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Eutimia en el Trastorno Bipolar

La eutimia en el trastorno bipolar es un término que se utiliza para describir un estado de ánimo relativamente estable, en el que no se está ni maníaco/hipomaníaco ni deprimido.

Sin embargo, algunos diccionarios han ofrecido variaciones de la definición que pueden resultar confusas cuando se usan en el contexto de una enfermedad mental. Para complicar aún más las cosas, un número significativo de personas diagnosticadas con eutimia bipolar mostrarán signos de depresión o ansiedad, lo que genera dudas sobre el significado real del término.

Definiciones variables

La confusión en la definición de eutimia comienza con la raíz misma de la palabra. En griego, el prefijo UE- significa «bien o bien», mientras que -timia se deriva de la palabra griega «thymus», que significa «mente». Esto sugeriría que una persona en estado eutímico está en un buen estado de ánimo.

Otros diccionarios han ampliado la definición para sugerir un estado de ánimo positivo o incluso elevado, similar al que se usa para describir la euforia. Cuando se usa en filosofía, de hecho, la eutimia describe un estado de alegría, buen humor y serenidad (en referencia a una de las metas fundamentales de la existencia humana).

La misma definición no se puede aplicar a la medicina. Cuando se usa en un contexto clínico, la eutimia no es tanto un buen estado como un estado neutral en el que puede que no estés particularmente feliz ni triste. Es posible que ni siquiera se sienta «bien» per se, pero al menos estará en un estado en el que podrá funcionar mejor a diario.

Dicho esto, algunas personas con eutimia se sentirán notablemente mejoradas.Sin embargo, otros experimentarán signos y síntomas que sugieren depresión o ansiedad.

Eutimia y Anhedonia

No es raro ser diagnosticado como eutímico y tener síntomas de anhedonia, un estado de ánimo definido como la capacidad reducida para sentir placer.La anhedonia puede experimentarse físicamente, en la que no obtiene placer al tocar, comer o tener relaciones sexuales, o socialmente, en la que no tiene interés o no puede obtener placer de las situaciones sociales.

Los síntomas de la anhedonia incluyen:

  • Retirarse socialmente
  • Poner una «buena cara» para los demás
  • Encontrar excusas para no ver a las personas que conoces
  • Tener sentimientos negativos sobre uno mismo o sobre los demás.
  • Expresarte menos verbal o no verbalmente
  • Pérdida del deseo sexual (libido)
  • Una sensación persistente de malestar físico.

La anhedonia no es depresión per se, sino que es un síntoma central de la depresión y otros trastornos del estado de ánimo, incluida la esquizofrenia.Algunas personas describirán la anhedonia como «aplanamiento emocional».

Desafortunadamente, no hay consenso en cuanto al tratamiento apropiado de la anhedonia o cualquier medicamento que se dirija específicamente a la anhedonia como condición.

Dicho esto, las personas con anhedonia a menudo se benefician de un mayor apoyo social, así como del uso combinado de medicamentos antidepresivos y psicoterapia.Wellbutrin (bupropión), un antidepresivo que se usa para tratar la depresión bipolar, puede ser útil para mejorar la libido.

Eutimia y Ansiedad

La eutimia y la ansiedad también pueden coexistir en personas con trastorno bipolar.El tipo y la gravedad de los síntomas de ansiedad pueden variar de una persona a otra y pueden caracterizarse por uno o varios de los siguientes trastornos:

El trastorno de ansiedad puede haber sido preexistente junto con el trastorno bipolar, o podría ser algo que se desarrolló después (o en respuesta) al tratamiento bipolar.

La coexistencia de eutimia y trastornos de ansiedad no es tan infrecuente. De hecho, según estudios de la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto de la Universidad de Salud Mental Douglas en Montreal, el 34,7 por ciento de las 2102 personas que cumplieron con los criterios de diagnóstico para la eutimia bipolar también cumplieron con los criterios de diagnóstico para uno o más trastornos de ansiedad.

A diferencia de la anhedonia, que no tiene un curso de tratamiento establecido, los trastornos de ansiedad se tratarían después de un diagnóstico de acuerdo con los criterios del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) emitido por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Porque

No está claro por qué algunas personas con eutimia bipolar experimentan anhedonia, mientras que otras experimentan ansiedad o ningún síntoma. En los últimos años, varios psicólogos han sugerido que nuestra comprensión misma de la eutimia puede estar torcida, ya que la ausencia de enfermedad a menudo se interpreta como tener una buena salud mental.Esto es especialmente cierto con respecto a la eutimia.

Una persona bipolar en un estado eutímico a menudo no querrá o no podrá alterar su estado de ánimo actual después de la resolución de un episodio maníaco o depresivo agudo. Es posible que tenga miedo de «volcar el bote» y se haya vuelto menos receptivo a los estímulos externos, ya sea consciente o inconscientemente.

Sea cual sea la causa, la inflexibilidad resultante puede dificultar la adaptación a diversas situaciones o sensaciones.Sin la capacidad de adaptación, la persona será menos capaz de experimentar placer y tendrá una tendencia general a experimentar emociones negativas con mayor frecuencia, intensidad y facilidad.

Como tal, la eutimia no es necesariamente una indicación de que un tratamiento ha «funcionado», sino más bien el estado en el que puede ser necesario controlar y ajustar el curso del tratamiento.

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