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La conexión entre el gluten y el trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una afección psiquiátrica grave que hace que las personas experimenten cambios de humor extremos, desde la manía hasta la depresión. La enfermedad se puede tratar con medicamentos y las personas con trastorno bipolar también encuentran que el asesoramiento puede ayudar.

No es inusual ver publicaciones en foros sobre enfermedad celíaca/sensibilidad al gluten de personas con trastorno bipolar que informan que sus síntomas mejoraron o incluso disminuyeron por completo cuando adoptaron la dieta sin gluten. Además, dos estudios en la literatura médica sugieren que las personas con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca pueden sufrir tasas ligeramente más altas de trastorno bipolar que la población general.

Al igual que muchos de los posibles vínculos entre la ingesta de gluten y las condiciones mentales, se necesita más investigación antes de que quede claro si seguir una dieta sin gluten podría ayudar a algunas personas con trastorno bipolar.

Anticuerpos anti-gluten encontrados en personas con trastorno bipolar

Hasta la fecha, solo se han realizado unos pocos estudios médicos para determinar si las personas con trastorno bipolar tienen niveles elevados de anticuerpos contra el gluten en el torrente sanguíneo.

En el estudio más extenso, publicado en 2011, los investigadores evaluaron a 102 personas con trastorno bipolar y 173 personas sin un trastorno psiquiátrico. Midieron los niveles de los anticuerpos AGA-IgG y AGA-IgA, los cuales no son específicos de la enfermedad celíaca pero pueden usarse como pruebas para la sensibilidad al gluten. También midieron los anticuerpos desamidados contra tTG-IgA y tTG-IgG, considerados pruebas muy sensibles para la enfermedad celíaca.

El estudio encontró que las personas con trastorno bipolar tenían un riesgo significativamente mayor de tener niveles elevados de anticuerpos IgG contra el gluten en comparación con las personas sin trastorno bipolar.

Aunque las personas con trastorno bipolar también tenían una mayor incidencia de otros hallazgos de laboratorio asociados con la enfermedad celíaca, esos hallazgos no fueron estadísticamente significativos.

Los niveles de anticuerpos en personas con trastorno bipolar no se correlacionaron con sus síntomas totales (medidos de varias maneras diferentes), su historial médico, si tenían algún síntoma gastrointestinal o con el uso de medicamentos psiquiátricos específicos.

Casi la mitad de las personas con trastorno bipolar portaban los genes de la enfermedad celíaca (es decir, los genes que predisponen a la enfermedad celíaca), pero las que tenían los genes no tenían más o menos probabilidades de tener anticuerpos elevados contra el gluten.

Un segundo estudio analiza la manía en los anticuerpos bipolares y contra el gluten

El mismo grupo de investigadores publicó un estudio en marzo de 2012 que analizaba los marcadores de la sensibilidad al gluten y la enfermedad celíaca en la manía aguda, un síntoma característico del trastorno bipolar.Descubrieron que las personas hospitalizadas por manía tenían niveles significativamente elevados de anticuerpos IgG contra el gluten, pero no tenían niveles elevados de otros tipos de anticuerpos específicos de la enfermedad celíaca.

Curiosamente, cuando se midió seis meses después de la hospitalización, los niveles promedio de anticuerpos IgG de los pacientes bipolares habían disminuido y no eran significativamente diferentes de los de los sujetos de control. Sin embargo, los pacientes bipolares que aún tenían niveles elevados de IgG seis meses después tenían muchas más probabilidades de haber sido hospitalizados nuevamente por manía dentro de ese período de tiempo.

«La vigilancia y el control de la sensibilidad al gluten pueden tener efectos significativos en el manejo de las personas hospitalizadas con manía aguda», concluyeron los investigadores.

El tercer estudio, publicado en 2008, no analizó específicamente el trastorno bipolar y el gluten; en cambio, analizó una amplia gama de afecciones psiquiátricas, incluido el trastorno bipolar, y si era más probable que ocurrieran en niños con enfermedad celíaca o con análisis de sangre celíacos positivos. El estudio encontró problemas neurológicos o psiquiátricos en casi el 2% de los niños con celiaquía o sensibilidad al gluten, una tasa ligeramente superior al 1,1% encontrado en los sujetos de control.

Gluten implicado en otras enfermedades mentales

No hay duda de que las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten sufren tasas de ansiedad y depresión más altas de lo normal.

Se ha encontrado que el gluten y la depresión están vinculados en una variedad de estudios, incluida la investigación que trata sobre enfermedad celíaca e investigaciones relacionadas con la sensibilidad al gluten no celíaca. Mientras tanto, el gluten y la ansiedad también parecen compartir una relación. Aún así, no está claro si el gluten en sí mismo puede contribuir a los síntomas de depresión y ansiedad, o si otros mecanismos, como las deficiencias nutricionales causadas por el daño intestinal inducido por el gluten, pueden provocar esos síntomas psiquiátricos.

Sin embargo, algunos estudios han encontrado que seguir una dieta estricta sin gluten parece aliviar algunos síntomas de depresión y ansiedad en personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten.

Los psiquiatras también han especulado sobre un posible vínculo entre el gluten y la esquizofrenia, y algunos informes de casos indican que hay personas con esquizofrenia que podrían mejorar con una dieta sin gluten. Sin embargo, los expertos en salud mental sospechan que la cantidad de personas que podrían mejorar es muy pequeña, del orden de un pequeño porcentaje.

¿Estará el gluten implicado en el trastorno bipolar?

Se necesita mucha más investigación para determinar si el gluten juega algún papel en el trastorno bipolar. Los investigadores del primer estudio que observaron específicamente los anticuerpos antigluten en personas con trastorno bipolar notaron que algunos niveles de anticuerpos, pero no todos, eran mucho más altos en personas con trastorno bipolar.

«Es probable que las personas con trastorno bipolar que tienen un aumento de anticuerpos contra la gliadina compartan algunas características patobiológicas de la enfermedad celíaca, como una absorción anormal de las proteínas de los alimentos ingeridos, un hallazgo que también es consistente con el aumento de los niveles de anticuerpos contra la caseína bovina que tienen también se ha encontrado en el trastorno bipolar, así como en la psicosis y la esquizofrenia de aparición reciente», dijeron los investigadores en su análisis. «Sin embargo, es probable que el mecanismo del aumento de la respuesta de anticuerpos al gluten sea diferente en el trastorno bipolar en comparación con la enfermedad celíaca».

Los investigadores concluyeron: «En este punto, queda por determinar si las proteínas del gluten o la respuesta inmunitaria elevada observada a ellas tienen algún papel en el mecanismo patogénico del trastorno bipolar o tienen el potencial de servir como biomarcadores de diagnóstico o actividad de la enfermedad». Los estudios futuros deberían incluir dietas sin gluten en pacientes con trastorno bipolar con anticuerpos antigluten elevados, dijeron.

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