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Estudio muestra por qué los síntomas físicos son más intensos en personas con enfermedades mentales

Conclusiones clave

  • Las personas con problemas de salud mental experimentan las señales físicas de manera diferente a las que no tienen trastornos de salud mental.
  • Una nueva investigación sobre la interocepción explica estas diferencias.
  • Comprender la parte del cerebro que percibe la interocepción puede ayudar a desarrollar mejores tratamientos para las enfermedades mentales.

Las personas que viven con problemas de salud mental experimentan las señales físicas de manera diferente, según una investigación publicada en El Diario Americano de Psiquiatría.

«La conclusión más importante de nuestra investigación es que, independientemente del aspecto de la mala salud mental de una persona (alta ansiedad, anorexia, depresión, etc.), existe una diferencia común en la forma en que sus cerebros procesan las señales físicas del cuerpo», dijo el líder. autor Dra. Camilla Nordun neurocientífico de la Universidad de Cambridge, le dice a Psyathome.

Nord y un equipo de investigadores analizaron datos de imágenes cerebrales de estudios existentes y luego los compararon con investigaciones que realizaron con más de 1200 participantes.

El estudio

Durante su investigación, observaron la actividad cerebral de 626 personas con trastornos de salud mental y 610 personas sin problemas de salud mental.

Los investigadores estudiaron específicamente cómo los cerebros de los participantes procesaban la interocepción, la capacidad de detectar las condiciones del cuerpo.

“La interocepción es la manera que tiene nuestro cerebro de escuchar el cuerpo: ¿Tengo sed? ¿Hambriento? ¿En dolor? Al usar la interocepción para escuchar el cuerpo, nuestro cerebro nos ayuda a sobrevivir, llevándonos a comer cuando tenemos hambre oa evitar las cosas que nos causan dolor”, explica Nord.

Julián Lagoy, MD, un psiquiatra de Psiquiatría Comunitaria, explica que mientras las personas están familiarizadas con la forma en que perciben el mundo exterior a través de la vista, el olfato y el tacto, la interocepción se refiere a cómo las personas perciben las cosas dentro de su cuerpo.

“Esto se conecta bien con las condiciones de salud mental porque la enfermedad mental afecta nuestra interocepción. Las personas con enfermedades mentales perciben las condiciones internas del cuerpo de manera diferente a las que no las tienen”, dice.

Nord señala que durante mucho tiempo, los científicos han apreciado que las personas con problemas de salud mental muestran diferencias en la intercepción.

“Por ejemplo, las personas que experimentan ansiedad son más propensas a reportar sensaciones peligrosas en el cuerpo (frecuencia cardíaca acelerada, mareos, etc.). De hecho, muchos síntomas centrales de los trastornos de salud mental, desde la interrupción del apetito hasta la fatiga y la disminución del deseo sexual, provienen de la interpretación del cuerpo por parte de nuestro cerebro, es decir, la interocepción”, dice Nord.

Sin embargo, su investigación identificó de dónde provienen estas diferencias en la intercepción. Nord observó diferencias en la actividad en la parte del cerebro llamada ínsula media dorsal en personas sin trastornos de salud mental en comparación con personas con una variedad de trastornos de salud mental, como depresión, esquizofrenia, trastornos alimentarios y trastornos de ansiedad.

“Este experimento se suma a décadas de experimentos que muestran que la salud física y mental están interconectadas. Una forma de interconectar la salud física y mental es a través de cambios en una región cerebral en particular, la ínsula media, que está involucrada en la interpretación del estado físico del cuerpo”, dice Nord.

Conexión entre la salud física y mental

Lagoy cree que la investigación de Nord muestra cómo nuestra salud física y mental están conectadas y
dependientes unos de otros.

“Es desafortunado que separemos regularmente la salud física y mental, porque al final del día todo es lo mismo”, dice Lagoy.

Nord está de acuerdo y señala que las personas a menudo asumen que lo que sienten físicamente es una representación exacta y precisa de lo que sucede en su cuerpo, ya sea dolor, hambre, sed, etc.

“Pero en realidad, estos sentimientos en el cuerpo solo se pueden sentir a través del cerebro, lo que significa que inevitablemente se ven afectados por muchos otros factores, como el entorno en el que te encuentras, si te han recordado recientemente sobre el dolor/la comida y así sucesivamente”, dice ella.

Dra. Camilla Nord

Una forma en que la salud física y mental podría estar interconectada es a través de cambios en una región particular del cerebro, la ínsula media, que está involucrada en la interpretación del estado físico del cuerpo.

—Camilla Nord, PhD

Además, Nord dice que el cerebro puede cambiar físicamente la actividad de partes de su cuerpo. Por ejemplo, ¿alguna vez has sentido náuseas cuando en realidad solo estás nervioso?

“[This] significa que hay una ruta desde el cuerpo que influye en el cerebro, y una ruta desde el
cerebro que influye en el cuerpo. Ambas rutas nos ayudan a mantenernos sanos y vivos”, dice Nord.

Se necesita más investigación sobre el cerebro y su función y la correlación entre la salud física y mental, dice Lagoy.

“Recién estamos comenzando a comprender cómo funciona el cerebro… Investigar más en esta área mejorará en gran medida los tratamientos en salud mental y nos ayudará en gran medida a comprender el órgano más complejo del cuerpo: el cerebro”, dice.

Sentando las bases para mejores tratamientos

Investigaciones anteriores han mostrado diferencias en los procesos interoceptivos de esas condiciones de salud mental, como los trastornos alimentarios, la ansiedad y la depresión, el trastorno de pánico, la adicción y más.

Y debido a que el estudio de Nord muestra que la diferencia en la actividad en la ínsula media en los trastornos de salud mental no se superpone con las partes del cerebro que normalmente cambian con los medicamentos antidepresivos o la terapia psicológica, ella cree que este descubrimiento podría ayudar a desarrollar tratamientos más específicos y efectivos para condiciones de salud mental, como la estimulación cerebral.

Julián Lagoy, MD

Investigar más en esta área mejorará en gran medida los tratamientos en salud mental y nos ayudará en gran medida a comprender el órgano más complejo del cuerpo: el cerebro.

— Julián Lagoy, MD

“[There] puede haber otros tratamientos que afecten esta región, o nuevos tratamientos que podrían desarrollarse para atacar la actividad de las células cerebrales en esta región, que es algo en lo que me gustaría trabajar”, ​​dice Nord.

Como alguien que trata a personas con problemas de salud mental, Lagoy encuentra esperanza en este descubrimiento.

“Los medicamentos provocan un cambio químico y físico en nuestro cerebro y comprender la conexión entre la salud física y mental optimizará en gran medida el tratamiento con medicamentos en el tratamiento de la salud mental”, dice.

Lo que esto significa para ti

Comprender la parte del cerebro donde tiene lugar la interocepción podría sentar las bases para tratamientos más efectivos para las afecciones de salud mental.

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