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La autocompasión podría mejorar la salud del corazón, según un estudio

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró que las mujeres de mediana edad que practicaban la autocompasión tenían un riesgo reducido de enfermedad cardíaca.
  • Los investigadores creen que sus hallazgos sugieren que la autocompasión es esencial para la salud mental y física.
  • Diferentes tipos de terapia de conversación, yoga y atención plena pueden ayudar a cultivar la autocompasión.

La conexión mente-cuerpo es un fascinante campo de estudio. Una y otra vez, los científicos están demostrando que la forma en que pensamos y cómo nos sentimos puede afectar la salud de nuestros cuerpos.

En un estudio reciente, publicado en Salud psicológicainvestigadores de la Universidad de Pittsburgh encontraron que las mujeres de mediana edad que practicaban la autocompasión tenían un menor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares que aquellas que no lo hacían. Además, esto fue independiente de otros factores de riesgo tradicionales, como los niveles de colesterol, la presión arterial alta y la resistencia a la insulina.

«Mucha investigación se ha centrado en estudiar cómo el estrés y otros factores negativos pueden afectar la salud cardiovascular, pero el impacto de los factores psicológicos positivos, como la autocompasión, es mucho menos conocido», dijo. Rebecca Thurston, PhDprofesor de psiquiatría, ciencias clínicas y traslacionales, epidemiología y psicología en Pitt, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Una mirada más cercana al estudio

Casi 200 mujeres de entre 45 y 67 años participaron en el estudio. Cada participante completó un breve cuestionario, calificando con qué frecuencia experimentan sentimientos de insuficiencia, si a menudo se sienten decepcionados por sus defectos autopercibidos o si se tratan a sí mismos con cuidado y ternura durante los momentos difíciles.

Jeanette Yoffe, MA, MFT

A las mujeres de mediana edad les puede resultar difícil practicar la autocompasión, porque al estar en la mediana edad, hay muchos mensajes «poco compasivos» de la sociedad, que en última instancia les enseñan a las mujeres cómo tratarse a sí mismas.

— Jeanette Yoffe, MA, MFT

La parte física del estudio involucró un ultrasonido de diagnóstico estándar de las arterias carótidas de cada mujer (los principales vasos en el cuello que transportan la sangre desde el corazón hasta el cerebro). Esto mostró que aquellos que obtuvieron puntajes más altos en la escala de autocompasión tenían paredes de la arteria carótida más delgadas y menos acumulación de placa que aquellos con puntajes más bajos de autocompasión.

Una acumulación de placa dentro de las arterias crea menos espacio para el flujo sanguíneo normal y aumenta el riesgo de ataque al corazón en el futuro, dice el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Los resultados no se vieron afectados por el control de otros factores, como el tabaquismo, los síntomas de depresión y la actividad física.

«Estos hallazgos subrayan la importancia de practicar la bondad y la compasión, particularmente hacia uno mismo», dijo Thurston. «Todos estamos viviendo momentos extraordinariamente estresantes, y nuestra investigación sugiere que la autocompasión es esencial tanto para nuestra salud mental como física».

¿Por qué es importante la autocompasión?

Si no podemos tener compasión por nosotros mismos, no podemos recibirla de nadie más. “Es una forma de mantener la pared, permanecer en la esclavitud del juicio y nunca perdonar nuestros errores”, dice Donna Marks, EdDpsicoterapeuta y consejero de adicciones con sede en Palm Beach, Florida.

Como explica Marks, esos errores son donde podemos aprender y crecer más. “A menudo son la base del propósito de nuestra vida”, explica. “Por ejemplo, usé mi adicción y mi recuperación para ayudar a miles de personas. Si no tengo compasión por mí mismo, no podré ayudar a otras personas a salir de la vergüenza”.

Jeanette Yoffe, MA, MFT, directora clínica de Terapia Yoffeque brinda psicoterapia a niños, adolescentes y sus familias que tratan problemas de apego, trauma, duelo y pérdida, dice que la autocompasión es muy importante como práctica de salud mental.

Rebecca Thurston, PhD

Todos estamos viviendo tiempos extraordinariamente estresantes, y nuestra investigación sugiere que la autocompasión es esencial tanto para nuestra salud mental como física.

— Rebecca Thurston, Doctora en Filosofía

“Permite que el yo deje de lado el juicio y la autocrítica y avance hacia el amor propio y el perdón a uno mismo, mientras construye una ventana de ‘tolerancia al estrés’ para resistir, perseverar y superar los momentos más desafiantes de la vida y tener compasión por ellos, en lugar de desaprobarlos”, explica Yoffe.

