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Jóvenes afroamericanos con mala salud cardíaca en riesgo de alzhéimer

Conclusiones clave

  • Los problemas de salud en adolescentes y adultos jóvenes podrían ser un signo de un mayor riesgo de Alzheimer más adelante en la vida.
  • Debido a que tienen una mayor prevalencia de estos problemas de salud, los afroamericanos corren un mayor riesgo.
  • No importa cuál sea su edad, existen hábitos de estilo de vida que puede emplear para reducir su riesgo de demencia más adelante.

Los factores de riesgo de la demencia de Alzheimer podrían ser evidentes incluso en adolescentes y personas de 20 años, según una investigación presentada recientemente en el Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer. El riesgo de Alzheimer es desproporcionadamente evidente en los afroamericanos, en gran parte debido a problemas sociales y de salud cardiovascular.

El desarrollo de la enfermedad de Alzheimer se ha relacionado con una serie de problemas de salud que pueden estar presentes incluso en los jóvenes, entre ellos:

  • Alta presión sanguínea
  • Diabetes
  • Colesterol alto
  • Mayor índice de masa corporal (IMC)

Tener dos más de estos factores en la adolescencia, la adultez temprana o la mediana edad se asocia con un riesgo estadísticamente significativo de problemas cognitivos más adelante en la vida, incluido el Alzheimer.

El índice de masa corporal (IMC) es una medida obsoleta y sesgada que no tiene en cuenta varios factores, como la composición corporal, el origen étnico, la raza, el sexo y la edad. A pesar de ser una medida defectuosa, el IMC se usa ampliamente hoy en día en la comunidad médica porque es un método económico y rápido para analizar el estado de salud potencial y los resultados.

La raza como factor

Los afroamericanos tienen tasas más altas de factores de salud del corazón como presión arterial alta, colesterol alto y diabetes.todos los cuales están asociados con un mayor riesgo de demencia y Alzheimer.

La Asociación de Alzheimer señala en su informe que los afroamericanos mayores tienen el doble de probabilidades de tener demencia en comparación con los blancos en las mismas categorías de edad.

Abordar las desigualdades en salud y brindar más recursos a las comunidades negras es una parte importante para cambiar estos números, según madeline suttonMD, médico epidemiólogo y miembro de la facultad de la Facultad de Medicina de Morehouse.

«Ahora estamos teniendo estas conversaciones sobre las disparidades raciales en la atención médica y los resultados, pero obviamente tenemos un largo camino por recorrer», dice ella. «Reconocer problemas como estos es un paso en la dirección correcta, por supuesto, pero debemos seguir avanzando hacia la acción sobre lo que se necesitará para abordar estas desigualdades».

En el estudio reciente, los investigadores también enfatizaron la necesidad de promover estilos de vida saludables para el corazón y el cerebro entre los adultos más jóvenes y los adolescentes, en particular los afroamericanos que son susceptibles al impacto negativo de la mala salud vascular en el cerebro.

Centrarse en el peso

Otro factor importante es el IMC, y el estudio señaló que el riesgo de demencia aumenta con el IMC de la edad adulta temprana en las categorías de sobrepeso u obesidad, especialmente para las mujeres.

En comparación con las mujeres con un IMC normal en la edad adulta temprana, el riesgo de demencia fue 1,8 veces mayor entre las que tenían sobrepeso y 2,5 veces mayor entre las que tenían obesidad.

Lo que esto significa para ti

Los esfuerzos dirigidos a la prevención y el tratamiento de la obesidad, especialmente en etapas tempranas de la vida, pueden tener un efecto significativo en el riesgo de demencia posterior. Si usted es un ser querido que está lidiando con problemas cardiovasculares, no es demasiado tarde para inculcar cambios en el estilo de vida para mantener su cerebro saludable durante la vejez.

Detección del alzhéimer

Aunque el Alzheimer aún no tiene cura, la detección temprana puede ser increíblemente importante para retrasar la progresión de la enfermedad, dice scott káiser, MD, geriatra y director de salud cognitiva geriátrica del Pacific Neuroscience Institute en el Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, CA. Él señala que no importa la edad que alguien pueda tener, estos son algunos de los principales signos a considerar:

  • Cambios emocionales: El Alzheimer suele afectar primero al hipocampo, una parte del cerebro asociada con la memoria, pero también con la regulación emocional. Incluso en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, las personas pueden tener cambios repentinos hacia el miedo, la irritabilidad o la ira. En etapas posteriores, las emociones tienden a cambiar más hacia la ansiedad, la paranoia y la tristeza.
  • Confusión o dificultad con la organización de tareas: Debido a que el hipocampo le permite formar nuevos recuerdos, incluso una pérdida menor en esa función puede desorientar. Es posible que pierda la noción del tiempo o que las tareas de la organización lo desafíen.
  • Problemas de movilidad: Dado que el hipocampo también juega un papel clave en la forma en que navega y orienta su cuerpo, este sentido puede verse afectado, lo que lleva a chocar con objetos, tropezar o dejar caer cosas.
  • Desafíos lingüísticos: El Alzheimer afecta a cada persona de manera diferente, y es posible que algunos no tengan problemas de comunicación en absoluto, mientras que otros pueden tenerlos desde el principio. Kaiser dice que esto puede tomar la forma de ser incapaz de recordar palabras comunes, mezclar el orden de las palabras en las oraciones o tener problemas con la pronunciación.

Próximos pasos

Independientemente de la edad que usted o un ser querido puedan tener, problemas como estos deberían impulsar una evaluación cognitiva, según Jasmeer Chhatwal, MD, PhD, neurólogo del Hospital General de Massachusetts y profesor asistente de neurología en la Facultad de Medicina de Harvard. Incluso en adultos jóvenes, esto puede proporcionar una línea de base útil que se puede comparar con evaluaciones posteriores si los síntomas empeoran, dice.

Además, la prevención es clave, especialmente para aquellos que pueden estar predispuestos a la enfermedad de Alzheimer debido a antecedentes familiares. Chhatwal dice que una importante investigación indica que el estilo de vida puede ser un factor importante para retrasar el inicio y ralentizar la progresión. Éstos incluyen:

  • Ejercicio regular
  • sueño de calidad
  • dieta nutritiva
  • Interacción social significativa
  • Cultivar un sentido de propósito

«Incluso las mejoras modestas en hábitos como el ejercicio pueden ser sustanciales para tu cerebro», dice Chhatwal. «Eso no se aplica solo a la enfermedad de Alzheimer, sino a la función cerebral en general, y se aplica a personas de todas las edades».

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