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La ansiedad como síntoma en los trastornos del gluten

La ansiedad es un síntoma bastante común tanto en la enfermedad celíaca como en la sensibilidad al gluten no celíaca: muchas personas recién diagnosticadas (y más de unas pocas que han sido diagnosticadas durante algún tiempo) informan sentimientos de ansiedad y depresión. La enfermedad celíaca es una condición autoinmune que hace que las personas tengan una reacción inmune en el intestino delgado cuando consumen gluten.

No está claro si el gluten en la dieta realmente causa ansiedad o si la ansiedad está relacionada con otra cosa.

Es posible que las deficiencias nutricionales y la desnutrición puedan contribuir a la ansiedad en las personas con enfermedad celíaca diagnosticada (que tienen daño intestinal que les impide absorber los nutrientes). Pero las personas con sensibilidad al gluten no sufren este mismo daño intestinal y, sin embargo, algunas experimentan niveles de ansiedad similares o potencialmente incluso más altos.

Los investigadores no están seguros de qué está causando esta ansiedad en las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten. Podría ser una combinación de factores, incluida una reacción ansiosa a la necesidad de seguir una dieta sin gluten, y posiblemente incluso un efecto directo del gluten en el cerebro.

Ansiedad común en personas con celiaquía en el primer diagnóstico

Varios estudios han identificado altos niveles de ansiedad en personas con enfermedad celíaca cuando se les diagnostica por primera vez.

Según un estudio, tanto el estado de ansiedad (un tipo de ansiedad que es temporal e implica una respuesta intensificada del sistema nervioso autónomo) como el rasgo de ansiedad (una medida de cuán propenso eres a la ansiedad) se elevaron en personas que acababan de enterarse de que tenían enfermedad celíaca .

Ese estudio, que analizó a 35 celíacos y los comparó con 59 sujetos de control, encontró:

  • El 71% de las personas con enfermedad celíaca tenían niveles elevados de estado de ansiedad.
  • El 24% de los sujetos control tenían altos niveles de ansiedad.
  • El 26% de los celíacos recién diagnosticados mostró ansiedad como rasgo.
  • El 15% de los controles mostró ansiedad como rasgo (diferencia que, sin embargo, no alcanzó significación estadística, por lo que podría deberse al azar).

Después de un año de seguir la dieta sin gluten, los niveles de ansiedad de los celíacos habían disminuido. Sin embargo, el 26 % seguía afectado por el estado de ansiedad y el 17 % seguía mostrando la ansiedad como rasgo.

Los autores del estudio señalan que la caída en el rasgo de ansiedad no alcanzó significación estadística, lo que nuevamente indica que podría deberse al azar.

«Estos hallazgos sugieren que la ansiedad en los pacientes con enfermedad celíaca se presenta predominantemente como una forma reactiva más que como un rasgo de personalidad, probablemente relacionado con la presencia de los síntomas principales, como dolor abdominal, diarrea y pérdida de peso, a menudo informados por los pacientes como una razón para la invalidez del trabajo y la relación, y puede que no sea ‘específico de una enfermedad’ el sprue, sino más bien características de una enfermedad crónica», escribieron los autores.

Otro estudio analizó específicamente los niveles de ansiedad y depresión en 441 adultos celíacos que habían seguido una dieta sin gluten durante al menos un año. Encontró un trastorno de ansiedad probable en casi el 17% de los sujetos del estudio, que es significativamente más alto que el 6% encontrado en los sujetos de control. Las mujeres tenían un mayor riesgo de probable trastorno de ansiedad que los hombres.

Curiosamente, vivir solo se asoció con una reducido riesgo de tener un probable trastorno de ansiedad. Los autores especularon que los problemas de comer sin gluten en una cocina compartida y tratar con miembros de la familia que no tienen gluten podrían contribuir a «problemas financieros e interpersonales», que a su vez aumentan el riesgo de tener un trastorno de ansiedad.

También es posible que vivir solo lo proteja contra una exposición menor al gluten, que según algunas personas aumenta su ansiedad.

Existe alguna evidencia de que la suplementación con vitaminas B podría ayudar a mejorar la ansiedad en los celíacos diagnosticados. Un estudio realizado en Suecia encontró una mejoría en el bienestar y en los síntomas de ansiedad y depresión en adultos celíacos que tomaron ácido fólico, vitamina B12 y vitamina B6 durante seis meses.

Síntomas neurológicos comunes con la sensibilidad al gluten

Aunque los investigadores recién comienzan a definir la sensibilidad al gluten no celíaca, ya hay indicios de que puede tener un componente neurológico importante.

El director del Centro de Investigación Celiaca de la Universidad de Maryland, el Dr. Alessio Fasano, dice que los síntomas neurológicos, como la confusión mental, ocurren en aproximadamente un tercio de las personas con sensibilidad al gluten diagnosticada, un porcentaje mucho más alto que el informado en la enfermedad celíaca. La depresión y la ansiedad relacionadas con el gluten también ocurren en altas tasas, dice.

No está claro por qué esto es así: la investigación sobre la sensibilidad al gluten apenas comienza y muchos médicos ni siquiera están de acuerdo en que exista todavía.

El Dr. Rodney Ford, pediatra residente en Nueva Zelanda y autor de El síndrome del glutenpostula que el gluten daña su sistema nervioso directamente, lo que lleva al amplio espectro de síntomas que se experimentan tanto en la sensibilidad al gluten como en la enfermedad celíaca, incluida la ansiedad.

Se necesita más investigación

El vínculo entre el gluten y la ansiedad aún se desconoce y se necesita más investigación para explorar esta posible conexión. Puede haber relaciones entre la inflamación y la salud/enfermedad mental ya que el intestino y el cerebro están conectados, pero existen muchas razones potenciales para el aumento de la ansiedad. Esto también puede incluir una conexión entre la inflamación que en realidad causa un aumento de la ansiedad y un estado de ánimo más bajo.

Una palabra de Psyathome

Muchas personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten no celíaca reportan síntomas de ansiedad. Sin embargo, hay buenas noticias: los síntomas de ansiedad parecen disminuir cuando deja de comer gluten. Muchas personas informan que experimentan resurgimiento de los síntomas de ansiedad cuando comen gluten, pero estos síntomas generalmente parecen ser de corta duración.

Aún así, los estudios médicos muestran que muchas personas luchan con altos niveles de ansiedad incluso cuando comen sin gluten, posiblemente debido al estrés que implica mantener la dieta, especialmente cuando viven en un hogar compartido con personas que comen gluten. .

Si experimenta altos niveles de ansiedad a pesar de comer estrictamente sin gluten, es posible que desee considerar hablar con su médico al respecto; él podría recomendarle que consulte a un profesional de salud mental para recibir tratamiento que podría incluir asesoramiento y / o medicamentos para aliviar su síntomas de ansiedad

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