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Héroe anónimo destacado: activar el sonido

Han pasado dos años y la pandemia de coronavirus continúa alterando cada faceta de nuestras vidas, obligando a las personas a encontrar formas de hacer frente a la incertidumbre del futuro. Y si bien la pandemia afectó negativamente la salud mental de las personas en todo el país, los factores estresantes únicos y significativos impactaron y continúan afectando a los negros, AAPI, latinos, indígenas y personas de color.

Las comunidades históricamente marginadas se han visto afectadas de manera desproporcionada por el COVID-19, que ha exacerbado las desigualdades médicas históricas. Sin embargo, el acceso a terapeutas culturalmente competentes puede ser difícil.

La inaccesibilidad, los estigmas en torno a la salud mental y la falta de terapeutas culturalmente competentes y receptivos hacen que encontrar apoyo sea un desafío para muchos. Aunque casi el 42 % de las personas en los Estados Unidos son BIPOC, el 13,5 % son inmigrantes y el 4,5 % se identifican como LGBTQ+—El 86 % de los terapeutas son blancos y el 90 % de los terapeutas se identifican como heterosexuales, según la APA.

Para abordar esta necesidad, los innovadores han comenzado a crear plataformas que aumentan la visibilidad y el acceso a los profesionales de la salud mental que ejercen con una perspectiva interseccional y están comprometidos con una terapia equitativa y accesible.

Psyathome Mind continúa destacando a aquellos que crean un cambio positivo en sus comunidades al reconocer a los héroes anónimos que mejoran la salud mental de quienes los rodean.

Conoce a Asini y Colleen

No silenciar


Asini Wijewardane y Colleen Leung son las fundadoras de No silenciar, un sitio dedicado a desmitificar la salud mental y usar inteligencia artificial para unir personas con terapeutas. Se están enfocando particularmente en aquellos que se mantienen fuera de la narrativa de la terapia para encontrar la ayuda que necesitan, o como ellos se refieren a ellos, «comunidades silenciadas».

Según Unmutelas comunidades silenciadas son aquellas que, «a menudo cultural o económicamente, se han mantenido en silencio en las conversaciones sobre salud mental. Estos grupos, como era de esperar, también corren el mayor riesgo de marginación y opresión sistémica en muchas otras áreas».

Comunidades silenciadas

  • AAPI
  • bipoc
  • latino/latino/latino
  • Inmigrantes de Primera y Segunda Generación
  • Otro punto de contacto
  • LGBTQ+
  • Estructuras familiares alternativas/poliamor
  • Enfermedad crónica
  • Invalidez
  • Vivienda insegura
  • De bajos ingresos

Hace cinco años, Leung se encontró en un territorio desconocido cuando su madre se deprimió profundamente e incluso tuvo ideas suicidas, lo que la llevó a volar a su casa en Hawai desde Boston para ayudar a estabilizar a su madre. Como chino-estadounidense de primera generación, hablar abiertamente sobre la salud mental era un tabú.

«Como estereotipo, en mi familia no hablábamos de salud mental», dijo Leung. «Así que no tenía ni idea de que tenía salud mental, además de la salud física, hasta mediados de los 20, cuando mi madre se deprimió. Pensé, voy a encontrarle a mi madre un terapeuta capacitado para tratar la depresión, ella». Seré curado, y genial, podemos continuar».

Sin embargo, no esperaba enfrentar tantos obstáculos para encontrar un terapeuta con el que su madre pudiera identificarse: una mujer, idealmente china, que hablara su idioma. Leung sabía que las presiones culturales en la raíz de la depresión de su madre no serían comprendidas por cualquiera.

Después de casi una docena de llamadas a médicos, encontró a una mujer taiwanesa que esperaba encajara. Pero semanas después de regresar a Boston, se sorprendió al recibir la noticia del médico de su madre de que no había asistido a sus sesiones.

«Llamé a mi mamá como, ‘¿Qué diablos?’ y ella dijo: ‘No me gusta, creo que puedo curar mi propia depresión… No me gusta todo este asunto de la terapia'», dijo Leung. «Ella no estaba interesada en volver a intentarlo, y pensé que era mi culpa porque me equivoqué en la coincidencia; fue entonces cuando me di cuenta de lo importante que es esa coincidencia para el éxito del paciente».

Colleen Leung, cofundadora y directora ejecutiva de Unmute

Ella no estaba interesada en volver a intentarlo, y pensé que era mi culpa porque me equivoqué de coincidencia; fue entonces cuando me di cuenta de lo importante que es esa coincidencia para el éxito del paciente.

— Colleen Leung, cofundadora y directora ejecutiva de Unmute

La alianza terapéutica, o la medida de colaboración y asociación entre el terapeuta y el cliente, es un factor esencial en el tratamiento de la salud mental, según la investigación. Los estudios han demostrado que los tratamientos de salud mental pueden ser significativamente más efectivos cuando los clientes sienten que su terapeuta valora, honra y trabaja con comprensión y respeto por sus identidades raciales, étnicas y culturales.

