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Impacto económico del abuso del alcoholismo en los EE. UU.

El abuso y la dependencia del alcohol cobran aproximadamente 95,000 vidas cada año en los Estados Unidos, pero el costo para la sociedad no se detiene allí. El consumo excesivo de alcohol afecta a la sociedad en su conjunto y le cuesta a la industria, al gobierno y a los contribuyentes de EE. UU. un estimado de 249 000 millones de dólares cada año, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), con sede en Atlanta.

Los costos sociales del abuso del alcohol promedian alrededor de $ 807 por ciudadano o aproximadamente $ 2.05 por bebida.

El gobierno y los contribuyentes soportan la carga

El informe de los CDC, publicado en 2015, concluyó que dos de cada $5 de estos costos (o un estimado de $100.7 mil millones) fueron asumidos por los gobiernos federal y estatal. Las tres cuartas partes (o $ 191 mil millones) se atribuyeron al consumo excesivo de alcohol.

El consumo de alcohol por menores de edad representó además $24,300 millones de estos costos, mientras que el consumo de alcohol durante el embarazo representó $5,500 millones adicionales.

Según los investigadores, los costos se asociaron principalmente con pérdidas en la productividad del lugar de trabajo, seguidos de costos directos e indirectos para el sistema de salud.

Costos de alcohol por estado

Desglosando el impacto regional del abuso del alcohol, el costo medio por estado fue de aproximadamente $3.5 mil millones. El consumo excesivo de alcohol fue responsable de más del 70% de estos costos, el 40% de los cuales fue cubierto por el gobierno federal.

Los costos para los estados variaron desde un mínimo de $488 millones en Dakota del Norte hasta un máximo de $35 mil millones en California. Washington, DC tuvo los costos per cápita más altos en general con $1,526, casi el doble del promedio nacional.

En términos de costos por bebida, las cifras más altas se observaron en Nuevo México con $2.77, una cifra que fue un 35 % más alta que el promedio nacional.

Se cree que las cantidades están subestimadas

El CDC cree que los $249 mil millones en costos anuales se subestiman en gran medida, en parte porque muchas lesiones y problemas de salud relacionados con el alcohol permanecen informados o no diagnosticados. Además, muchas de las pérdidas en el lugar de trabajo, como las relacionadas con el ausentismo, no se pueden medir directamente, lo que dificulta asignar un valor en dólares a dichas pérdidas.

Para complicar aún más las cosas, los $249 mil millones en gastos relacionados con el alcohol no incluyen $193 mil millones perdidos por el uso de drogas ilícitas, una cifra descrita en el Informe sobre alcohol, drogas y salud de 2016 del Cirujano General. Dado que las personas pueden consumir alcohol y drogas al mismo tiempo, parte de los $193 mil millones atribuidos al consumo de drogas pueden ser causados ​​parcialmente por el alcohol.

Estrategias para reducir el consumo excesivo de alcohol

La forma más rápida de reducir estos costos, dice el CDC, sería reducir el consumo excesivo de alcohol (definido como cuatro o más tragos por ocasión para las mujeres o cinco o más para los hombres).

Con este fin, los investigadores sugirieron utilizar varias estrategias basadas en la evidencia para reducir el impacto del consumo de alcohol en la sociedad:

  • Aumentar el precio del alcohol para desalentar su uso, particularmente entre los jóvenes
  • Regular el número y la ubicación de los sitios de venta de alcohol
  • Responsabilizar a los minoristas de bebidas alcohólicas por lesiones o daños causados ​​por clientes ebrios o menores de edad
  • Evitar la comercialización de las ventas de alcohol controladas por el Estado

Si bien muchas de las sugerencias enfrentarían una fuerte oposición del gobierno y la industria, resaltan que el costo y el acceso siguen siendo los principales impulsores del abuso generalizado del alcohol en los EE. UU. A menos que se tomen medidas para desalentar activamente el consumo de alcohol, dice el CDC, será la sociedad en general. que acabará pagando.

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