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Experimentos de psicología controvertidos y poco éticos

Martín Rogers / Getty Images

El psicólogo Harry Harlow realizó una serie de experimentos en la década de 1960 diseñados para explorar los poderosos efectos que el amor y el apego tienen en el desarrollo normal. En estos experimentos, Harlow aisló monos rhesus jóvenes, privándolos de sus madres y evitando que interactuaran con otros monos. Los experimentos a menudo eran sorprendentemente crueles y los resultados eran igual de devastadores.

Los monos bebés en algunos experimentos fueron separados de sus madres reales y luego criados por madres «de alambre». Una de las madres sustitutas estaba hecha exclusivamente de alambre. Si bien proporcionó comida, no ofreció suavidad ni comodidad. La otra madre sustituta estaba hecha de alambre y tela, lo que ofrecía cierto grado de comodidad a los monos bebés. Harlow descubrió que, si bien los monos acudían a la madre de alambre para alimentarse, preferían la madre de tela suave para sentirse cómodos.

Algunos de los experimentos de Harlow consistieron en aislar al mono joven en lo que él denominó un «pozo de la desesperación». Esta era esencialmente una cámara de aislamiento. Los monos jóvenes se colocaron en las cámaras de aislamiento durante 10 semanas. Otros monos estuvieron aislados hasta por un año. En unos pocos días, los monos bebés comenzarían a acurrucarse en la esquina de la cámara, permaneciendo inmóviles.

La inquietante investigación de Harlow dio como resultado monos con graves trastornos emocionales y sociales. Carecían de habilidades sociales y no podían jugar con otros monos. También eran incapaces de tener un comportamiento sexual normal, por lo que Harlow ideó otro dispositivo horrible, al que se refirió como un «soporte de violación». Los monos aislados fueron amarrados en posición de apareamiento para ser criados. No en vano, los monos aislados también terminaron siendo incapaces de cuidar a sus crías, descuidando y abusando de sus crías.

Los experimentos de Harlow finalmente se detuvieron en 1985 cuando la Asociación Estadounidense de Psicología aprobó reglas sobre el tratamiento de personas y animales en la investigación.

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