Junto con este conocimiento y el deseo de comprender su propia salud mental mientras satisface una necesidad insatisfecha en su comunidad, Leung decidió aprovechar su red para crear una plataforma de salud mental. Luego, hace unos años, se cruzó con Asini Wijewardane, ex alumna del MBA de Babson College, una mujer de Sri Lanka del Reino Unido, en un bar donde Leung se reunía con un amigo para la investigación de usuarios de Unmute.

Leung terminó entrevistando a todos los amigos de la mujer, incluido Wijewardane, y quedó impresionado por su inteligencia y antecedentes. Trajo a Wijewardane a bordo para ayudar a organizar ideas y crear un plan de juego.

Unmute se lanzó durante la pandemia cuando más personas comenzaron a buscar ayuda con su salud mental. Una encuesta nacional de entrevistas de salud realizada por los CDC encontró que el porcentaje de adultos que habían recibido algún tratamiento mental en los últimos 12 meses aumentó significativamente del 19,2 % en 2019 al 20,3 % en 2020″.

Los cofundadores dijeron que siempre ha habido una necesidad de estos servicios. Ahora, las personas están buscando formas saludables de hacer frente a los factores estresantes de la pandemia, la recesión y el trauma racial en curso.

«[Asini and I] fue a nuestros Instagrams y le dijo a la gente: ‘La vida es difícil en este momento; si está buscando un terapeuta, déjeme ayudarlo’”, dijo Leung. “Tendríamos un Zoom con nuestros amigos cercanos y familiares y los ayudaríamos a encontrar un terapeuta manualmente para que podamos entender lo que le importa a la gente”.

colleen leung

[Asini and I] fue a nuestros Instagrams y le dijo a la gente: ‘La vida es difícil en este momento; Si estás buscando un terapeuta, déjame ayudarte.

—Colleen Leung

Combinaron ese conocimiento con la tecnología para crear un algoritmo de coincidencia entre las personas y los terapeutas que desean. Los usuarios completan un cuestionario detallado que pregunta sobre varios aspectos de su vida y les permite escribir cualquier detalle que estén buscando en su proveedor. Después de pagar una tarifa equivalente de $25, reciben cinco recomendaciones de un Therabuddy. Los Therabuddies son guías que usan su experiencia vivida para ayudar a los usuarios a navegar su experiencia de terapia ayudando a elegir al terapeuta, respondiendo preguntas y compartiendo consejos.

No silenciar


«Nuestro equipo de Therabuddies son esencialmente administradores de casos que ejecutan la información a través de nuestro algoritmo para que coincida con nuestra base de datos interna de terapeutas… o visitan estos sitios actuales existentes como PsychologyToday», dice Leung. «Llegarán a los terapeutas [to ensure] son una buena combinación en función de la ingesta… en nombre del paciente o del cliente. Una vez que el terapeuta responda, le informaremos al usuario y lo conectaremos por correo electrónico. Hacemos un seguimiento de tres semanas y seis meses para mantener que fue una buena compatibilidad o que completaron con éxito la terapia».

Desde sus inicios, Unmute ha creado resultados que superaron sus expectativas:

La diferencia de dejar de silenciar

  • El 97% de sus clientes se sienten altamente compatibles con su terapeuta
  • El 92 % encontró su pareja en dos o menos consultas
  • El 100% ha regresado para su segunda cita

Leung dice que está feliz de que los comentarios hayan sido positivos. Esperan que las asociaciones y las referencias de terapeutas reduzcan el problema de encontrar suficientes proveedores culturalmente competentes para su directorio.

«Acabamos de firmar una sociedad con Proyecto Asiático de Salud Mental lo que atrajo a unos 30 nuevos usuarios en una semana… pero todavía enfrentamos estadísticas que muestran que más del 80 % de los terapeutas en los EE. UU. son blancos», dice. «En este momento, tenemos nuestra propia base de datos de terapeutas que retenemos entrenar; estamos proporcionando culturalmente competente [teachings] para ellos para que puedan servir mejor a las comunidades a las que comercializamos y con las que nos asociamos».

Leung implementó talleres ad-hoc de diversidad, equidad e inclusión cuando se dio cuenta de que algunos de los indicadores que creía que necesitaba, como la raza, no eran tan cruciales para su relación terapeuta-cliente. Luego comenzó a enfocarse en la IA y la recopilación de datos que ha servido tan bien a aquellos en su plataforma, pero el equipo quiere hacer más para ayudar a las personas, que es su objetivo principal.

A medida que la plataforma crece, Leung espera licenciar su algoritmo asociándose con compañías de seguros para que cuando las personas vayan a buscar un terapeuta a través de un seguro, funcione con Unmute.

«Al final del día, comencé esto hace aproximadamente un año y medio, durante la pandemia, en realidad me acababan de despedir y pensé que iba a volver a la fuerza laboral», dice Leung. «Pero entonces tuve esta idea; estaba haciendo una investigación de mercado… y decidí dedicarme a esto a tiempo completo».

«Y todos los días para mí, sigo conduciendo debido a las vidas individuales que impactamos. Y sé que suena muy cursi, pero literalmente, si esto falla, realmente ni siquiera me importa porque, al final de la día, puedo decir que hoy atendimos a 426 pacientes, y eso es increíble».

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