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Gratificación retrasada y control de impulsos

La gratificación retrasada implica la capacidad de esperar para obtener lo que desea. Obtenga más información sobre por qué retrasar la gratificación a menudo puede ser tan difícil y sobre la importancia de desarrollar el control de los impulsos.

¿Qué es la gratificación retrasada?

¿Qué haces en la fiesta anual de Navidad de la empresa cuando encuentras platos de comidas deliciosas y tentadoras cuando intentas perder peso? Si te rindes y llenas tu plato con golosinas, podría descarrilar tu dieta, pero podrás disfrutar de un poco de gratificación instantánea.

Si te las arreglas para resistirte y pasas la noche comiendo ensalada y masticando palitos de zanahoria, presumiblemente recibirás una recompensa aún mayor en el futuro: deshacerte de esos kilos no deseados y poder ponerte tus jeans favoritos.

Esta capacidad de resistir la tentación y apegarse a nuestras metas a menudo se denomina fuerza de voluntad o autocontrol, y retrasar la gratificación a menudo se considera una parte central de este comportamiento. Posponemos lo que queremos ahora para que quizás podamos obtener algo más, algo mejor, más adelante.

Elegir una recompensa a largo plazo en lugar de una gratificación inmediata plantea un gran desafío en muchas áreas de la vida. Desde evitar una rebanada de pastel de chocolate cuando estamos tratando de perder peso hasta quedarnos en casa para estudiar en lugar de salir a una fiesta con amigos, la capacidad de retrasar la gratificación puede significar la diferencia entre lograr o no nuestras metas. ¿Tiene la capacidad de resistir y recibir una recompensa posterior e incluso mejor?

Los investigadores han descubierto que esta capacidad de retrasar la gratificación no es solo una parte importante del logro de la meta. También podría tener un gran impacto en el éxito de la vida a largo plazo y el bienestar general.

El experimento del malvavisco de Stanford

En un experimento clásico de psicología de la década de 1970, un psicólogo llamado Walter Mischel colocó una golosina frente a los niños y les ofreció elegir. Podrían disfrutar el regalo ahora o esperar un breve período de tiempo para obtener dos refrigerios.

Cuando el experimentador salió de la habitación, muchos de los niños comieron inmediatamente la golosina (a menudo un pretzel o un malvavisco), pero algunos de los niños pudieron posponer el impulso de disfrutar la golosina ahora y esperar la recompensa de recibir dos golosinas deliciosas. mas tarde.

Lo que Mischel descubrió fue que los niños que podían retrasar la gratificación tenían una serie de ventajas más adelante sobre los niños que simplemente no podían esperar. Los niños que habían esperado la golosina se desempeñaron mejor académicamente años más tarde que los niños que comieron la golosina de inmediato. Aquellos que retrasaron su gratificación también mostraron menos problemas de comportamiento y luego obtuvieron puntajes SAT mucho más altos.

¿Por qué es tan difícil esperar?

Entonces, si la capacidad de controlar nuestros impulsos y retrasar la gratificación es tan importante, ¿cómo pueden las personas exactamente mejorar esta capacidad?

En experimentos de seguimiento, Mischel descubrió que el uso de una serie de técnicas de distracción ayudó a los niños a retrasar la gratificación de manera más efectiva. Tales técnicas incluían cantar canciones, pensar en otra cosa o cubrirse los ojos.

Sin embargo, retrasar la gratificación no siempre es tan sencillo en el mundo real. Mientras que los niños en el estudio de Mischel tenían la promesa de una recompensa secundaria por esperar solo un corto período de tiempo, los escenarios cotidianos no siempre vienen con esta garantía. Si renuncias a ese brownie, es posible que aún no bajes de peso. Si te saltas un evento social para estudiar, es posible que aún te vaya mal en el examen.

Es esta incertidumbre la que hace tan difícil renunciar a las recompensas inmediatas. Esa delicia que tienes ahora frente a ti es algo seguro, pero tu meta de perder peso parece mucho más lejana y no tan segura.

En un artículo que aparece en Cognición, los neurocientíficos Joseph W. Kable y Joseph T. McGuire de la Universidad de Pensilvania sugieren que nuestra incertidumbre sobre las recompensas futuras es lo que hace que retrasar la gratificación sea un desafío tan grande. «El momento de los eventos del mundo real no siempre es tan predecible», explican.

«Los tomadores de decisiones esperan rutinariamente autobuses, ofertas de trabajo, pérdida de peso y otros resultados caracterizados por una incertidumbre temporal significativa».En otras palabras, no sabemos cuándo llegarán estas recompensas a largo plazo, o incluso si llegarán alguna vez.

Si bien buscar la recompensa inmediata a menudo se ve como una pérdida de autocontrol y ceder a la tentación, en realidad puede representar una acción racional en los casos en que la recompensa prometida es incierta o poco probable, sugieren McGuire y Kable.

La confianza es un factor crítico

Si está dispuesto a esperar o no, puede depender mucho de su visión del mundo. ¿Esperas algo si no estás seguro de que realmente sucederá? ¿Tiene fe en sus habilidades para hacer que las cosas sucedan o confía en que sus metas se harán realidad?

En una versión más reciente del famoso experimento de Mischel, la estudiante de ciencias cognitivas Celeste Kidd de la Universidad de Rochester analizó más de cerca este tema de la confianza. El experimento fue esencialmente el mismo que el de Mischel, pero en la mitad de los casos los investigadores rompieron su promesa de ofrecer una segunda golosina y, en cambio, les dieron a los niños solo una disculpa.

Cuando realizaron el experimento por segunda vez, la mayoría de los niños que recibieron la golosina prometida en el primer experimento pudieron esperar una vez más para recibir una segunda golosina. Los niños que habían sido engañados la primera vez no estaban dispuestos a esperar esta vez: comieron los malvaviscos casi inmediatamente después de que los investigadores abandonaron la habitación.

Aumentar la capacidad de retrasar la gratificación

Algunas estrategias que podrían ayudarlo a mejorar su capacidad para retrasar la gratificación incluyen:

Dar plazos definitivos

En una situación en la que las personas no están seguras de cuándo recibirán una recompensa esperada, puede ser beneficioso dar retroalimentación sobre cuánto tiempo tendrán que esperar.Las estaciones de tren pueden publicar tiempos de espera, por ejemplo, mientras que los maestros pueden dar a los estudiantes una fecha límite definitiva para que los estudiantes reciban una recompensa prometida.

Establecer plazos realistas

Al tratar de lograr un objetivo, como perder peso, las personas a veces son propensas a establecer plazos o puntos de referencia poco realistas.Por ejemplo, una persona que intenta perder peso se preparará para el fracaso si se fija una meta completamente irrealista de perder 10 libras por semana.

Cuando no logra perder esas primeras 10 libras, entonces podría darse por vencido y ceder a la tentación. Una meta más realista de una libra por semana le permitiría ver los resultados reales de sus esfuerzos.

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Una palabra de Psyathome

Retrasar la gratificación ciertamente no es fácil en la mayoría de los casos, especialmente si no estamos seguros de si las recompensas anheladas llegarán alguna vez. Pero los investigadores han descubierto que esta capacidad de posponer nuestros deseos inmediatos de perseguir objetivos a largo plazo podría ser una parte fundamental del éxito.

Si bien es posible que no siempre pueda resistir la gratificación instantánea, probar algunas estrategias nuevas y trabajar en su fuerza de voluntad ciertamente vale la pena.

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