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Incluso los fumadores no diarios enfrentan riesgos para la salud, muestra un estudio

Conclusiones clave

  • Los investigadores encontraron un aumento significativo en la mortalidad y el riesgo de enfermedad en los fumadores no diarios frente a los no fumadores.
  • Un historial familiar de ciertas condiciones puede poner a los fumadores no diarios en un riesgo aún mayor.
  • Reducir el consumo diario de tabaco disminuye los riesgos, pero se recomienda dejarlo por completo a largo plazo.

Fumar un cigarrillo ocasionalmente tiene mayores consecuencias para la salud de lo que la mayoría de la gente cree. Un nuevo estudio publicado en 2020 en Red JAMA Abierta descubrió que incluso los niveles bajos de tabaquismo son peligrosos. De hecho, fumar solo de 6 a 10 cigarrillos por mes aún puede aumentar su riesgo de muerte y enfermedad.

Para determinar los riesgos de mortalidad que enfrentan los fumadores no diarios, los investigadores, que incluyeron Maki Inoue-Choi, PhD, MS, RD, un científico del personal de la División de Cáncer y Epidemiología del Instituto Nacional del Cáncer, analizó el consumo de tabaco y los resultados de salud de aproximadamente 505 500 adultos estadounidenses entre 1992 y 2011, incluidos los consumidores diarios y no diarios. Encontraron que los usuarios diarios fumaban una media de 20 cigarrillos por día (600 cigarrillos por mes), y los fumadores no diarios de toda la vida normalmente fumaban 40 cigarrillos por mes.

Según sus hallazgos, tanto los fumadores diarios como los no diarios tenían riesgos de mortalidad sustancialmente más altos que las personas que nunca habían fumado. Y más específicamente, Inoue-Choi y sus colegas encontraron que los fumadores diarios tenían un riesgo de mortalidad 2,32 veces mayor, y los fumadores no diarios de por vida tenían un riesgo de mortalidad 1,82 veces mayor que los que nunca fumaron.

Lo que esto significa para ti

Fumar es responsable de casi medio millón de muertes en los Estados Unidos cada año. A pesar de los esfuerzos de décadas para frenar las tasas de tabaquismo, se estima que 34 millones de estadounidenses fuman cigarrillos actualmente y millones viven con condiciones relacionadas con el tabaquismo.

Los fumadores no diarios se enfrentan a una alta tasa de mortalidad

“Este estudio deja claro, nuevamente, que no existe un nivel seguro de consumo de tabaco”, dice neumólogo Andrés MartínMD, FCCP, Presidente, Medicina Pulmonar en Deborah Heart and Lung Center en Nueva Jersey.

Andrew Martín, MD, FCCP

No existe un umbral por debajo del cual fumar cigarrillos no cause daño, y sigue siendo cierto que fumar cigarrillos mata a más personas que todas las demás drogas legales o ilegales, el VIH, los accidentes automovilísticos y los incidentes relacionados con armas de fuego combinados.

— Andrew Martin, MD, FCCP

Para Herman Gaztambide-Rodríguez, MD, médico pulmonar y de cuidados intensivos en Orlando Health en Florida, este estudio es un recordatorio de la importancia de llegar a la población (los fumadores no diarios) que solo fuman un cigarrillo aquí o allá con la falsa creencia de que unos pocos cigarrillos pueden ‘t realmente ser dañino. “Este es el grupo que cree que fumar unos cigarrillos una vez a la semana no puede ser lo mismo que fumar a diario”, explica.

Pero el estudio, dice Gaztambide-Rodríguez, muestra que incluso los fumadores no diarios no están exentos de las complicaciones que enfrentan los fumadores diarios. “Desde el principio, ha duplicado su riesgo de mortalidad simplemente por ser un fumador no diario”, dice. Señala específicamente el aumento del riesgo de cáncer: “Si vienes de una familia con antecedentes de cáncer y fumas cigarrillos ocasionalmente, estás en riesgo”, agrega.

Por supuesto, los expertos enfatizan que reducir el consumo de cigarrillos tiene un efecto positivo en su salud. Según los nuevos datos, los investigadores determinaron que los fumadores no diarios que fumaban a diario tenían menores riesgos de mortalidad en comparación con los fumadores diarios. Sin embargo, su riesgo sigue siendo elevado, lo que respalda las recomendaciones de salud pública de que no existe un nivel seguro de tabaquismo.

