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Estados Unidos tiene altos niveles de consumo de drogas ilegales

A pesar de las estrictas políticas de drogas y las leyes punitivas, Estados Unidos también tiene altos niveles de consumo de drogas ilegales a lo largo de la vida. Un estudio de 2018 encontró que Estados Unidos tiene tasas de uso de drogas ilícitas entre las más altas del mundo. Las naciones de Europa del Este, sin embargo, reportan las tasas más altas de consumo de alcohol.

Según la Encuesta nacional sobre el uso de drogas y la salud (NSDUH) de 2019, realizada anualmente por la Administración de servicios de salud mental y abuso de sustancias (SAMHSA), alrededor del 17 % de las personas en los EE. UU. mayores de 12 años consumieron alguna droga ilícita durante el año 2019.

Consumo de drogas por país

Los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que analizan la carga mundial de enfermedades sugieren que 10 países tienen casi la mitad de la población mundial de personas con un trastorno por consumo de sustancias. Las siguientes naciones tuvieron la mayor proporción de personas con un trastorno por uso de sustancias en 2019:

  • Estados Unidos: 5,89%
  • Groenlandia: 5,63%
  • Mongolia: 5,24%
  • Reino Unido: 5,22%
  • Nueva Zelanda: 4,91%
  • Kazajstán: 4,66%
  • Polonia: 4,51%
  • Rusia: 4,44%
  • Brasil: 4,33%
  • Dinamarca: 4,26%

La investigación de 2018 anterior encontró que los países europeos tenían las tasas más altas de consumo episódico intenso de alcohol y consumo diario de tabaco. La dependencia de cannabis, opioides y cocaína fue más frecuente en la región de altos ingresos de América del Norte (EE. UU. y Canadá).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que el cannabis es la droga ilícita más utilizada en el mundo y representa la mitad de todas las incautaciones de drogas en todo el mundo. Se estima que 147 millones de personas, el 2,5% de la población mundial, consumen marihuana cada año.

Uso de drogas en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, las dos drogas ilícitas más utilizadas son la marihuana y los opioides.

  • Marijuana: La marihuana es la droga ilegal más consumida en los EE. UU. y la segunda droga psicoactiva más consumida después del alcohol. El NSDUH de 2019 indicó que más de 12 millones de adultos jóvenes (de 18 a 25 años) usaron marihuana el año pasado.
  • opioides: En 2019, el uso indebido de analgésicos recetados fue la segunda forma más frecuente de uso de drogas ilícitas en los EE. UU. Los hallazgos de la NSDUH de 2019 indicaron que el 3,5 % de la población de EE. El CDC ha descrito el uso indebido de opioides en los Estados Unidos como una «epidemia». De las muertes relacionadas con las drogas en los EE. UU. en 2018, casi el 70 % involucró el uso de opioides. Sin embargo, entre 2017 y 2018 hubo una disminución en las muertes relacionadas con los opioides, incluidas disminuciones en las muertes atribuidas a los analgésicos recetados y a la heroína.
  • Cocaína: En el NSDUH de 2019, se estima que había 97 000 personas de 12 años o más en los EE. UU. que habían consumido cocaína en el último año. Las investigaciones también indican que, si bien el consumo de cocaína ha aumentado un poco desde 2011, la tasa de muertes relacionadas con la cocaína ha aumentado a un ritmo mucho más rápido. Los adultos mayores corren un riesgo especial de sufrir una sobredosis relacionada con la cocaína.

Patrones de consumo de drogas

El consumo de drogas en general parece estar en aumento. En 2019, la encuesta NSDUH encontró que 165,4 millones de personas en los EE. UU. mayores de 12 años habían consumido sustancias, como tabaco, alcohol o drogas ilícitas, en el último mes.

NSDUH también indicó que el 20,8% de las personas mayores de 12 años, lo que equivale a más de una quinta parte de la población, había consumido una droga ilícita en el último año. Esto representa un aumento notable con respecto a 2015, que se debe principalmente a un aumento en el uso de marihuana.

En 2019, el 17,5 % de las personas de 12 años o más informaron haber consumido marihuana el año anterior. Este fue un aumento del 4% con respecto a las tasas de prevalencia de 2015. Los adultos jóvenes de 18 a 25 años tienen las tasas de prevalencia más altas (35,4%).

Las políticas de drogas no son suficientes

Con base en la alta prevalencia del uso de drogas ilícitas en los Estados Unidos, es claro que las políticas de drogas punitivas no son suficientes para prevenir o reducir el uso de drogas. La investigación sugiere que las regiones con políticas de reducción de daños menos punitivas a menudo tienen tasas más bajas de abuso de drogas y alcohol que aquellas que adoptan un enfoque criminalizado de «guerra contra las drogas».

Según un informe sobre el consumo mundial de drogas, «Países Bajos, con un enfoque menos penalmente punitivo del consumo de cannabis que Estados Unidos, ha experimentado niveles más bajos de consumo, especialmente entre los adultos más jóvenes», dice el informe. «Claramente, por sí misma, una política punitiva hacia la posesión y el uso explica la variación limitada en las tasas de uso de drogas ilegales a nivel nacional».

Tasas de consumo de drogas entre jóvenes

También puede ser útil observar los patrones de uso de drogas entre los niños menores de 18 años. La Encuesta de Monitoreo del Futuro recopila datos de estudiantes de escuelas en los EE. UU. cada año. Según los resultados de la encuesta de 2019:

  • El 11,8 % de los alumnos de 8.º grado, el 28.8 % de los alumnos de 10.º grado y el 35.7 % de los alumnos de 12.º grado informaron haber consumido marihuana en el último año.
  • El 16,5 % de los alumnos de 8.º grado, el 30.7 % de los alumnos de 10.º grado y el 35.3 % de los alumnos de 12.º grado informaron haber vapeado nicotina el año anterior.
  • El 1,2 % de los alumnos de 8.º grado, el 2.0 % de los alumnos de 10.º grado y el 1.7 % de los alumnos de 12.º grado informaron haber hecho un uso indebido de Oxycontin durante el último año.
  • El 14,8 % de los alumnos de 8.º grado, el 31.0 % de los alumnos de 10.º grado y el 38.0 % de los alumnos de 12.º grado informaron haber consumido drogas ilícitas durante el último año. Esto incluye el uso de cocaína, metanfetamina y cannabinoides sintéticos.

Tendencias cambiantes de las drogas

Es importante señalar que las tendencias del consumo de drogas no son estáticas. Estudios anteriores indicaron que Estados Unidos tenía algunas de las tasas más altas de uso de drogas ilícitas en el mundo, pero algunos países europeos han visto aumentos en el uso de drogas que han superado las tasas de drogas de Estados Unidos.

El consumo de drogas también cambia en términos de quién consume estas sustancias y qué sustancias se consumen con más frecuencia. El uso de opioides en los Estados Unidos experimentó aumentos dramáticos entre los años 2000 y 2014, aunque las tasas de prevalencia de 2018 sugieren que estos números parecen estar estabilizándose o disminuyendo.

Una palabra de Psyathome

Comprender los patrones de uso de drogas en los EE. UU. y en todo el mundo puede ayudar a los legisladores a desarrollar estrategias para responder al uso de drogas ilícitas. También puede informar el desarrollo de programas comunitarios diseñados para reducir el consumo de drogas. El objetivo general es ayudar a reducir los altos costos individuales y sociales asociados con el uso de drogas ilícitas.

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