Cuando estamos atrapados en la culpa y la vergüenza, puede conducir a la depresión. “Los sentimientos de impotencia para salir del agujero emocional pueden conducir a malos hábitos como comer, beber, apostar y otras distracciones poco saludables que solo agravan los sentimientos negativos y bajan la autoestima”, dice Marks.

“Si alguien no está recibiendo atención de salud mental o practicando prácticas de salud mental ‘adaptativas’ diarias para ayudar a calmar el sistema nervioso, lo más probable es que esté practicando habilidades de afrontamiento ‘inadaptadas’ diarias que reaccionarán de forma exagerada al sistema nervioso simpático, y le cobrarán un gran precio. el sistema corporal, activando un termostato de ‘lucha o huida’”, dice Joffe.

Cuando el cuerpo no puede descomponer el estrés adecuadamente, esto puede conducir a un estrés tóxico que abruma el sistema nervioso simpático y destruye la capacidad del cuerpo para prosperar. “El sistema colapsa, lo que puede causar enfermedades e incluso la muerte”, advierte Joffe.

Consejos para practicar la autocompasión

Las mujeres pueden encontrar particularmente difícil practicar la autocompasión durante la mediana edad. “A menudo, a medida que envejecemos, nuestros sentimientos son más profundos y no es tan fácil ignorar las cosas”, explica Marks. “Sentimos que deberíamos saber más y no deberíamos cometer errores, por lo que es más probable que nos sintamos tontos”. También existe la sensación de que el tiempo es corto y es más difícil recuperarse.

Yoffe está de acuerdo. «A las mujeres de mediana edad les puede resultar difícil practicar la autocompasión, porque al estar en la mediana edad, hay muchos mensajes despiadados de la sociedad, que en última instancia les enseñan a las mujeres cómo tratarse a sí mismas», dice. Es posible que hayan desarrollado un sistema de creencias catastrófico de que nada cambiará nunca, lo que los ha atascado en lo que se llama un ciclo de retroalimentación negativa. «Esto repite estos pensamientos y, en esencia, la persona siente que es poco lo que puede hacer para cambiar esto», dice Joffe.

Para ayudar a fomentar la autocompasión, Yoffe recomienda un tipo de terapia de conversación llamada terapia conductual dialéctica (DBT). Esto implica colocar una mano en la frente y la otra en el corazón y decirse en voz alta: “Aunque me siento enojado, molesto, descontento, molesto o decepcionado, todavía puedo tener amor y compasión por mí mismo”.

“Repita esto tantas veces como sea necesario hasta que sienta una sensación de alivio”, dice Yoffe. “Es una técnica de mente y cuerpo para calmar tanto la mente como el cuerpo, y tender un puente hacia la autocompasión amorosa, sin importar lo que esté sucediendo en tu vida”.

Lo que esto significa para ti

Si le resulta difícil tratarse a sí mismo con amabilidad y comprensión, una clase de yoga o meditación podría ayudarlo a adquirir un nuevo hábito de autocompasión.

Una alternativa a las clases presenciales son apps como La aplicación de autocompasión y La aplicación de atención plena.

Otra forma sencilla de cultivar una práctica de autocompasión es hablar de ello. “Las mujeres pueden ser duras unas con otras, en lugar de cuidarse y amarse”, dice Marks. “Tener compasión no significa sentir pena por alguien. Significa: ‘Siento tu dolor y no puedo quitártelo, pero sé lo difícil que es ser compasivo contigo mismo. Estoy aquí para ti. Podemos hacerlo juntos.'»

Los expertos creen que los pensamientos se pueden reformular para apoyar una mentalidad de crecimiento positivo a cualquier edad, lo que lleva a efectos positivos de por vida. En el caso de Yoffe, ella cree que su propia atención de salud mental fomentó una mayor autocompasión y le salvó la vida. «Este nuevo yo encontrado me permitió encontrar el alivio que necesitaba, para prosperar de nuevo», dice ella. «La mediana edad no significa que tu vida haya terminado, ¡significa que tu vaso todavía está medio lleno!»

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Derrick Carpenter – Mente muy bien

Reflejos Coach de psicología positiva en Happify Maestría en Psicología Positiva Aplicada de la Universidad de Pensilvania Entrenador de liderazgo y resiliencia para compañías Fortune