Riesgo de enfermedad de los fumadores no diarios

Según los autores del estudio, las asociaciones más fuertes para fumar cigarrillos entre los fumadores diarios y no diarios se observaron en las muertes por cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias. También notaron muertes por enfermedades cardiovasculares y de otro tipo, pero estas no eran tan frecuentes como el cáncer de pulmón y las enfermedades respiratorias.

En comparación con los que nunca habían fumado, los investigadores identificaron riesgos de cánceres relacionados con el tabaquismo que eran 2,16 veces más altos en los fumadores no diarios de por vida, 3,65 veces más altos en los fumadores no diarios que habían fumado diariamente y 4,88 veces más altos en los fumadores diarios. Además, al observar específicamente el cáncer de pulmón, estos riesgos aumentaron sustancialmente.

Andrew Martín, MD, FCCP

Las consecuencias para la salud de fumar tabaco son bien conocidas e incluyen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, pulmonares y vasculares, que no solo causan la muerte, sino también años de dificultad para respirar, incomodidad, discapacidad y dolor.

— Andrew Martin, MD, FCCP

Además, todos los fumadores también corren un mayor riesgo de padecer múltiples tipos de cáncer, incluidos el cáncer de pulmón, vejiga, colon y páncreas, entre otros.

Fumadores diarios que se convirtieron en fumadores no diarios

Otro hallazgo significativo de este estudio fue la asociación de reducir el nivel de tabaquismo de diario a no diario con los riesgos de mortalidad. Al examinar a los fumadores diarios que se convirtieron en fumadores no diarios, los investigadores notaron una disminución del riesgo de mortalidad después de 10 años de reducción.Esto requirió que los participantes redujeran sustancialmente su consumo mensual de cigarrillos.

Dicho esto, los riesgos de mortalidad siguieron siendo sustancialmente mayores que los de los que nunca fumaron y los que habían fumado, lo que apunta a la importancia de dejar de fumar más allá incluso de reducciones sustanciales en el consumo de cigarrillos.

Trabajos para dejar de fumar

“La estrategia para dejar de fumar más efectiva comienza con la decisión de dejar de fumar”, dice Martin. Para sus pacientes, Martin les aconseja que traten la cesación del tabaquismo como si se acercaran a una cirugía.

“Se debe programar una fecha en la que el paciente se deshará de todos los cigarrillos que tenga en su poder, y una vez hecho ese plan, deberá discutir con su médico el uso de productos que le faciliten dejar de fumar”. disminuyendo los síntomas de abstinencia”, explica.

Martin dice que los productos pueden incluir nicotina (varias formas), vareniclina (Chantix) o bupropión (Zyban o Wellbutrin).Si bien son efectivos, Martin les recuerda a sus pacientes que estos medicamentos disminuyen, pero no eliminan, los síntomas de abstinencia de la nicotina. “Entonces, al igual que si se hubieran sometido a una cirugía, los pacientes deberían esperar sufrir un poco después de dejar de fumar”, agrega.

Y Gaztambide-Rodríguez está de acuerdo. “Siempre soy honesto con mis pacientes acerca de la monumental tarea de dejar de fumar. El cuerpo se vuelve realmente adicto a la nicotina y dejar de fumar no es fácil”, dice Gaztambide-Rodríguez. Es por eso no rendirse es la respuesta correcta. “Muy pocas personas dejan de fumar con éxito en su primer intento, lo que demuestra lo fea que es la adicción”, dice.

Los grupos de apoyo, que incluyen familiares, amigos y otros grupos, definitivamente ayudan,junto con medicamentos más nuevos como el reemplazo de nicotina, pero Gaztambide-Rodríguez dice que no hay una varita mágica. “Todas estas son excelentes adiciones a un programa para dejar de fumar, pero ninguna de ellas por sí sola no es la respuesta”, agrega. En cambio, la clave es una combinación de todos los tratamientos posibles y saber lo que significa no dejar de fumar. «No creo que haya una mejor manera de resolver esto».

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