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Fumar y beber causa daño cerebral

El tabaquismo y la bebida crónicos causan lesiones neurobiológicas y funcionales separadas e interactivas en el cerebro, malas noticias para los alcohólicos porque la gran mayoría de ellos también son fumadores crónicos.

En la reunión anual de junio de 2005 de la Sociedad de Investigación sobre el Alcoholismo en Santa Bárbara, California, un simposio revisó los efectos de fumar y beber en la neurobiología y función del cerebro.

En un comunicado de prensa sobre el simposio, Dieter J. Meyerhoff, profesor de radiología de la Universidad de California, San Francisco, investigador asociado del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de San Francisco, y otros participantes analizaron los hallazgos:

«Estudios recientes de neuroimágenes de fumadores crónicos han mostrado anormalidades en la estructura cerebral y en el flujo sanguíneo», dijo Meyerhoff, organizador del simposio.

«Se ha informado sobre la disfunción cognitiva específica entre los fumadores crónicos activos para el aprendizaje y la memoria auditivo-verbal, la memoria prospectiva, la memoria de trabajo, las funciones ejecutivas, las velocidades de búsqueda visual, la velocidad psicomotora y la flexibilidad cognitiva, las habilidades intelectuales generales y el equilibrio», dijo Meyerhoff.

«También creemos que los efectos adversos de fumar, al igual que beber, probablemente tomen muchos años para afectar significativamente la función cerebral e interactúen con la edad para producir un nivel de disfunción que es evidente en las pruebas cognitivas».

«Cualquier manifestación conductual, incluido el alcoholismo o la adicción a la nicotina, es el resultado de interacciones genético-ambientales», dijo el coautor Yousef Tizabi. «Las drogas, incluidos el alcohol y la nicotina, pueden afectar a diferentes individuos de manera diferente, según su composición genética. De manera similar, las interacciones entre drogas también están influenciadas por factores genéticos.

«Por lo tanto, la comorbilidad de beber y fumar puede considerarse un resultado final de las interacciones genéticas, ambientales y farmacológicas entre el alcohol y la nicotina».

El equilibrio está fuera de balance

«GABA es un aminoácido inhibitorio en el cerebro humano y es fundamental para contrarrestar la acción biológica del aminoácido excitatorio glutamato», explicó Meyerhoff. «En un cerebro humano sano, ambos aminoácidos están presentes en equilibrio. En etapas de enfermedad como la adicción, ya sea al alcohol o a la nicotina, este equilibrio está desequilibrado. Durante la abstinencia de alcohol, las concentraciones de GABA pueden aumentar, pero las densidades de los receptores son aún relativamente bajo.

«Las benzodiazepinas pueden fortalecer las respuestas de los receptores (GABA)A a la unión de GABA, lo que tiene un efecto calmante en el usuario».

Mayores anomalías cerebrales

«Estudiamos a alcohólicos recientemente desintoxicados en tratamiento usando resonancia magnética in vivo», dijo Meyerhoff. «Los métodos específicos que usamos fueron la resonancia magnética nuclear (RMN), que mide el tamaño de muchas estructuras cerebrales diferentes, y la resonancia magnética espectroscópica (MRSI), que mide ciertas sustancias químicas naturales en el cerebro que nos informan sobre lesiones cerebrales específicas células.

«Nuestros análisis mostraron que los alcohólicos fumadores crónicos tienen mayores anomalías cerebrales, es decir, menos tejido cerebral medido por resonancia magnética estructural y más daño neuronal medido por MRSI, al comienzo de su tratamiento para el alcoholismo que los alcohólicos no fumadores. Y ambos grupos tenían más anomalías cerebrales que los bebedores ocasionales que no fumaban».

Afecta la recuperación de metabolitos

«Encontramos aumentos significativos de dos importantes marcadores de metabolitos cerebrales de viabilidad celular en los lóbulos frontal y parietal de alcohólicos en recuperación», dijo el coautor Timothy Durazzo. «Para la mayoría de las regiones del cerebro, estos aumentos fueron evidentes en los alcohólicos en recuperación que no fuman y en los alcohólicos en recuperación que no fuman, lo que sugiere que el tabaquismo crónico puede afectar negativamente la recuperación de metabolitos.

«Es posible que continuar fumando en alcohólicos en recuperación durante la abstinencia a corto plazo imparta un mayor [and] sostenido la fuente directa de especies dañinas de radicales libres y, en combinación con la exposición al monóxido de carbono y la perfusión cerebral posiblemente reducida, puede dificultar la recuperación del tejido cerebral en los alcohólicos fumadores en recuperación».

Pérdida de materia gris

«Nuestros resultados cuantitativos de resonancia magnética sugieren que el alcoholismo crónico y el tabaquismo están asociados con la pérdida de materia gris cortical», dijo Meyerhoff. «Esto lleva a la atrofia, que en general es un factor de riesgo de un deterioro cognitivo global mayor de lo normal y un deterioro de la memoria en los ancianos y, si ocurre en la mediana edad, puede aumentar el riesgo de un deterioro cognitivo más temprano y más rápido en la vejez .

«Por lo tanto, los alcohólicos fumadores, en particular los que tienen más de 40 años o más, pueden exponerse a un riesgo aún mayor de función cognitiva anormal con el avance de la edad».

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