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Estímulo incondicionado en el condicionamiento clásico

En el proceso de aprendizaje conocido como condicionamiento clásico, el estímulo incondicionado (UCS, por sus siglas en inglés) es aquel que desencadena una respuesta de manera incondicional, natural y automática. En otras palabras, la respuesta tiene lugar sin ningún aprendizaje previo.

Por ejemplo, cuando huele una de sus comidas favoritas, puede sentir hambre de inmediato. En este ejemplo, el olor de la comida es el estímulo incondicionado.

Ejemplos del estímulo incondicionado

En el experimento clásico de Ivan Pavlov con perros, el olor de la comida era el estímulo incondicionado. Los perros en su experimento olían la comida y luego, naturalmente, comenzaban a salivar en respuesta. Esta respuesta no requiere aprendizaje y simplemente ocurre automáticamente.

Algunos ejemplos más del estímulo incondicionado incluyen:

  • Una pluma que te hace cosquillas en la nariz te hace estornudar. La pluma que te hace cosquillas en la nariz es el estímulo incondicionado.
  • Cortar una cebolla te hace llorar. La cebolla es el estímulo incondicionado.
  • El polen de la hierba y las flores te hace estornudar. El polen es el estímulo incondicionado.
  • Tu gato corriendo hacia su comedero cada vez que huele comida. El olor de la comida es el estímulo incondicionado.
  • Un fuerte golpe hace que te alejes del sonido. El ruido fuerte inesperado es el estímulo incondicionado porque desencadena automáticamente una respuesta sin aprendizaje previo.

En cada uno de estos ejemplos, el estímulo incondicionado desencadena naturalmente una respuesta o reflejo incondicionado. No tienes que aprender a responder al estímulo incondicionado, simplemente ocurre automáticamente.

El papel del estímulo neutral

A los efectos del condicionamiento clásico o del aprendizaje, necesita un estímulo neutral así como un estímulo incondicionado. En otras palabras, para que tenga lugar el condicionamiento, primero debe comenzar emparejando un estímulo previamente neutral con un estímulo incondicionado.

Un estímulo neutral no desencadena ninguna respuesta en particular al principio, pero cuando se usa junto con un estímulo no condicionado, puede estimular el aprendizaje de manera efectiva. Un buen ejemplo de estímulo neutro es un sonido o una canción.

Cuando se presenta inicialmente, el estímulo neutral no tiene efecto sobre el comportamiento. Como se combina repetidamente con un estímulo no condicionado, comenzará a causar la misma respuesta que el UCS.

Por ejemplo, el sonido de una puerta que se abre chirriando puede ser inicialmente un estímulo neutral. Si ese sonido se combina repetidamente con un estímulo no condicionado, como cuando alimentas a tu gato, ese sonido eventualmente provocará un cambio en el comportamiento de tu gato. Una vez que se ha formado una asociación, su gato puede reaccionar como si lo estuvieran alimentando cada vez que escucha que se abre la puerta chirriando.

Momento de la conducta aprendida

A lo largo del proceso de condicionamiento clásico, hay una serie de factores diferentes que pueden influir en la rapidez con que se aprenden las asociaciones. La cantidad de tiempo que transcurre entre la presentación del estímulo neutral inicial y el estímulo incondicionado es uno de los factores más importantes para determinar si el aprendizaje realmente ocurrirá o no.

El momento en que se presentan el estímulo neutral y el estímulo incondicionado es lo que influye en si se formará o no una asociación, un principio que se conoce como la teoría de la contigüidad.

UCS y Condicionamiento Clásico

En el famoso experimento de Ivan Pavlov, por ejemplo, el tono del zumbador fue inicialmente un estímulo neutral, mientras que el olor a comida fue el estímulo incondicionado. Presentar el tono cerca de presentar el olor a comida resultó en una asociación más fuerte. Hacer sonar el timbre, el estímulo neutral, mucho antes de que el estímulo incondicionado condujera a una asociación mucho más débil o incluso inexistente.

Diferentes tipos de condicionamiento pueden usar diferentes tiempos u orden entre el estímulo neutral y el UCS.

  • En condicionamiento simultáneo, el estímulo neutral se presenta en el momento exacto como el estímulo incondicionado. Este tipo de condicionamiento conduce a un aprendizaje débil.
  • En condicionamiento hacia atrás, el estímulo incondicionado se da primero y el estímulo neutral se presenta después. Este tipo de condicionamiento también tiende a resultar en un aprendizaje débil.
  • En acondicionamiento de trazas, el estímulo neutral se presenta brevemente y luego se detiene, luego se presenta el estímulo incondicionado. Este tipo de acondicionamiento produce buenos resultados.
  • En condicionamiento retardado, se presenta el estímulo neutro y continúa mientras se ofrece el estímulo incondicionado. Este tipo de acondicionamiento produce los mejores resultados.

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