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Investigación en salud mental sobre la genética de las fobias

Las fobias son miedos extremos que hacen imposible funcionar normalmente. Las fobias pueden surgir de experiencias realmente negativas, pero debido a que son abrumadoras y, a menudo, irracionales, se vuelven incapacitantes. Hay muchos tipos diferentes de fobias; algunos de los más comunes incluyen:

  • Miedo a animales específicos (perros, arañas, etc.)
  • Miedo a los espacios abiertos, espacios cerrados o lugares altos
  • Miedo a los eventos naturales, como las tormentas eléctricas

Si bien los miedos son una parte inevitable del ser humano, la mayoría de los miedos se pueden controlar y manejar. Las fobias, sin embargo, provocan reacciones psicológicas y físicas que son difíciles, si no imposibles, de manejar. Como resultado, las personas con fobias harán todo lo posible para evitar el objeto de sus miedos.

¿Qué causa las fobias?

¿Por qué alguien reacciona a un evento normal y cotidiano, el ladrido de un perro, por ejemplo, con miedo y ansiedad extremos? ¿Por qué otras personas reaccionan a la misma experiencia con una leve ansiedad o calma?

Las causas de las fobias aún no se comprenden ampliamente. Sin embargo, cada vez más, la investigación muestra que la genética puede desempeñar al menos algún papel.

Los estudios muestran que los gemelos que se crían por separado tienen una tasa más alta que el promedio de desarrollar fobias similares. Otros estudios muestran que algunas fobias son hereditarias, y que los familiares de primer grado de quienes padecen fobias son más propensos a desarrollar una fobia.

En «Desenredando las redes genéticas de pánico, fobia, miedo y ansiedad», Villafuerte y Burmeister revisaron varios estudios anteriores en un intento por determinar qué causas genéticas, si las hay, pueden identificarse para los trastornos de ansiedad.

Los estudios familiares sugieren un vínculo genético

Si un miembro de la familia tiene una fobia, usted también corre un mayor riesgo de tener una fobia.

En general, los familiares de alguien con un trastorno de ansiedad específico tienen más probabilidades de desarrollar el mismo trastorno. Sin embargo, en el caso de la agorafobia (miedo a los espacios abiertos), los familiares de primer grado también corren un mayor riesgo de sufrir un trastorno de pánico, lo que indica un posible vínculo genético entre la agorafobia y el trastorno de pánico.

Los investigadores han descubierto que los familiares de primer grado de alguien que padece una fobia tienen aproximadamente tres veces más probabilidades de desarrollar una fobia.

Según los hallazgos, los estudios de gemelos mostraron que cuando un gemelo tiene agorafobia, el segundo gemelo tiene un 39% de posibilidades de desarrollar la misma fobia. Cuando un gemelo tiene una fobia específica, el segundo gemelo tiene un 30% de posibilidades de desarrollar también una fobia específica. Esto es mucho más alto que el 10% de probabilidad de desarrollar un trastorno de ansiedad que se encuentra en la población general.

El aislamiento de genes sugiere un vínculo entre las fobias y el trastorno de pánico

Aunque no pudieron aislar específicamente las causas genéticas de las fobias, Villafuerte y Burmeister revisaron varios estudios que parecen demostrar anomalías genéticas tanto en ratones como en humanos con trastornos de ansiedad. Las primeras investigaciones parecen mostrar que la agorafobia está más estrechamente relacionada con el trastorno de pánico que con otras fobias, pero está lejos de ser concluyente.

Conclusión

Será necesario realizar más investigaciones para aislar la genética compleja involucrada en el desarrollo de fobias y otros trastornos de ansiedad. Sin embargo, este estudio apoya la teoría de que la genética juega un papel importante.

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Reflejos Escritor y editor de salud desde 2014 Palabras en Livestrong, Insider y Times Internet Experiencia en salud mental, nutrición, fitness, salud y bienestar Investigar

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