factores neurobiológicos comunes que pueden contribuir al desarrollo del TDAH y al riesgo de una persona de consumir tabaco.

Los estudios que han examinado la relación entre los genes, el tabaquismo y el TDAH han demostrado que los síntomas del TDAH interactúan con los genes para aumentar el riesgo de fumar. Además, la exposición al tabaquismo en el útero puede interactuar con los genes para aumentar las probabilidades de TDAH.

Los problemas con el control de los impulsos también podrían explicar por qué más adolescentes y adultos con TDAH son más propensos a involucrarse en hábitos riesgosos como fumar. El TDAH puede hacer que sea más difícil mirar claramente hacia el futuro y tener en cuenta las consecuencias negativas para la salud de las acciones actuales.

Aunque no entendemos completamente todos los mecanismos responsables, tanto los factores neurobiológicos como los conductuales parecen contribuir a estas tasas más altas de tabaquismo en adolescentes y adultos con TDAH.Las influencias sociales, como la exposición al tabaco por parte de familiares y compañeros, también aumentan este riesgo de consumo de cigarrillos.

Nicotina y automedicación

La nicotina es un estimulante conocido del sistema nervioso central y parece actuar sobre el cerebro de manera similar a los psicoestimulantes (metilfenidato y dextroanfetamina) que se usan más comúnmente para tratar el TDAH.

Para algunas personas, la nicotina (la principal sustancia adictiva del tabaco) en los cigarrillos puede servir como una forma de automedicación para los síntomas del TDAH.

Varios estudios han encontrado que la nicotina puede mejorar la atención.

«La nicotina ejerce efectos beneficiosos en una variedad de procesos que se sabe que están interrumpidos en personas con TDAH, incluida la atención, el control inhibitorio y la memoria de trabajo», escribe el Dr. Scott Kollins, profesor asociado de psiquiatría y psicología médica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke. y director del programa Duke ADHD».

«Como tal, a menudo se ha propuesto que las personas con TDAH tienen un mayor riesgo de fumar debido a los efectos beneficiosos de la nicotina en una variedad de procesos cognitivos».

Es posible que la nicotina ayude a algunos fumadores con TDAH a compensar sus bajos niveles de atención, excitación y concentración. Se necesita investigación adicional en esta área para comprender mejor el efecto de la nicotina en los síntomas del TDAH y cómo esto podría aumentar el riesgo de fumar en adolescentes y adultos con TDAH.

Reducir el riesgo de fumar

Sabemos que las personas con TDAH fuman a tasas significativamente más altas que su grupo de pares sin TDAH. También se sospecha que fumar para las personas con TDAH puede estar relacionado con la automedicación para los síntomas del TDAH.Por lo tanto, es posible que la identificación y el tratamiento temprano del TDAH puedan prevenir por completo el inicio del tabaquismo.

Los estudios muestran que el tratamiento para el TDAH puede contribuir a reducir el riesgo de fumar en adolescentes con TDAH.En un informe, los investigadores del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard realizaron un ensayo clínico prospectivo de dos años de metilfenidato de liberación prolongada para la prevención del tabaquismo en adolescentes.

Compararon sujetos de ensayos clínicos con TDAH que recibieron metilfenidato de liberación prolongada (Ritalin) con una muestra de sujetos adolescentes con TDAH «naturalistas», algunos de los cuales estaban recibiendo estimulantes, así como con adolescentes que no tenían TDAH. La tasa de tabaquismo al final del estudio fue significativamente menor en los sujetos con TDAH que recibieron tratamiento estimulante que en los sujetos con TDAH que no lo recibieron, y no hubo una diferencia significativa entre los sujetos con TDAH que recibieron tratamiento estimulante y los sujetos sin TDAH.

«Aunque se consideró preliminar hasta que se replique en futuros ensayos clínicos aleatorios, los hallazgos de este estudio abierto de un solo sitio sugieren que el tratamiento con estimulantes puede contribuir a una disminución del riesgo de fumar en adolescentes con TDAH», dijeron los investigadores. «Si se confirma, este hallazgo tendría importantes impactos clínicos y de salud pública».

Se necesitan investigaciones futuras para ayudarnos a comprender mejor el vínculo entre el TDAH y el tabaquismo para que se puedan desarrollar estrategias de prevención y tratamiento más efectivas, en particular programas de prevención dirigidos a jóvenes con TDAH.

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